Monday, October 27, 2008

Making offices green with eco-friendly equipment

EVERYONE knows that planet earth is warming up. Global warming is a term residents of Jakarta are familiar with. Many things can be done to prevent the earth from getting warmer. One of the ways is to wisely choose appliances.

In terms of electricity consumption, air conditioners top the long list of household appliances used by residents of major cities. This is understandable as air-conditioners are on all the time. That's why wisely choosing the right air conditioners should be the first step before buying other household appliances for your home.

Many residents in Jakarta use air conditioners to keep their rooms cool and fresh. There are many air conditioner brands on the market. Some of them offer not only cool and clean air but also promise power efficiency and claim to be made of environmentally friendly materials. Air conditioners account for the majority of power consumption above all other electrical appliances in the home, namely 2,147 kWh for a 1. horsepower air conditioner.

In addition, the use of inverter technology enables a 50 percent reduction in power consumption in air-conditioning. This efficiency means that your electricity bill will be smaller and, more importantly, you will be energy efficient and helping to stop the planet from further increasing in temperature.

Indeed, preventing increased global warming does not mean only choosing the right air conditioners but, more importantly, property construction must be designed in such a way that it conforms to the green building concept. The construction materials must also be environmentally friendly so that they will contribute to curbing global warming.

And as people spend a great deal of their time at work, an office should not be just a place where people work. Today's offices must be able to meet various needs that not only keep up with times but are also environmentally oriented. Indeed, awareness of the significance of the environment begins with each individual. Ideally, there should be support from your surroundings, including the presence of eco-offices.

As international oil prices continue to soar, followed by the worsening condition of the environment, which leads to global warming, a green office concept is the most suitable choice. "The most important point in this concept is the use of renewable energy and efficiency in the use of water and energy," said Rana Yusuf Nasir of the Indonesian Association of Construction Physicists (IAFBI) at a panel discussion held in Jakarta in August.

According to Rana, in Indonesia access to renewable energy is still poor. Electricity for property is supplied by state electricity company PLN, which has yet to use renewable energy sources. A different condition can be found in the U.S., for example, as many companies that supply electricity use various fuels, including the renewable fuel. A developer that chooses electricity from a resource of renewable energy will earn the biggest points in the green building concept.

Stephanus D. Satriyo of the Indonesian Association of Property Management said that in many countries the application of the green building concept increases property value. A number of countries such as India, China, Dubai and Vietnam frequently apply the standards of Leadership in Energy and Environmental Design (LEED).

In Indonesia, however, much education on this issue is needed. In Indonesia, there is the misconception that a green building is expensive, difficult and not feasible business-wise. "The managements of buildings, as quite big users of energy, should now bear the responsibility to help reduce global warming through efficiency in the use of energy, water, fuel, etc. and so forth," he said.

Indeed, not everyone ignores environmental matters. The Bali branch of the Indonesian Hotels and Restaurants Association (IHRA), for example, has recommended to the Balinese provincial administration that environmentally friendly equipment should be made available if eco-tourism is to be realized in Bali. "We have stated our readiness to re-invest in the equipment as long as the environmentally equipment that a hotel needs can be supplied to the market," said Ferry Markus of Bali IHRA .

This recommendation is also intended as a response to the plan of the Bali-Nusra regional head office of the Ministry of Environmental Affairs to require that hotels in Bali use environmentally friendly equipment. Ferry, as quoted in, confirmed that all hotels in Bali would foloow up on this government program. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 27, 2008

Processed foods, practical at any moment

WHO isn't familiar with chicken nuggets? A piece of chicken coated in breadcrumbs and fried, it is a favorite among children, who eat it either as a snack or as a main dish with rice. Its piquant and crispy taste makes chicken nuggets a favorite among children.

On the other hand, the availability of foods such as chicken nuggets at least give an option to parents who often feel confused when it comes to choosing the right food for their children, especially since they can be frozen and are easy to prepare. Just let them thaw out and fry them before serving. In less than a quarter than an hour, this practical dish is ready to eat.

Most people don't realize how much a part of our lives processed foods have become. Compared with fresh foods, processed foods are practical to serve and are readily available. When confused about what dish to cook, a processed food will surely come to mind. When there is nothing to eat, then tinned food may be your choice. The same is true when you feel lazy to cook or you are hard pressed for time. Tinned food is also helpful in emergencies, for example when there is an emergency or when you have outdoor activities or even when you don't have time to go shopping, or when guests drop in unexpectedly.

There is an increasing number and variety of tinned food and beverages on the market, packaged in sterilized tins and containers. On the one hand, the presence of a greater variety of tinned products is good news for housewives and, certainly, their husbands. Tinned food can usually be kept for a relatively long time. There is no strict requirement about how they should be stored. Besides, the distribution network is wide so tinned food is readily available.

In Carrefour, for example, processed foods are easily found, ranging from the main ingredients of certain dishes to instant and practical ingredients. Carrefour, a hypermarket with the largest network in Indonesia, for example, offers about 200 kinds of tinned food. "Most are locally produced. Only a few are imported," said Irawan D. Kadarman, corporate affairs director of PT Carrefour Indonesia.

There are many kinds of tinned foods, ranging from beef, crab meat, shrimp, vegetables and cereals. Just take a look at the shelves at Carrefour and you can easily find pate, crab meat, chili with beans, corn, asparagus, vegetarian mock duck and many others.

Not only locally, but also nationally, the amount of imported processed food goes up 16 percent annually. According to 2007 data, for example, the value of imported processed food products registered US$1.5 billion. According to the executive director of the Indonesian Association of Food and Beverage Companies (GAPMMI), Thomas Darmawan, imported products are generally the same as those produced at home, such as light foods like biscuits, candy, etc. Most imported processed food products come from ASEAN countries and China.

In a recent seminar in Jakarta, Thomas said the national processed food industry continues to grow. In 2006, growth of the food industry stood at Rp 330 trillion. In 2007, growth was recorded at 10 to 15 percent and this year it will grow by at least 15 percent. "This growth is attributable to the fact that there are a lot of farmers that first process their harvest output before selling it," he said.

In line with this, the export of national food products has also risen. In 2006, for example, the value of food exports stood at close to Rp 2 trillion, and in 2007 the value exceeded Rp 2 trillion. In 2008, the export value of these commodities is expected to reach Rp 2.2 to 2.3 trillion. The food industry has strong resilience as everyone will certainly improve the quality of their food before anything else. "Even when there is an economic slow down, people will continue to eat," he said.

The public, however, must be alert over problematic packaged food and beverage products. They must pay attention to the expiry dates of the products and guard against buying tinned food and beverages containing hazardous materials. As consumers, the public must be careful in choosing the right packaged food and beverages.

Here are a few tips from the Director for Food Inspection and Certification at the Food and Drug Supervisory Agency (BPOM), Tien Garhni. First, a food product that has passed laboratory testing and gained the approval of BPOM will have the inscription of BPOM RI on the packaging, followed by the code "MD", which means the product was domestically produced, or "ML", meaning the product was produced abroad. This code will be followed by a 12-digit licensing number.

As quoted by Kompas, Tien Garhni added that if a consumer should find a foreign product bearing the code "MD", this would mean that this product was made at home and was declared fit for consumption. "Products carrying the same brand names but produced in Indonesia are safe to eat," Tien said.

Second, consumers must be observant and check the expiry dates of tinned products. For monthly products, usually the expiry date, month and year are given, while yearly products only have the expiry month and year only. Third, it would be better for the public to avoid buying packaged food and beverage products carrying a foreign language, especially if they do not carry the inscription BPOM RI and the ML code to signify that they are imported products. And fourth, be alert over packaged food and beverages that have damaged packaging. Replace them or just don't buy them. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 26, 2008

Antara Kepentingan Sosial dan Bisnis

PROGRAM “Seribu Menara” yang dicanangkan Wakil Presiden RI Jusuf Kalla ruoanya disambut hangat oleh sejumlah pengembang besar. Mulai dari Agung Podomoro, Bakrie, Modern, Gapura Prima, hingga Pikko, yang sudah mencanangkan pembangunan rumah susun sederhana milik (rusunami) di Jakarta.

Saat ini tak kurang dari 140 proyek menara yang sedang menunggu perizinan, tidak hanya di Jabotabek, tapi juga Makassar, Surabaya, dan Bandung. Hingga 2009, pemerintah menargetkan proyek rusunami yang dipasarkan melalui kredit pemilikan apartemen (KPA) hingga 2009 sebanyak 100 menara dari target pembangunan 1.000 menara.

Proyek rusunami memang menarik. Bukan hanya karena kebutuhan tempat tinggal sangat meningkat khususnya di kawasan perkotaan, tapi rusunami menjadi alternatif untuk pemenuhan tempat tinggal yang bermartabat, nyaman, aman dan sehat bagi masyarakat berpenghasilan menengah bawah khususnya masyarakat berpenghasilan rendah.

Bagi pengembang memang tidak mudah membangun properti yang berkualitas, berlokasi di tengah kota, tapi sekaligus murah. Ada dua kepentingan yang tarik menarik, antara kepentingan sosial dan kepentingan bisnis. Perlu diketahui, harga jual rusunami yang dipatok pemerintah saat ini adalah Rp 144 juta (2 kamar) per unit dan Rp 88 juta (studio) per unit.

Pengembang sebenarnya lebih senang menggunakan istilah apartemen daripada rusunami yang konotasinya masih negatif. Sedangkan penambahan kata bersubsidi disebabkan karena pemerintah memberikan subsidi bagi pembeli rusunami jika memenuhi syarat. Sedangkan yang tidak memenuhi syarat tetap dapat membeli rusunami namun tidak mendapatkan subsidi.

Ada banyak subsidi yang diberikan pemerintah untuk meringankan dan menarik masyarakat untuk membeli rusunami. Di antaranya adalah subsidi selisih bunga hingga maksimum 5% (sesuai golongan, bantuan uang muka hingga maksimum Rp 7 juta (sesuai golongan) dan bebas PPN. Sebagaimana tercantum dalam Peraturan Menteri Negara Perumahan Rakyat Nomor: 7/PERMEN/M/2007, kelompok sasaran penerima subsisidi adalah: 1) keluarga/rumah tangga yang baru pertama kali memiliki rumah dan baru pertama kali menerima subsidi perumahan (dibuktikan oleh surat pengantar dari kelurahan); 2) gaji pokok pemohon atau pendapatan pokok pemohon perbulan maksimum Rp 4,5 juta, serta; 3) memiliki NPWP.

Yang menarik, rusunami ternyata banyak diminati, dan rata-rata habis dalam masa pre-sale. Kalibata Residence, proyek Agung Podomoro Group, yang selesainya baru dua tahun mendatang, misalnya, saat ini sudah sampai penjualan tahap kedua untuk menara ke 8.

Animo yang besar ini bukan karena yang membeli orang-orang yang berhak menerima subsidi, tapi juga konsumen umum – karena memang memang tidak ada larangan, yang memborong satu atau lebih unit, yang tujuannya boleh jadi tidak untuk dihuni tapi untuk investasi. Investasi?

Inilah pertanyaan yang sering timbul, menarikkah investasi di rusunami? Menurut saya ada perbedaan yang mendasar antara investasi di rusunami dan sektor properti biasa. Rusunami tidak seperti apartemen biasa. Karena pengembang mendapat tekanan harga, maka ada beberapa kendala menjadikan rusunami sebagai apartemen sebagaimana layaknya.

Dari segi lokasi, misalnya, kebanyakan rusunami tidak bisa berdiri di tengah-tengah kota – perkecualian untuk beberapa proyek. Sebab, kalau ingin feseable harga tanah yang dipatok tidak boleh melebihi Rp 2 juta per m2, yang itu artinya dapatnya pasti di pinggiran kota Jakarta – misalnya Cengkareng, Cileduk, Bintara, dan lain-lain. Dari segi bangunan, meski konstruksinya harus kokoh untuk menopang 15-20 tingkat bangunan, finishing-nya pasti bukan kelas satu sebagaimana apartemen pada umumnya. Fasilitas seperti taman, kolam renang, jogging track, lapangan tennis pun, tidak bisa terlalu diharapkan.

Dan yang lebih tampak bedanya dengan “apartemen biasa”, karena tekanan harga, ruang yang diperuntukkan untuk unit hunian, sangatlah banyak. Satu menara rata-rata tersedia 400 unit, bahkan ada yang 1.000 unit, sementara lift untuk satu menara hanya 4 hingga 6 unit saja. Bisa dibayangkan, jika dalam satu kawasan dibangun 8 menara, maka suatu kawasan ada 8.000 unit, kalau masing-masing KK terdiri dari 4 orang, maka penghuninya bisa mencapai 32.000 orang.

Dari sini saja sudah kelihatan, untuk orang-orang yang bukan “target pasar”, akan berpikir dua kali untuk tinggal di rusunami. Sedangkan sebagai investasi jangka pendek, dengan peraturan yang ketat (sebelum jangka waktu dua tahun, tidak boleh ada transaksi,baik jual maupun sewa), susah untuk mendapatkan capital gain dari proyek ini. Sementara sebagai investasi jangka panjang, kita belum tahu bagaimana wajah rusunami kelak, dan dengan kondisi yang digambarkan di atas, apakah orang tertarik untuk menyewanya.

Kesimpulannya, proyek rusunami seharusnya memang sesuai dengan misi pemerintah yakni sebagai proyek pengadaan permukiman bagi masyarakat sasaran penerima subsisidi. Pengembang pun seyogyanya tidak memanfaatkan proyek ini sebagai peluang bisnis semata, sehingga mengurangi kualitas, dan ujung-ujungnya mengorbankan konsumen. (Provis)

Properti, Oktober 2008

Friday, October 24, 2008

The Premium Whisky Dinner

WHISKY dinner di The Ritz-Carlton Jakarta, Pacific Place, 23 Oktober 2008. Sekitar 70 profesional muda yang bergerak dalam industri perhotelan, restoran, kafe dan karaoke dari Jakarta dan Bandung hadir dalam acara tersebut.

Mereka menikmati makan malam ditemani Chivas Regal 12, Chivas Regal 18, Royal Salute, dan Glenlivet. Sebelum makan malam berlangsung, The Chivas Ambassador Mr Rob Gray membagi pengetahuan sekitar minuman asal Scotch tersebut. 

Saat menikmati makan malam, para undangan dihibur oleh penampilan para penari dengan menggunakan beberapa busana, seperti khas masyarakat Skotlandia, dan busana pramusaji. Penyanyi Asti & Friend’s tampil dengan lagu-lagu yang tepat dinikmati sambil santap malam.

Berikut ini hidangan-hidangan hasil olahan Chef The Ritz-Carlton Pasific Place Jakarta. Sebelum menikmati hidangan pembuka, disajikan minum Chivas Regal 12 Years old dan selanjutnya menikmati hidangan, Seared Sage Seasoned Foie Gras, Walnut Onion Pear Chutney.

Sebelum menikmati hidangan utama, disajikan menikmati Chivas Regal 18 Years Old dan selanjutnya menikmati hidangan, Warm Smoke Salmon, Paprika Oil Ratatouille, Juniper Berry Beurre Blanc. Hidangan utama kedua, disajikan minuman Royal Salute dan selanjutnya menikmati hidangan Dried Miso Grilled Prawns, Beef Pancetta Parmesan Layered Saffron Pasta.

Sebelum menikmati hidangan penutup, disajikan minuman The Glennlivet 12 Years Old dan selanjutnya menikmati Tasting Plate; Bread butter Pudding, Glenlivet Sultanas, Chocolate Prune Mousse, Gingerbread Crème Brulee. (HB)

Tuesday, October 21, 2008

Going as far as Singapore in apartment hunting

THE needs of urbanites have led to the springing up of serviced apartments. This is a trend that is emerging in major cities in the world, including Jakarta. Take, for example, serviced apartments like The Plaza Residences, Shangri-La Residences, Aston Rasuna Residence, Oakwood and many others. Built under the concept of condominiums, they are managed by a third party, just like the management of a hotel.

Another example is Shangri-La Residences, an apartment building launched in late May this year. This luxurious apartment building, managed by Shangri-La Hotel and designed by Hirsch Bedner Associates of Hong Kong, is made up of two towers -- the Jasmine Tower and the Lotus Tower. Each tower has 54 two-bedroom apartments measuring 180 square meters and 54 three-bedroom apartments measuring 327 sq m. There is also one garden residence with direct access to the lobby and two penthouses measuring 938 sq m, complete with private swimming pool and garden.

This apartment building located on Jl. Sudirman uses a personal intercom camera system, with occupants able to enter their apartments only through a lift and private door. "With this high-tech security system and other supporting facilities, the residence will feel safe and comfortable," said Miguel Feurmann, property manager of Shangri-La Residences, Jakarta.

Meanwhile, according to Ratu Neilla, the general manager of the Plaza Residences, most of the clients of this condotel, which became officially operational in mid-1998, are expatriates, particularly Japanese. "Nearly 75 percent of our tenants are Japanese. That's why the facilities are suited to their needs. The clinic here, for example, has a Japanese doctor. The restaurant and other facilities also tend to cater to the needs of the Japanese," she said.

The Plaza Residences has 259 apartments, of which about 80 have been bought by individuals while the rest are leased. According to Neilla, the remaining apartments are not for sale. Ninety percent of the apartments that have been bought by individuals remain unoccupied. "People have mostly bought the apartments for investment, not as their residence," she said.

Investment? It seems that the majority of Indonesians who buy apartments do so as an investment, not only in Jakarta but also abroad. Singapore is a fine example of how Indonesians enthusiastically buy property, particularly strata-title apartments. In Singapore, property may be owned by foreigners, and it seems Indonesians property buyers are a force to be reckoned with. Data compiled by Singapore's Urban Redevelopment Authority (URA) and Savills Research Consultancy show that Indonesians control 20 percent of the 25.7 percent of the property owned by foreigners in Singapore. Chinese and Indians control 14 percent each.

Far East Organization (FEO) is a Singaporean developer aggressively offering apartments to foreigners, including Indonesians. As the largest private developer and one of the largest local companies in Singapore, FEO has completed some 700 construction projects since 1962. At present, it is engaged in around 40 projects in various stages of construction, such as residential projects in Bukit Timah (Floridian, The Greenwood), East Coast (Silversea), around Marina Bay (Icon, The Lift), and Orchard Road (Miro, Vida, Boulevard Vue and Orchard Scotts).

Controlling land worth S$2.7 billion in 2006 and 2007, FEO is currently constructing various projects totaling some seven million square feet. At present FEO-owned property development land measures a total of 11.1 million square feet, the largest amount of privately owned land in Singapore.

Currently, Far East Organization is offering Silversea, an elite apartment complex facing the sea in the East Coast area. Each residence costs between S$1.3 million and S$4.3 million.

Built on a plot of land measuring 218,435 square feet, Silversea blends the beauty of a residential estate in a contemporary coastal resort style with easy access to the center of activities in Singapore. "Silversea's strategic location offers a new experience in life, work and entertainment," said Chia Boon Kuah, chief operating officer, property sales of FEO.

Silversea is indeed a very ambitious project. The design team is made up of DP Architects and KKS International. The former is a leading architectural consulting firm with an international network in seven countries that has won various citations for designs, for example for the Esplanade - Theatres on the Bay, the new National Library and Dubai Mall, while the latter is an interior design specialist located in Japan.

As Silversea is an elite residential complex, the facilities must certainly be complete, ranging from tennis courts, two 50-meter-long swimming pools and four dining pavilions each with their own unique theme. There are also several cabanas in which to enjoy breakfast and spa villas with Balinese or Japanese style that pamper occupants with their luxurious facilities.

The four tower, 21-story Silversea will not be just a luxurious apartment complex when its construction is completed in three years, it will also be an iconic landmark in Singapore's East Coast Parkway. This tower will be covered with glass to allow the occupants to enjoy the panorama of the sea and the horizon from all directions. Each apartment will have a balcony.

Chia hopes that 50 percent of the buyers will be foreigners. This expectation is not unfounded because what FEO is offering is a superior property product while Singapore itself is like a magnet that attracts many people for a variety of reasons. Singapore is one of the most dynamic countries in the world. In 2007, the value of fixed asset investment in Singapore exceeded S$10 billion. The country's economy has been growing at an average rate of 6 to 7 percent annually since 2004, and this year, despite the tumbling of credit value, its growth rate remains at 4 to 6 percent.

Following the arrival of skilled workers and wealthy people -- foreigners now account for 25 percent of Singapore's total population of 4.6 million -- it is only natural that the demand for houses has also risen. In the first half of 2008, foreigners bought about 30 percent of the property with a proprietary right. Most buyers are from Southeast Asia but now buyers from China, Korea and Britain are increasing in number.

Singapore is indeed a small country, being no larger than Jakarta. With limited land being available, Singaporeans' creativity and innovation seem to be limitless. When it became no longer possible to build landed property, they started building upmarket high-rise residences. Singapore is noted for its beautiful coastline so the higher a condominium goes, the higher the price.

According to Nobelson Santo, an investor from Medan, investing in real estate in Singapore is quite safe and attractive because there is no currency or income tax constraints and the profit can be easily remitted outside Singapore. "Also, there is no withholding tax on the completion of a property project. Plus foreigners can purchase private land almost without limit," he said. Are you interested? (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 21, 2008

Wednesday, October 15, 2008

Beeing Single

Dulu ada kesan, menjadi lajang – apalagi ketika usia berkepala tiga atau bahkan empat, karena tidak laku kawin. Tapi kini, status lajang, dengan berbagai alasan, justru menjadi pilihan hidup. Hidup sendiri bukan berarti tidak bisa berprestasi, bukan?

Idul Fitri adalah saat paling indah untuk berkumpul bersama keluarga. Tapi bagi Indah, 33 tahun, malah sebaliknya. Justru saat berkumpul itulah ada pertanyaan basi selalu tertujukan kepadanya, “Mana undangannya?” Atau pertanyaan dengan kalimat yang lebih lugas, “Kapan menikah?” 

Bukan karena malas membalasnya, tapi jawaban Indah toh tidak beranjak dari sebuah basa-basi, “Belum ketemu jodoh!” 

Apa boleh buat, pertemuan yang seharusnya menyenangkan, menjadi membosankan. Topiknya tidak beranjak dari soal menikah dan perjodohan. Padahal, bagi Indah, profesional di bidang periklanan itu, menikah menjadi tujuan utama. Selama belum ketemu the right man, kenapa juga harus dipaksakan. “Lagi pula, persoalan hidup tidak cuma menikah atau tidak. Bahagia atau tidak bukan diukur dari statusnya,” ujarnya. 

Pendapat Indah memang tidak salah. Yang salah adalah ia hidup di Indonesia, di alam Timur yang masih menganggap bahwa setiap orang – terutama wanita, ketika usia cukup, harus menikah. Itu sebabnya di KTP Indonesia, kolom status biasanya diisi dengan “kawin” atau “belum menikah” – yang masih diharapkan kelak akan menikah. Tidak dikenal kata “tidak menikah”. 

Dengan kata lain, hidup melajang di Indonesia masih dianggap tabu. Kalau tidak mana mungkin ada iklan rokok yang tagline-nya “Kapan kawin? Kapan-kapan”. Seakan melengkapi iklan satire tersebut, Agus Ringgo, bintang iklan tersebut yang tampangnya lucu hanya menjawab, “Mei!” Tapi ada terusannya, “Maybe not, maybe yes!” 

Itu pula yang terjadi pada Boyke Johan. Tapi bukan lantaran takut putus cinta dan dikecewakan pasangan kalau di usia 36 tahun, ia masih terlihat menikmati kesendiriannya. Kesibukan dan aktivitasnya yang padat menjadi fokus utama Boyke sebelum akhirnya kelak serius mengarahkan hatinya ke jenjang pernikahan. “Saya orangnya perfeksionis, termasuk untuk urusan jodoh. Dari awal kalau ada hal-hal yang memang terlalu jauh dari prinsip saya, buat apa diteruskan? Nantinya malah bisa jadi masalah,” ujarnya santai.

Di tengah relasi dan pertemannya ia tetap mencari wanita yang bisa menjadi tambatan hidupnya kelak tapi tanpa target waktu. “Untuk umur segini, yang saya pikirkan adalah mencari untuk yang pertama dan yang terakhir. Harus yang benar-benar serius,” tambah pria yang pernah berpacaran sepuluh kali ini. 

Pernyataan yang klise memang. Tapi Boyke tidak sendiri, tidak sedikit jomblo berkualitas, selain fisiknya yang oke, pekerjaannya yang mapan, serta uangnya yang berlimpah, tapi seret jodoh. "Ada sebagian eksekutif lajang tidak memiliki waktu untuk berpikir ke arah mencari pasangan, apalagi mereka yang tinggal di kota besar. Waktu mereka dihabiskan untuk bekerja," Farina Arsita, psikolog keluarga dari RS Dr. Oen Surakarta memberi analisis, seperti dikutip Bisnis Indonesia.

Faktanya memang para lajang eksekutif ini kebanyakan tidak punya banyak waktu untuk mencari pasangan hidup karena sibuknya bekerja. Selain itu, sebagian eksekutif lajang ini mengaku takut salah pilih pasangan. Kurang serasi, tidak satu visi, hingga tidak cocok secara kepribadian, menjadi alasan utama para lajang untuk selalu menunda mencari pasangan. "Akhirnya banyak di antara mereka memutuskan tidak menikah hingga mereka tidak sadar usia sudah tidak lagi muda," ujar Arsita lagi.

Novelis kondang Ayu Utami yang masih melajang di usia 40 mempunyai pandangan yang menarik terhadap status lajang. Menjadi lajang, katanya, bukan waktu tunggu ke pernikahan. Itu masalah pilihan, bukan suatu hierarki. ”Saya juga baru menyadari bahwa banyak orang lajang bukan karena nggak laku, tapi karena memang belum mau,” katanya.

”Menikah adalah satu hal, dan menjadi lajang adalah hal yang lainnya,“ tambah penulis novel Saman, Larung, dan Bilangan Fu itu. 

Asset or Liability?
Sementara di Indonesia orang masih mengganggap sebelah mata, tapi tidak demikan dengan yang terjadi di negara maju. Tidak perlu jauh-jauh, di Singapura, misalnya, generasi mudanya enggan menikah atau berkeluarga, sampai-sampai pemerintahnya membuat program “kapal cinta” supaya muda-mudinya ketemu jodoh.

Memang banyak alasan yang mendasari mereka hingga enggan menikah. Alasan yang paling utama adalah alasan finansial, dan persaingan hidup yang semakin ketat. Seseorang, terutama perempuan, begitu memutuskan menikah, maka peluang untuk melanjutkan kariernya rada tersendat-sendat. Pilihannya adalah mengejar karier atau mengurus keluarga. Kalau di Negeri Barat ada istilah mempunyai anak itu, dalam istilah neaca keuangan, bukan asset tapi liability alias beban.

Tidak heran memang kalau di Inggris, misalnya, gaya hidup melajang saat ini tengah menjadi tren. Menurut sensus terakhir, terdapat 14,2 juta orang lajang (berusia 16-64 tahun) di Inggris. Ketika ditanya ”Apa yang membuat hidup mereka lebih baik?”, sepertiga orang tersebut menjawab ”banyaknya uang”, dan bukan ”teman hidup”. Mereka melihat, masa bujangan adalah masa yang tepat untuk menjalankan hobi, kesempatan untuk memerhatikan diri sendiri, kesempatan untuk bersikap spontan, serta memiliki lebih banyak teman dekat. Kalau demikian halnya, mengapa juga harus menikah? 

Memang, kesuksesan tidak selalu identik dengan kebahagiaan. Paling tidak, menurut kajian terbaru Departemen Keluarga Berencana dan Pelayanan Masyarakat dan Pribumi Australia, seperti dikutip harian Inggris, Daily Telegraph (12 Agustus 2008), kelompok lajang mapan justru merasa tidak bahagia. Mereka berada di peringkat teratas kelompok yang paling tidak bahagia, mengalahkan kelompok penduduk miskin yang hidup tersisih dan tak berduit.

Kajian itu melibatkan 6.000 responden yang ditanya soal pekerjaan, status hubungan, keuangan, keadaan kesehatan, dan perlakuan yang berisiko. Kelompok bujang yang terlibat rata-rata berusia 33 tahun, pekerjaan tetap, berpendapatan rata-rata melebihi ukuran sederhana, dan puas dengan pekerjaan mereka.

Tapi yang menarik, kelompok lajang pula yang mewakii kelompok paling bahagia – tapi lajang tak berduit alias ”miskin”, diikuti pasangan suami-isteri yang bekerja dan berkecukupan uang. Jadi, tingkat kebahagiaan tidak berhubungan langsung dengan status lajang atau tidak, tapi ada hal-hal lain di luar itu yang ikut memengaruhi. (Burhanuddin Abe)

ME, Oktober 2008

Sang Pemimpi dari Belitong

Andrea Hirata
Berkat novelnya Andrea Hirata bisa menjadi ikon baru di industri kebudayaan pop Indonesia. Tapi pemuda yang memilih hidup sebagai single ini enggan disebut sebagai selebriti. Kendati clubbing, minum wine, “saya tetap orang kampung,” katanya. (Burhanuddin Abe

TAK pelak lagi, Andrea Hirata adalah penulis paling populer saat ini. Novelnya, Laskar Pelangi, yang bercerita tentang perjuangan sepuluh anak kampung dalam meraih cita-cita, seolah memberi setitik kesegaran di tengah-tengah dahaga pembaca terhadap karya-karya berkualitas. 

Laskar Pelangi adalah fenomena. Novel yang pertama kali diterbitkan Bentang, Yogyakarta, September 2005, tidak hanya menjadi best seller (bulan Mei 2008 memasuki cetakan ke 22), tapi ikut melejitkan nama penulisnya bak selebriti yang kehadirannya selalu ditunggu-tunggu. Dalam setahun tak kurang dari 200 acara yang harus ia hadiri, baik sebagai pembicara dalam bedah buku atau pun sekadar “jumpa fans”. 

Andrea sendiri tidak pernah menyangka, sambutan publik atas novelnya begitu tinggi. Padahal, ”Saya menulis buku itu hanya sekadar mencurahkan isi hatinya tentang perjuangan guru saya semasa saya bersekolah di SD Muhammadiyah, Belitong Timur, Bangka Belitung,” ujar anak kelima dari pasangan Seman Said Harun Hirata dan Masturah ini.

Siapa nyana, novel yang mungkin tidak akan pernah sampai ke tangan pembaca jika tidak ada seorang temannya yang diam-diam mengirimkan karyanya ke sebuah penerbit ini, nyatanya memang mendapat tempat di khasanah sastra Indonesia, sekaligus sukses secara bisnis. 

Tapi tentu, tak adil jika kelarisan novel ini disebut hanya karena faktor keberuntungan semata. Pujian dari sejumlah kalangan di atas sudah menjadi bukti bahwa novel ini sanggup meninggalkan kesan yang mendalam di benak para pembaca. ”Saya larut dalam empati yang dalam sekali. Sekiranya novel ini difilmkan, akan dapat membangkitkan ruh bangsa yang sedang mati suri,” komentar Ahmad Syafi’i Maarif, mantan Ketua PP Muhammadiyah.

Pujian lain datang dari Sapardi Djoko Damono, sastrawan dan Guu Besar Fakulas Ilmu Budaya UI. ”(Buku ini adalah) ramuan pengalaman dan imajinasi yang menarik, yang menjawab inti pertanyaan kita tentang hubungan-hubungan antara gagasan sederhana, kendala, dan kualitas pendidikan.” 

Komentar memang bisa datang dari mana saja, apalagi kenyataannya tulisan Andrea tidak sekadar pengalaman masa kecil, tapi sebuah memoar yang sulit dicari tandingannya dalam khasanah sastra kontemporer saat ini. Tidak heran kalau buku ini pun ramai diperbincangkan, diresensi, diulas di berbagai milis, dan akhirnya laris manis di pasaran. Buku ini bahkan sudah diterjemahkan dalam bahasa Melayu dan diterbitkan di sejumlah negara di Asia Tenggara seperti Malaysia, Thailand, Singapura, dan Myanmar. Dan tak lama buku Laskar Pelangi akan diterbitkan di Eropa dan Amerika Serikat, tentu dalam terjemahan bahasa Inggris.

Mimpi Backpacker 
Tidak berhenti pada novel ternyata, Laskar Pelangi kini masuk ke industri film, yang tentu mempunyai potensi sebagai film laris. Film yang diproduksi Miles Production dengan sutradara Riri Riza ini sound track-nya digarap dan dinyanyikan ramai-ramai oleh para musisi top saat ini – mulai dari Ipank, Nidji, Sherina, hingga Gita Gutawa. 

Ya, nama Andrea Hirata tidak hanya diperhitungkan di jagad pernovelan Indonesia, tapi ia adalah ikon baru dalam kebudayaan pop Indonesia. Andreanis adalah istilah yang diciptakan bagi mereka yang jadi fans Andrea Hirata. 

Namun, di tengah glamoritas yang mungkin menyertai kehidupannya kini, Andrea adalah Andrea yang dulu yang tetap bersahaja. “Saya tetap orang kampung yang sebenarnya tidak suka popularitas,” ujar lajang kelahiran Belitong 24 Oktober, 34 tahun yang lalu.

Meski menggeluti sastra, Andrea sebenarnya ahli dalam bidang ekononomi. Ia juga menggemari sains -- fisika, kimia, biologi, astronomi. Andrea mengidentikkan dirinya sebagai seorang akademisi dan backpacker. Ia sedang mengejar mimpinya yang lain untuk tinggal di Kye Gompa, desa tertinggi di dunia, di Himalaya.

Andrea berpendidikan ekonomi di Universitas Indonesia, mendapatkan beasiswa Uni Eropa unutk studi master of science di Universite de Paris, Sorbonne, Perancis dan Sheffield Hallam University, United Kingdom. Tesis Andrea di bidang ekonomi telekomunikasi mendapat penghargaan dari kedua universitas tersebut dan ia lulus cum laude. Tesis itu telah diadaptasi ke dalam Bahasa Indonesia dan merupakan buku teori ekonomi telekomunikasi pertama yang ditulis oleh orang Indonesia. Buku itu telah beredar sebagai referensi Ilmiah. 

Out of the Blue
Sebelum menulis Laskar Pelangi, nama Andre sebetulnya tidak dikenal sebelumnya, out of the blue. Ajaib memang, sebelumya ia tidak pernah menulis sepotong cerpen pun, tiba-tiba ia menghasilkan Laskar Pelangi, novel setebal 529 halaman yang ia selesaikan dalam waktu tiga minggu.

Anda tidak pernah menulis sebelumnya, tiba-tiba menghasilkan Laskar Pelangi yang fenomenal?

Penjelasannya mungkin begini. Saya percaya dalam komunitas tertentu, atau masyarakat yang mendiami wilayah tertentu memiliki kecederungan bakat tertentu. Orang-orang Bali, terutama yang tinggal di Ubud, misalnya, mempunyai kemampuan yang kuat untuk menjadi pelukis. Dan lingkungan yang membentuk saya adalah lingkungan masyarakat Melayu yang sosio lingustik, yang kental budaya satranya. Dalam kesehaian mereka sangat gemar berpantun, merangkai kata-kata indah.

Untuk menulis novel setebal 529 halaman, Anda hanya membutuhkan waktu tiga pekan, bisa dijelaskan?

Menulis Laskar Pelangi adalah keinginan lama. Di otak ini semua sudah tergambar dengan jelas, apa yang ingin saya tulis. Niat saya untuk menulis buku ini sudah ada sejak saya kelas 3 SD, ketika saya demikian terkesan pada jerih payah kedua guru SD saya Ibu Muslimah dan Bapak Harfan Effendi, serta 10 sahabat masa kecil saya, yang disebut Laskar Pelangi. 

Ibaratnya, outline dan plot-plot sudah ada di kepala, dan ketika punya waktu untuk menuangkannya dalam tulisan, itu hanya masalah teknis semata. Tapi sebetulnya, saya tidak menulis what I think, tapi what I feel. Jadi, semuanya lancar....

Selain banyak mendapat pujian, ada beberapa kritik terhadap Laskar Pelangi. Di antaranya, mengapa Anda banyak memakai kata asing. Pohon Filicium, misalnya, pasti tidak dikenal oang desa di Belitong. 

Kritik pasti saya perlukan, dan itu sangat saya hargai. Saya bisa menjawab begini, novel saya bercerita tentang anak-anak, tapi bukan novel anak-anak. Ada penulis yang suka memakai sudut pandang anak-anak, tapi ada yang pakai sudut pandang dewasa. Dalam kasus Laskar Pelangi, saya memilih yang kedua. Orang dewasa, dengan pengetahuan saat ini, bercerita kembali tentang masa kecilnya.

Novel saya adalah memoar, saya sudah memiliki informasi yang mengendap di kepala saya. Tapi untuk mendalaminya saya memerlukan riset, saya harus mengkonfirmasikan lagi beberapa hal yang berkenaan dengan biologi, fisika, dan kimia waktu menggambarkan karakter Lintang yang jenius. Juga ketika mendeskripsikan anatomi kandungan material tambang di Belitong.

Ternyata dengan gaya itu novel Anda sukses....

Sukses memang di luar dugaan saya. Bangga juga, Laskar Pelangi banyak didiskusikan, berapa banyak karya ilmiah, skripsi dan tesis, yang lahir dari novel ini. Juga melahirkan buku lagi, seperti Laskar Pelangi: The Phenomenon karya Asrori Karni. Ada film yang dibikin Riri Reza. Sound track digarap pada musisi seperti Nidji, Sherina, Mara Karma untuk taste Melayunya, dan lain-lain. Pemeritah Daerah Belitong juga memanfaatkan momen ini untuk kampanye pariwisatanya. Saat ini ada musisi besar, saya belum bisa menyebut nama, yang berminat membuat lagu dari puisi-puisi yang ada di buku Laskar Pelangi.

Add caption
Nilai multiple effect-nya besar?

Benar, bukunya sendiri kini sudah terjual 1 juta kopi lebih. Sudah menghasilkan minimal Rp 12 miliar.

Katanya ada tawaran menggiurkan dari sebuah PH (production house) yang membeli copyright Laskar Pelangi. Dia berani bayar Rp 7 miliar?

Ya, benar, tapi saya enggak mau. Karena yang dibeli adalah copyright semuanya, mereka bebas bikin apa saja dengan Laskar Pelangi, masanya hingga 15 tahun.

Secara ekonomoni Anda boleh dikatakan lebih dari cukup, tapi mengapa Anda masih setia sebagai pegawai negeri (Andrea kini masih tercatat sebagai pegawai di kantor pusat PT Telkom, Bandung – Red)?

Memang, banyak yang melontarkan pertanyaan demikian. Secara materi, yang saya dapatkan dari profesi penulis saat ini jauh lebih besar daripada gaji yang saya dapakan dari Telkom. Tapi uang kan bukan satu-satunya yang memberikan kepuasan batin. Ketika bergelut dengan sastra maka saya memanfaatkan otak kanan, dan ketika saya bergaul dengan ilmu pasti otak kirilah yang bekerja. Saya tidak ingin memforsir salah satunya, tapi melupakan yang lain. Saya ingin antara otak kanan dan otak kiri seimbang.

Mengapa Anda belum menikah? 

Saya memutuskan tidak menikah. Ada faktor usia juga, terlalu tua untuk memulai rumah tangga. Dalam kehidupan percintaan saya boleh dikatakan saya paceklik, sepanjang hidup hanya jatuh cinta dua kali. Yang pertama pada usia 13 tahun, dengan A Ling, dan yang kedua pada usia 26 tahun, dengan Katia. Selebihnya saat ini saya tidak mempunyai teman dekat (wanita).

Dengan penggemar yang banyak dan fanatik tentu tidak susah menemukan jodoh? 

Bukan begitu, saya adalah tipe orang pembosan. Kalau saya menikah kemudian di tengah jalan bosan, bagaimana? Ibu saya juga sudah sering menyuruh saya menikah, tapi berat untuk melaksanakannya...

Atau, Anda takut dengan komitmen? 

Sama sekali bukan itu. Kalau saya takut dengan komitmen, mana mungkin saya mau menyekolahkan dua keponakan saya hingga lulus perguruan tinggi.

Dalam masyarakat Timur orang kan tabu kalau tidak menikah?

Memang. Tidak hanya Ibu, orang-orang dekat saya juga terus mendesak dan mendorong-dorong saya untuk menikah dan berkeluarga. Tapi menjadi single adalah pilihan hidup saya. Oh ya, saya hetero, bukan gay. Normal, tidak ada kelaian dalam orientasi seksual saya. Alasan tidak menikah simpel saja, saya suka bosan.

Tidak takut, karena hidup sendiri, di masa tua kelak sendiri dan kesepian? 

Pasti takut. Itu sebabnya, mungkin tahun depan saya mengadopsi anak.

Majalah ME, Oktober 2008

Wednesday, October 08, 2008

Sexy Icon

Sexy icons are not just the monopoly of the ladies, even the guys get a chance to be one. What makes a man sexy? There will certainly be more than one answer to that question. What is clear, is that the criteria is not just about physical attributes,or at least this is what the ME Asia 2008 polling results showed.

THE search for sexy men in Indonesia is not as popular as searching for sexy women, with their large variety of contests. There have been several teenage magazines that have found their cover boys, and women's magazines have often had articles featuring their choices of sexy and attractive men. However this still only counts as an addition to the main and more exciting event where the object is women.

It's a different story in America, for example. People Magazine, to mention an example, has a long standing tradition in selecting the sexiest men, a tradition whose echo has been heard around the world. Who doesn't know that actor Matt Damon was crowned as the ”Sexiest Man” in 2007? Matt actually rejects being called that, but his down-to-earth nature has made the magazine more determined to keep the actor, born in Massachusetts, on October 8, 1970, in first place.

It is not without reason that People established Damon as the sexiest man in the world. The star of the film ”Bourne Identity” which achieved commercial success and last year starred in two Oscar -winning films, ”The Departed” and ”Syriana”, with his low profile attitude and status as a family-loving man made him a logical winner.

So, it turns out that it is not just a matter of physical attributes, the non-physical characteristics play just as important a role. So, at present, it is not so strange if a man makes himself sexy. Times have changed. It is no longer taboo for men to pay attention to their appearance, make an effort to look neat, and even follow the in fashions. They are in the know about all kinds of etiquette, such as how to ask a woman out on a date, having dinner at a restaurant, the right choice of perfume, being conscious about fashion, taste in art, and lots more. This is the new generation of adult men who are mature and care about their appearance, not only to attract the opposite sex, but also to attain perfection. They are called ”metrosexual” men. (Burhanuddin Abe)

ME Asia 2008

Pelajaran Pertama

KETIKA asyik surfing, eh kesasar ke artikel ini, yang dimuat TEMPO tahun 1988. Inilah reportase saya pertama kali menjadi wartawan 20 tahun yang lalu. Ada baiknya saya dokumentasikan nih: 

Kembalinya Pakis Naga ke Bogor 

Tanaman pakis naga dan sejenisnya dicuri dari Kebun Raya Bogor pada malam hari. Harganya mencapai jutaan rupiah. Para pencuri ditangkap. Pakis naga jadi barang bukti. Belum kembali ke kebun raya.

SEPINTAS bentuknya memang seperti naga. Tapi nama Pakis Naga yang dicuri dari Kebun Raya Bogor itu jarang dikenal para kolektor tanaman. Tanaman langka yang berasal dari Meksiko ini sebenarnya Dioon edule lindl. Dan setelah Dioon lenyap, seminggu berikutnya hilang pula tanaman sejenis lainnya: Zamia muricata willd (berasal dari daerah tropis Amerika), Zamia loddigesii (asal Meksiko).

Itu kejadian yang kedua kalinya, setelah raibnya umbi teratai raksasa (Victona regia), September 1983. Sebenarnya, banyak yang sudah dicuri dari Kebun Raya Bogor walau bukan tanaman langka. "Tapi pencurinya belum diketahui," ucap Kapolwil Bogor, Kolonel Drs. Soekardi, orang yang membongkar kasus terakhir yang dianggap paling bernilai itu.

Dioon dan tanaman sejenisnya itu disikat pada malam hari oleh empat pemuda. Mereka sudah ditangkap. Keempat bonggol tanaman curian itu berpindah tuan dua kali. Setelah ditadah si kolektor yang dipanggil Jiong (harganya Rp 400.000) di Bogor itu lalu dijual lagi seharga jutaan rupiah pada seorang warga elite di Jakarta Selatan.

"Hasilnya kami gunakan untuk foya-foya bersama teman-teman," tutur Kusuyatna, seorang di antara maling yang sudah ditangkap tadi. Ia anak pensiunan pekerja Kebun Raya, dan tahu pohon itu mahal harganya. Tapi semua tanaman itu, sejak 18 Oktober lalu, sudah kembali lagi ke Kebun Raya. Hanya karena statusnya masih sebagai barang bukti, hingga kini belum ditanam di tempatnya semula. Yang dilakukan sekarang merawatnya di tempat lain, sembari diawasi ketat.

Namun, ada risau, apalagi bila tanaman tersebut tak bisa utuh seperti semula. "Kalau seorang peneliti ingin membandingkan Pakis Haji (Sycas rumpii) dan pakis lainnya dengan familinya yang sama, misalnya, 'kan tak bisa," ujar Undang Dasuki, staf Jurusan Biologi ITB, kepada Sigit Haryoto dari TEMPO. Ia yakin, di Indonesia tanaman itu hanya ada di Kebun Raya Bogor.

Usia tanam pohon langka tersebut antara 2 dan 3 tahun, dengan ketinggian pohon 0,40 dan 0,60 meter. Batangnya itu tak tegak begitu saja, melainkan meliuk-liuk -- ya, seperti naga -- dan bersandar di tanah. Misalnya si Dioon, berdasarkan catatan 21 September lalu, sebelum dicuri, diameternya 20 cm. Kata Undang, ketika masih muda daun pohon ini berbulu, kaku, dan panjangnya sampai 5 meter. Bijinya boleh dimakan, karena mengandung karbohidrat. Keempat tanaman dari famili Zamiaceae ordo Gimnospermae itu dibawa oleh Belanda ke Indonesia sekitar tahun 1892.

Karakternya, secara alamiah, tanaman tersebut tak gampang berkembang biak. Hingga kini di Kebun Raya Bogor cuma punya 8 tanaman besar. Dan itu memang masih diteliti terus. Menurut J.H. Baskoro, Kepala Bagian Jasa Informasi Ilmiah BPKBI (Balai Pengembangan Kebun Raya Bogor Indonesia), tanaman itu berbiak dengan biji atau tunas yang biasa tumbuh di batang bawah. Tapi perawatannya juga sulit: selain memerlukan ketekunan tersendiri, juga kesuburan tanahnya tak boleh terlalu basa.

Di samping tanaman yang sempat lenyap itu, di Kebun Raya Bogor masih ada tanaman sefamili, seperti Bonenia (asal Australia), Encephalartos (asal Afrika), Lepidozamia (asal Australia), dan Macrozamia (asal Australia). Walaupun tak sempat dicuri, nilainya setaraf Dioon dan Zamia.

"Untuk menjaga kekayaan Kebun Raya, tenaga penjaga dan pengawasnya akan ditambah," kata Dr. Sampurno Kadarsan kepada Burhanuddin Abe dari TEMPO. Siapa tahu, bila ada pengunjung yang dicurigai, terutama di malam hari, sambung Pembina Harian Unit Pelayanan Teknis BPKBI itu "Pencurian seperti Pakis Naga dan kawan-kawanya pada 21 September silam itu bisa dicegah. (Suhardjo Hs. dan Riza Sofyat)