Wednesday, October 28, 2009

Savoring food from the land of ginseng

ALL kinds of local and most foreign food are available in major Indonesian cities, especially in Jakarta. This includes Korean food, and restaurants serving this food are usually located in areas with a large Korean population, such as Kebayoran Baru, South Jakarta, and in Lippo Village, Tangerang.

Korean restaurants can also be found in malls, where people of all backgrounds can taste this delicious food from the land of ginseng, as Korea is popularly known here.

So, what is specific about Korean food? It includes food for kings that is complicated to prepare as well as traditional and modern culinary. These days, a lot of Korean dishes are well known in many parts of the world, such as kimchi, galbi, bulgogi, hoe, makchang and gobchang. Kimchi is pickled mustard greens and is more often than not served as an accompaniment to a meal.

The staples of Korean food are rice, noodles and tofu. Koreans also love to eat meat and vegetables (banchan) accompanied by soup. Korean food usually contains sesame oil, doenjang, soy sauce, salt, garlic, ginger and chili sauce (gochujang). The Koreans are the world's largest consumers of garlic, and eat much more of it than the Chinese, Thais, Japanese, Spanish, Italians and Greeks.

Korean food differs according to the season. In winter, Koreans consume kimchi and various vegetables that are covered with salt and preserved in large earthenware bowls.

Meanwhile, traditional food that used to be served in the palace during the Joseon dynasty takes hours to prepare as it has to possess a harmony and a contrasting character between hot and cold, spicy and mild, hard and soft, solid and liquid as well as a balance in the colors.

Koreans eat their meal sitting cross legged on cushions at low tables. They use chopsticks and long spoons, both of which are called sujeo. Unlike chopstick users from other countries, the Koreans started using spoons in the fifth century.

When eating, unlike the Chinese or the Japanese, Koreans may not lift the soup or rice bowls from the table, and they eat using the spoons. Banchan, which is served in small bowls, is consumed with chopsticks. In public places, such as restaurants, Koreans drink water or barley tea. Another popular drink is soju, which is alcohol made from fermented rice or wheat or potatoes.

Of course, when eating a Korean meal, non-Koreans do not have to follow their eating customs rigidly. Some restaurants serve Korean food Western style, and some even sell fast food. In Muslim areas pork is not on the menu and beef is served instead. A very popular Korean dish is bibimbap, which is rice mixed with various vegetables, beef, egg and gochujang.

Another dish is yukhoe bibimbap, which is raw beef and raw egg bibimbap. There is another kind of bibimbap that is served on a hot stone griddle.

Koreans have many kinds of noodles. One of them is naengmyeon, which is a specific noodle of Pyeongyang that is consumed during summer. The noodles are mostly the thin type and served with beef, gravy, various spices, vegetables and boiled egg. This kind of naengmyeon is called mul naengmyeon or watery naengmyeon to differentiate from bibim naengmyeon, which has no gravy but is mixed with spicy gochujang and is cooked on sticks like satay. Meanwhile, mulhoe naengmyeon is seafood naengmyeon.

Ramyeon are Korean noodles that are slightly different from Japanese ramen. Ramyeon can also mean instant noodles sold in packets. It is usually cooked in spicy gravy with vegetables, meat or kimchi.

Meanwhile, the most popular soups or food with gravy are budae jjigae, doenjang jjigae, cheonggukjang jjigae, gamjatang, haejangguk, janchi guksu, jeongol, kimchi jjigae, samgyetang and seolleongtang.

Samgyetang is unique as this soup is made from a whole chicken stuffed with ginseng, hedysarum, sweet rice, jojoba, garlic and gingko nuts. It is served in summer.

Also unique is kimchi jjigae, which is soup containing kimchi, pork or beef. It is often served piping hot for lunch on a hot stone griddle.

Koreans also love meat. So in restaurants, including traditional ones, meat is grilled on the table and accompanied by various banchan. The meat is then cut into small pieces and wrapped in leaves with rice, slices of garlic and ssamjang, which is a mixture of gochujang and doenjang.

One of the popular grilled meat dishes is bulgogi, which literally means fire meat. This is made from beef that is grilled with sweet soy sauce, sesame oil, garlic, onion and black pepper. Other meat used is pork (dwaeji-bulgogi), chicken or squid (ojingeo-bulgogi).

Galbi is spiced pork or beef ribs grilled with charcoal. It is cut thinner than bulgogi and is often referred to as the Korean barbecue. A chicken version is also available (dakgalbi) and jokbal, which is pork leg, and is served with a salty sauce.

Hoe is raw seafood that is dipped in hot chili sauce (gochujang) or savory soy sauce containing wasabi and served with salad leaves. The most favorite sannakji is live octopus, which is eaten raw and is still moving when served.

Makchang is grilled pork innards served like samgyeopsal and galbi. This dish is typical of Daegu and Gyeongsang provinces, while gobchang is the same as makchang, but the innards are from piglet or calf.

Enjoy your Korean dinner!

(Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 28, 2009

Tuesday, October 27, 2009

Reaping profits from apartment market

MANY people are of the opinion that the apartment market in Jakarta is already saturated as apartment towers have been being constructed all over the city. Indeed, the total number of individual apartments is large, but is it true that there is an oversupply? The fact is that only about 100,000 individual apartments have been built, which is far lower than the number required by commuters from the areas surrounding Jakarta, such as Bogor, Tangerang and Bekasi.

Public transportation is also far from sufficient and most is in bad condition so that most people have resorted to using their own vehicles. There is also a lack of infrastructure, with road construction not keeping up with the growth in the number of private cars and motorcycles. This causes traffic congestion at almost every corner of the city.

It appears that the "back to Jakarta" trend is becoming more popular as many people now realize that commuting for three hours a day is a major waste of time and energy. Hence, people are choosing to move back to Jakarta and purchase an apartment, and the available number of apartments is not enough to meet the demand.

This situation has opened up big opportunities for apartment developers here and the fact is that construction of apartments in Indonesia, in Jakarta particularly, has been growing rapidly over the past three years. The rising demand for apartments has led many developers to focus on the apartment business, such as Agung Podomoro, Agung Sedayu, Summarecon, Lippo, Pakuwon and Bakrie.

In Greater Jakarta (Jakarta, Bogor, Depok, Tangerang and Bekasi), more and more apartment towers are being built, particularly in the Central Business District (CBD), West, South and North Jakarta. Elsewhere, such as in Surabaya, Medan and Bali, apartments are also rising from the ground. "Other cities are not lagging behind Jakarta and keep constructing apartments," said one observer.

The recent earthquakes that the country has experienced have not been a hampering factor in the apartment business, as indicated by director of PT Win Win Realty Centre Apartemen The Via & The Vue Ciputra World, Sutoto Yakobus, when he said in Surabaya recently, "About 70 percent of our 403 apartments have been sold."

Some of the apartments that are currently being built in Jakarta are The Peak, The St Moritz, Kuningan City, Kota Casablanca, Ciputra World and The Wave. They are located in strategic locations of the city and while their prices are relatively high, the developers are optimistic about sales.

Many people now prefer the integrated concept, in which there are other facilities in the apartment compound, such as hotel, shopping center, office building, entertainment center, school and hospital. This is the concept offered by The Peak, which is designed by DP Architects and is located in the CBD on Jl. Sudirman, Central Jakarta.

The 265-meter-high The Peak, which has been included in The World's 50 Best Apartments published by Images Publishing Australia, consists of four towers comprising 35-story twin towers and 55-story twin towers. The facilities include Olympic-size swimming pool, Jacuzzi, sauna, steam room, aerobics center, children's playground, massage parlor and tennis, squash and basket courts. The penthouses, which are located on the 46th up to 55th floors, have a beautiful panorama of the city.

Occupancy rate is an indication of whether an apartment building has been successful in marketing. Owners can, of course, reside in the apartments themselves or rent them out.

The most luxurious apartments in Jakarta generally depend on expatriate customers. A research manager of a consultant company said that the average occupancy rate of strata title apartments is only 30 percent, while it is 70 percent for rented apartments. Over the past five years, there has been a supply of 35,000 apartments, 90 percent of which are strata title apartments.

This means that current owners rent out their apartments, mostly to expatriates, such as Americans, Japanese, Koreans, Europeans, etc. That is why only apartments in the Jakarta CBD have a high occupancy rate, such as in the Sudirman, Thamrin, Gatot Subroto and Kuningan areas. These locations are preferred both by single or married foreigners without families because the location is close to business and entertainment centers.

Rented apartments are generally preferred because the owner manages them professionally, while strata titles, which mostly have many owners, provide poorer service due to a lack of property management.

However, the senior associate director of investment of PT Cushman & Wakefield Indonesia, Mina Ondang, said buying a strata title apartment is not a bad choice. Indeed, not many expatriates consider buying property here as it would hamper their cash flow. However, local investors should purchase apartments or office buildings rather than rent.

The fact is strata title apartments are growing fast and owning one is more profitable. First, the amount normally allocated for rent could be used to pay for installments, and second, such an investment, especially in a strategic location, could prove to give high capital gains in the long run. This type of investment is more profitable than the interest received from savings account or time deposits. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 27, 2009

Tuesday, October 20, 2009

Data package war

AGUS Majidi sighed with relief when he finally got his own Internet connection. As a university student, he was pleased that he would no longer have to go to an internet kiosk (warnet) but could now use a CDMA modem, Venus VT-12, to surf the Net from his lodgings.

By paying Rp 375,000, he was satisfied with the modem manufactured by Fren, which has a speed of 230.4 Kbps - faster than the cable modem and Wi-Fi (64 Kbps) or PSTN modem (56 Kbps).

Today, not only Fren but also other operators are involved in the data communication business. Although some companies do not find the business too profitable, it is growing at a rapid pace.

Smart Telecom, for example, sells cell phones that can also function as Internet modems with a subsidized subscription rate. However, Smart Telecom still finds it possible to make money with its subscription rate. "Our records show a significant increase in sales," the West Java Regional Commercial head of PT Sinar Mas Telecommunication (Smart), Jabar Antony Pandapotan, told detikcom.

As a result, data usage has shown an increasing trend over the past year. However, he admits that at peak hours, such as lunch or dinner time, the network experiences some connection trouble or delays at several locations. That is the natural tendency of wireless connections, either CDMA or even GSM, in that the network becomes congested during peak hours when there are many users.

Information data communication is a process of sending and receiving data and information from two or more devices, such as computers, laptops, printers or other communication devices, which are connected within a network, both either on local or on a wider network, like the Internet.

Generally, there are two types of data communication: terrestrial infrastructure and satellite. Terrestrial infrastructure uses cable or wireless for access. This type involves a large investment. Some of the services included in terrestrial connection are: Direct Data Connection (SDL), Frame Relay, VPN Multi-Service and Data Package Communication Connection (SKDP).

Meanwhile, data communication via satellite usually covers a larger area and can cover areas where it is not possible to construct terrestrial infrastructure, although it takes longer for the communication process. The weakness of the satellite type is disturbance from sun radiation (sun outage). The worst disturbance occurs once every 11 years.

The main problem with both types of data communication is limited bandwidth, which of course can be expanded. Access through satellite usually experiences a propagation delays so terrestrial infrastructure has to be built to strengthen it.

With all the plus and minus points, all operators offer various attractive packages. Telkomsel, for instance, offers a package called Telkomsel Flash. Using a slogan offering unlimited use, customers are rushing to switch to the Telkomsel package, which has a daringly low rate, starting from Rp 125,000 with data access up to 256 kbps for the first 3 GB. The balance of the "unlimited" offer is up to 64 kbps.

Telkomsel also has an economical data package that can save customers up to 80 percent of the normal rate. This operator is offering a Rp 150,000 package for 5 MB that is valid for one week. This Bridge DataRoam service is the result of cooperation between Telkomsel with its member operators, namely Airtel (India), AIS (Thailand), CSL (Hong Kong), CTM (Macau), Globe Telecom (Philippines), Maxis (Malaysia), SK Telecom (Korea), SingTel Mobile (Singapore), SingTel Optus (Australia) and Taiwan Mobile (Taiwan). "We offer customers this service because there is a need for incidental use of data service in the Asia Pacific region," said Telkomsel corporate communications manager Suryo Hadiyanto.

This service can be used abroad as required for data access, for example for BlackBerry, email, chatting, browsing and downloading. The economical 5 MB package can be used for 100 emails and 500 WAP pages. Apart from the weekly package, Telkomsel also has monthly packages, 15 MB for Rp 280,000 and 40 MB Rp 560,000. The international data roaming rate has been simplified into seven country zones without time band. Besides applying the NRTRDE (Near Real Time Roaming Data Exchange), it is a real time system for information dispatch during international roaming communication.

Meanwhile, PT Excelcomindo Pratama Tbk (XL) is no less innovative with its internet access service. Its latest unlimited access is available for prepaid and post billing XL customers within Greater Jakarta (Jakarta, Bogor, Depok, Tangerang and Bekasi). Ari Tjahjanto, GM Internet and Data Services XL, said the company's unlimited XL internet access meets the requirements of its customers. "We released a similar package in May 2009 and received a positive response," he said.

The latest packages include various volume and validity, such as the 30-day package, 40 MB (Rp 20,000), 130 MB (Rp 50,000), 320 MB (Rp 100,000) and 750 MB (Rp 200,000).

PT Indosat Mega Media (IM2) was the first operator to offer Internet access. And, just like for cell phones, its 3.5 G unlimited prepaid internet access is available through vouchers. Its customers can enjoy high speed access of 256 Kbps with a usage volume of 2GB. The access speed will decrease to 64 Kbps with an unlimited usage volume. The IM2 initial card (Kartu Perdana) costs Rp 250,000 including a Rp 125,000 voucher for unlimited internet access for one month.

IM2 is quite innovative as this month it launched Paket Asik (Enjoyable Package), which is a bundling modem internet broadband 3.5G package with starter pack IM2 Broom, Classic feature, which includes a 20 percent credit bonus. The bonus offer is valid until Dec. 31, 2009. "While other operators are cutting down their customers' quota, IM2 on the other hand is offering more in its Paket Asik. The credit bonus is available when customers recharge their cards," said Indar Atmanto, president director of IM2.

Customers of Paket Asik get a 3.5G internet broadband modem and starter pack with initial credit for as much as 20MB. This quota can only be used after the customer recharges his card with Rp 50,000. After recharging with a credit bonus of 20MB, the total available credit volume becomes 120 MB. Later, every time the customer recharges his or her card by Rp 50,000, there will be a credit bonus as well, which will not extend the validity date.

However, the war among operators is not over yet as each, both CDMA and GSM, will come up with its own effective strategy to lure more customers. If the war proves to be fair and not just a gimmick, then customers will finally profit from it as the rates of data access will become lower and more affordable for many. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, October 20, 2009

Thursday, October 08, 2009

Hotel Favorit - National Geographic Traveler

PERJALANAN wisata dan bisnis telah melahirkan sebuah kebutuhan mendasar bernama akomodasi komersial, yang diwadahi dalam bentuk resor dan hotel berbagai kelas. Terminologi berangkat dari tersedianya tempat hunian sementara dengan fasilitas tertentu sesuai stándar yang diinginkan. Dalam kamus para pejalan independen, keinginan itu dituangkan dalam kalimat pendek yang terdengar puitis; a home away from home. Artinya, penyedia akomodasi perlu menyediakan tempat tinggal yang mampu membuat pengguna kerasan dan ingin kembali lagi karena berbagai faktor. Mulai lokasi, layanan, kelengkapan fasilitas sampai keramahan petugas atau hal-hal bersifat non-teknis.

Badan Pusat Statistik (BPS) sebagaimana dikutip Pusformas Departemen Kebudayaan dan Pariwisata menyebut, Tingkat Penghunian Kamar (TPK) atau okupansi hotel-hotel di 14 provinsi di Indonesia pada Desember 2008 mencapai rata-rata 49,69%. Angka ini mencakup hotel bintang satu sampai lima, dengan perolehan terbesar ada pada hotel bintang tiga (48,35%) pada kategori di bawah hotel bintang empat dan lima, dan hotel bintang empat (55,42%) pada kategori hotel bintang empat dan lima. Tingkat okupansinya sendiri berfokus di tiga provinsi: Bali (63,23%), DI Yogyakarta (57,38%) dan Sumatra Barat (55,40%).

Pergerakan angka yang menunjukkan grafik menaik ini merupakan hal yang patut disambut baik. Apalagi bila diiringi dengan pertimbuhan tingkat okupansi di berbagai provinsi lain di seluruh Indonesia, berangkat dari pemahaman bahwa pariwisata Tanah Air merupakan salah satu komoditi penting.

Lepas dari konteks pengertian hotel berbintang atau pun kelas melati seperti yang diklasifikasikan Perhimpunan Hotel dan Restoran Indonesia (PHRI), National Geographic Traveler menggelar sebuah serasehan untuk mengungkap kriteria dan sisik-melik kondisi sebuah tempat bermalam yang diinginkan para pejalan. Termasuk keputusan memberi predikat penyedia akomodasi lain mendapat predikat favorit atau terbaik, karena memiliki keunikan tertentu.

Kami mengundang beberapa public figure, pelaku seni, jurnalis serta pribadi-pribadi dari berbagai latar-belakang, dengan kekhususan kerap melakukan perjalanan dalam tataran wisata maupun bisnis agar dapat menggambarkan keinginan dan kebutuhan yang diperlukan pejalan. Mereka adalah William Wongso (pakar kuliner), Jay Subyakto (seniman), Riyanni Djangkaru (presenter dan ibu rumah tangga), Burhanuddin Abe (pemimpin redaksi dua media cetak, gaya hidup dan kuliner), Muhammad Gunawan ”Ogun” (pendaki gunung dan pemandu khusus), Ade Purnama (pengelola sebuah komunitas pejalan), Siti Kholifah (produser acara wisata sebuah stasiun televisi swasta), Amir Shidarta (kurator) dan Heryus Saputro (jurnalis).

Bersama National Geographic Traveler, mereka mengkaji nilai-nilai yang sebaiknya dimiliki oleh sebuah tempat menginap atau akomodasi komersial, dengan titik tolak selaras dengan wisata ramah lingkungan dan berkelanjutan atau sustainable tourism.

Dari sarasehan “Hotel Favorit” yang digelar National Geographic Traveler beserta para peserta panel diskusi dengan berbagai latar-belakang bidang kekhususan tadi, ada sederet penilaian yang bisa dituangkan untuk kategori sebuah tempat menginap. Dengan tidak mengadakan perbedaan berdasar klasifikasi daya tampung dan kategori hotel secara umum. Rumusan dari nilai-nilai yang diperbincangkan dalam sarasehan mencangkup :

Pengertian penginapan sebagai ’the place to stay in’ secara umum: Penginapan yang mengedepankan kekhususan tertentu: Sajian makanan khas; Gerai cendera mata unik dengan kepedulian terhadap lingkungan; Tidak mengedepankan hal yang dilarang, berkait pelestarian lingkungan hidup dan satwa langka; Keunikan dalam hal latar belakang, seperti nilai historis dan budaya; Hospitality atau keramahan yang dimiliki para petugasnya serta layanan, dengan tidak melakukan pembedaan berdasar ras, suku, golongan tertentu; Kelengkapan khusus yang dimiliki penginapan, seperti jasa pemandu atau pemesanan tiket dengan cepat; Kepedulian pihak pengelola penginapan untuk memberdayakan sumber daya manusia di kawasan sekitarnya serta mengajak para tamunya agar peduli terhadap isu lingkungan, meski dalam hal kecil sekalipun, dan; Penginapan dengan lokasi yang beda atau tidak biasa, semisal di atas sungai. (National Geographic Traveler, September 2009)

The Place to Stay In

KATA ‘hotel’ yang selama ini digunakan untuk menyebut akomodasi komersial dirasa kurang tepat. Karena pada dasarnya, tempat menginap tak dapat di klasifikasikan rata atau standar begitu saja. Tapi mesti mengandung keunikan yang membuatnya berbeda, tetap disukai dan ingin dikunjungi atau diinapi kembali.

Penggunaan kata hotel yang saat ini di gunakan, rasanya kurang tepat. William Wongso mengungkapkan, ”Lebih pas adalah penginapan yang memiliki personalitas dan terkesan kita menginap di rumah teman.”

William Wongso mengungkapkan, ”Di masa depan, masyarakat ingin mendapatkan sesuatu yang pribadi. Hingga tempat menginap juga harus memiliki sebuah personality. Bukan sekedar untuk bermalam, juga bukan kategori the best.” Menurutnya, mesti ada semacam kriteria dalam mengedukasi pengguna akomodasi komersial ini. Dan sebaiknya, nama juga bukan ’hotel’ tapi ’tempat menginap’. ”yang diinginkan dari tempat menginap dengan personality itu, akan melahirkan rasa ’seperti menginap di rumah teman atau tetangga yang telah kita kenal’.”

Jadi dalam hal ini, sama sekali tidak ada batasan bahwa nilai eksklusif berbanding lurus dengan kamar harus dalam kondisi prima, serba bagus, serba kelas satu atau mewah. Tempat atau lokasipun tidak dibatasi berada dalam atau luar kota, tapi juga bisa di atas air, seperti pelayaran sungai dan live aboard.

Bagi Heryus Saputro, hal terpenting yang diinginkan pejalan saat menginap atau bermalam adalah keamanan dan kenyamanan. ”bila unsur ini sudah dipenuhi, maka nilai yang dibayarkan untuk harga hotel bisa ditekan, karena orang akan berpikir; mengapa harus bayar mahal, bila konsepnya manghabiskan waktu di luar hotel.”

Sedang Jay Subyakto menambahkan, beberapa pejalan atau pelaku wisata, terkesan masih takut keluar dari kenyamanan bila berada di luar rumah. ”padahal, di luar Pulau Jawa, tak semua penginapan bisa menawarkan nilai mewah dan eksklusif. Bisa saja penginapan biasa, tapi atmosfernya menyatu dengan alam sekitar dan masyarakatnya. Model tempat bermalam seperti ini laik mendapat perhatian lebih.” (National Geographic Traveler, September 2009)

Lokasi yang Tidak Biasa

SOAL pilihan tinggal di penginapan dengan konsep hijau dan dekat dengan alam sebagai rujukan, para peserta sarasehan mengungkapkan bahwa letak si hotel atau tempat tinggal sementara tidak harus berada di atas luasan tanah untuk mendapatkan predikat terbaik. Tempat menginap alternatif yang bukan berupa bangunan masih juga disukai, karena mendatangkan rasa kedekatan dengan alam dan lingkungan hidup. Dalam hal ini, tenda dan wahana terapung di atas sungai dan laut dimasukkan sebagai kategori khusus. Tetap bisa mendapatkan predikat terfavoit, khususnya untuk pencinta alam bebas dan kegiatan outdoor.

Heryus saputro mencontohkan live aboard untuk pariwisata bahari yang dikemas khusus. Contohnya yang ia alami saat berada di kabupaten Bulukumba, Sulawesi Selatan. ”Penginapan di atas laut ini bisa dikemas khusus atau ’dijahit’ sesuai keinginan Anda, termasuk dengan merancang sendiri makanan yang ingin disantap selama perjalanan. Lalu bahan-bahan dibawa ke atas kapal dan dimasak,” tukasnya merespon William Wongso selaku pakar kuliner. Hingga perjalanan bahari terasa makin bermakna dan sesuai dengan kemauan pejalan.

Untuk perairan sungai, Riyanni Djangkaru menyorot ekowisata Sungai Sekonyer di kawasan Taman Nasional Tanjung Puting, Kalimantan Tengah bisa dikemukakan sebagai salah satu kandidat untuk meraih predikat terobosan menggelar akomodasi. ”Pejalan diajak menyusuri sungai dengan perahu, bermalam pakai matras dan kelambu di bawah langit terbuka serta disuguhi masakan yang dibuat oleh awak perahu sendiri. Tentunya hal ini sebuah pengalaman menarik. Apalagi sesudahnya, bisa bertandang ke Camp Leakey menengok orangutan.”

Kembali ke panorama alam yang ada di daratan, tinggal di tenda merupakan bagian dari pertualangan mengasyikkan. Bila tolak ukurnya adalah resor atau jaringan perhotelan ternama, Amanwana di Pulau Moyo bisa dikemukakan sebagai contoh. Ada dua pilihan dari tenda eksklusif yang ditawarkan; menghadap laut Flores atau menghadap ke arah hutan.

Riyanni dengan antusias menambahkan, salah satu pilihan berkemah dengan fasilitas lima bintang bisa didapat di Rakarta, Tanakita Campground. Lainnya, menginap pakai tenda di camping ground yang disediakan Taman Safari Indonesia, Sukabumi. Tidur dengan matras dan sleeping bag, disuguhi bajigur dan aneka makanan tradisional, dengan kesempatan mengintip harimau sumatera terlelap. ”Mungkin terkesan tidur kita jadi kurang nyaman dengan peranti sederhana. Tapi hal ini bisa ditawarkan pada para keluarga yang ingin mengajak anak-anaknya lebih mengenal lingkungan hidup dan aneka satwa.” Dan hal ini, tentu saja sebuah nilai khusus bagi penyelenggara akomodasi itu. (National Geographic Traveler, September 2009)

Keunikan Latar Belakang, Nilai Historis dan Budaya

NILAI historis dan arsitektur lama yang dipertahankan oleh pengelola hotel mendapat sambutan positif dari peserta sarasehan kami.

Para reserta sarasehan segera melontarkan nama penginapan favorit yang mengerucut nyaris sama, saat membahas tentang keunikan hotel ditinjau dari sisi historis dan budaya. Nama Hotel Niagara (Lawang, 1918), Candi Baru (Semarang, 1919), Majapahit (Surabaya, 1910) dan Roemahkoe (Solo, 1938) masuk dalam catatan paling atas. ”Prinsipnya, arsitektur bangunan jangan merusak kondisi yang sudah ada,” tukas Jay Subyakto seraya menambahkan, Hotel Niagara merupakan pilihannya. ”Meski ada kisah misterius dan gaya penjaga Hotel serasa turut mengarahkan pada keangkeran, tapi keindahan bangunannya mengalahkan semua itu.”

Sedang William Wongso menyebut, memasuki dan tinggal di Hotel Majapahit serasa masuk museum. ”Kondisi tetap terjaga dan latar belakang sejarah serta peristiwa heroik membuat tempat menginap ini istimewa,” demikian pendapatnya.

Dari Ade Purnama atau biasa di sapa Adep, Hotel Candi Baru yang dulunya dikenal sebagai Bellevue menjadi pilihan utama. Apalagi, harga kamar masuk dalam kategori hemat atau sesuai budget. ”kamar-kamarnya sangat luas. Bahkan untuk kelas Suite di lengkapi ruang kerja dan meja.”

Sedang Burhan Abe menjatuhkan pilihan pada Roemahkoe karena upaya sang empunya dalam melestarikan Budaya Lokal. Utamanya soal lokasi di Sentra Batik Laweyan, hingga tetamu bisa dengan mudah berjalan-jalan ke berbagai gang yang menyediakan Batik Tulis. ”Tamu juga bisa minta disediakan kelas membatik saat tinggal disana,” imbuhnya.

Sekadar catatan dari redaksi, Hotel Candi Baru terletak di jalan Rinjani No. 21, Semarang. Merujuk pada namanya sekarang, hotel ini terletak di kawasan Candi di kawasan perbukitan, hingga pejalan dapat menyaksikan lanskap kota. Arsitekturnya bergaya kolonial warisan Belanda, dengan kedai kopi jaringan Internasional terletak berseberangan.

Sedang Hotel Niagara, mudah ditemukan pengunjung saat akan masuk kota Lawang, dari arah Surabaya. Bangunan di jalan Soetomo No. 63, Lawang yang kini berwarna kemerahan menyeruak di kanan jalan. Sang arsitektur, Fritz Joseph Pinedo asal Brazil membuat bangunan ini sebagai tempat tetirah pribadi keluarga China terkemuka, bersentuhan art nouveau.

Hotel Majapahit merupakan satu dari bangunan warisan Sarkies bersaudara yang merupakan pengusaha jaringan hotel kolonial dan bersejarah di kawasan Asia Tenggara. Penginapan di Jalan Tunjungan No. 65 Surabaya ini terkenal karena peristiwa bersejarah perobekan bendera Belanda oleh para pemuda Surabaya yang berlanjut dengan perang 10 November 1945.

Dibanding ketiga Hotel di atas, Roemahkoe yang mengklasifikasikan keberadaannya sebagai bed and breakfast tergolong bangunan paling kecil. Terletak di jalan Dr. Radjiman No. 501 Laweyan, Solo, bangunan bergaya art deco ini tadinya merupakan rumah dari saudagar batik terkemuka. (National Geographic Traveler, September 2009)

Kuliner Citarasa Otentik

PISANG goreng, nasi timbal dan sambel cobek. Kuliner ”ndeso” dengan cita rasa khas dan cara penyajian sederhana, menimbulkan kerinduan tersendiri di hati pejalan yang terbiasa tinggal di kota besar, seperti Siti Kholifah atau Ifah. Produser acara “Koper dan Ransel” di salah satu stasiun televisi swasta ini tak bisa melupakan pengalaman saat menyantap kuliner macam itu di desa Wisata Bumihayu, Subang, Jawa Barat. Ia juga mengaku sangat terkesan saat menginap di eco-homestay Kemuning Resort, Sukabumi. Selain tarif murah, kuliner yang disajikan sangat otentik. Kesan yang sama juga pernah dirasakan oleh Ade Purnama, ”menginap di eco-homestay, dan menyantap makanan yang disajikan dari dapur apa adanya, wah, benar-benar nikmat sekali.”

Kuliner ini tetap di buru pejalan, seperti Burhan Abe, meski ia menginap di hotel berbintang sekalipun. Saat menginap di The Mansion atau Royal Pita Maha di Ubud, Bali, juga di Alila, Manggis, Bali, ia menyewa mobil untuk menyusuri perkampungan dan mampir di warung nasi ayam Kedewatan. Tempat menginap yang bagus, sesal Burhan Abe, jarang dilengkapi tempat makan yang memiliki spesialisasi tertentu dengan cita rasa serta cara penyajian yang otentik dan nyambung di indera pengecap. Karena itu, sumbangsih makanan dari masyarakat setempat yang enak senantiasa menimbulkan kerinduan tersendiri, sebagaimana diakui Heryus Saputro. Wartawan senior ini amat terkesan dengan pengalaman mencicipi kuliner tradisional di Sukabumi, usai arung jerang bersama Arus Liar.

Menu rumahan yang enak seperti sayur asem dan empal gepuk, diakui Riyanni Djangkaru, sebagai menu teristimewa yang pernah ia cicipi saat berada jauh dari rumah. Tepatnya di sebuah homestay sederhana tanpa pendingin udara di Ijen, sekitar 4 jam waktu tempuh berkendara dari Surabaya, Jawa Timur. Selain itu, Riyanni juga mencicipi menu lain yang citarasanya tak mudah ia lupakan, ”Kopi arabika dan luwak, olahan stoberi organik, dan kentang madu-madu kukus dengan saus madu putih dari Lombok.”

Pengalaman menyeruput kopi dan menyantap makanan organik juga pernah dialami Muhammad” Ogun” Gunawan saat berada di sebuah perkebunan organik di Kalibaru, dekat Glenmore, Banyuwangi. “Bernostalgia ala Belanda.” tukas Ogun.

William Wongso memaklumi jika kebanyakan pejalan mencari menu otentik di tempat makan sederhana, dari pada restoran di hotel berbintang. Berdasarkan pengalamannya sebagai pakar Kuliner yang sering keliling Indonesia (dan mancanegara), William mengakui, ”banyak hotel berbintang mengklaim sebagai yang terbaik dari segi lokasi dan arsitektur. Tapi mutu food and beverage-nya nol!” William juga sering mendapati beberapa kerabat atau sahabatnya membawa lauk pauk atau makanan sendiri kala berpergian, karena kuatir tak mendapat kecocokan selera dengan sajian restoran di hotel. Menurut William, kebanyakan hotel menyajikan menu standar seperti American Breakfast, tanpa mengangkat keunikan kuliner tradisional, karena Chef terpaku pada sistem. Tanpa variasi menu dan citarasa yang memadai, tamu hotel akan bosan, lalu mencari menu otentik di luar hotel, atau membawa bekal makanan sendiri dari rumah.

Lebih jauh, William mengungkapkan pengalamannya menginap di Gardenia, Tomohon, Sulawesi Utara, yang memiliki sajian kuliner yang mengesankan. Juga, di Bali, serta di sebuah tempat menginap di Malibaya, Lembang, Jawa Barat, yang menyajikan menu rumahan dengan sentuhan Belanda, diolah oleh koki keluarga, secara turun temurun. Agar lekat di hati tetamu, tegas William, sajian menu di hotel harus memberi apresiasi terhadap kuliner lokal. (National Geographic Traveler, September 2009)

Memberdayakan SDM Setempat, Ajakan Peduli pada Tamu

KETERLIBATAN para investor asing dalam pengelolaan destinasi wisata tidak mengusik Riyanni Djangkaru. ”Sejauh mereka melibatkan sumber daya manusia warga setempat, seperti sebuah eco-resort di Raja Ampat, Papua. Owner-nya berada di tempat penginapan dan melibatkan keluarga lokal sebagai karyawannya,” kata presenter cantik ini, tentang tempat penginapan yang interiornya didominasi rotan dan bambu. Selain itu, Riyanni mengaku merasa lebih senang jika owner tempat penginapan juga turut andil dalam menggalang kepedulian bersama tetamu untuk turut menjaga kelestarian dan kebersihan alam sekitar.

Terlebih destinasi wisata seperti Raja Ampat yang memiliki keindahan flora dan fauna – salah satunya, Burung Cenderawasih – serta lokasi penyelaman terbaik se–Indonesia. Seperti yang telah di kupas dalam survei yang dilakukan tim riset Majalah National Geographic Traveler sebagaimana dimuat dalam edisi 3/Mei Juni 2009 bertema wisata bahari.

Kepedulian pengelola tempat menginap akan pemberdayaan tenaga kerja setempat juga mendapat nilai bagus. (National Geographic Traveler, September 2009)

Program Pelestarian Lingkungan Hidup

BERBAGAI seruan dan komentar mengalir deras saat topik membahas soal tempat menginap yang restorannya menyediakan material satwa langka atau di lindungi sebagai daya tarik utama bagi para tamu, baik yang menginap atau tidak. Terlebih bila promosi diadakan besar-besaran hingga tampil di media cetak atau papan pariwara pinggir jalan.

Sebagai seorang pakar kuliner, William Wongso menyatakan keprihatinan mendalam. ”Apalagi, bila masakan ini didasarkan pada kepercayaan atau believe,” tandasnya. Mulai manfaat sebagai obat keperkasaan sampai penunjang kesehatan diyakini dari generasi ke generasi dan menjadi bagian dari budaya. Ujung-ujungnya, tentu saja kepunahan bagi satwa tertentu. ”Padahal dari segi citarasa pun tidak bisa dipertanggungjawabkan, karena pertunjukannya bukan bahan pangan.”

Senada, Heryus Saputro menyatakan bisa saja bahan pangan yang dimaksud tidak termasuk kategori langka atau dilindungi, tapi cara untuk mendapatkannya dilalui dengan cara khusus yang merusak alam. Tindakan demikian, tidak dibenarkan.

Sementara Muhammad Gunawan menambahkan, ”Dalam hal ini dibutuhkan kearifan kita sebagai pengguna atau calon pengguna kearifan kita sebagai pengguna atau calon pengguna penginapan. Cara menyikapi tergantung pada individu, tapi sebaiknya memang tidak merekomendasikan hotel dengan ’Keterampilan’ mengolah bahan masakan dari materi langka yang dilindungi atau terancam kepunahan.”

Pihak pengelola hotel diminta lebih peduli soal lingkungan hidup, dengan cara ikut aktif membaca atau mencari informasi berbagai satwa dan bagian lalam yang dilindungi atau hanya dapat digunakan dalam jumlah terbatas, demi mendukung keutuhan dan keseimbangan alam. Dengan memiliki daftar, usaha perluasan pemasaran satwa dilindungi pun bisa direndam sedikit demi sedikit. ”karena sebuah pasar terbentuk, bila ada permintaan dari konsumen,” imbuh Heryus. ”Bila pihak hotel menyediakan tapi tidak ada tamu yang berminat atau tertarik, nanti juga tidak disajikan lagi.”

Di lain pihak, para peserta sarasehan memberikan dukungan terhadap berbagai penginapan yang menerapkan konsep green living atau usaha-usaha mendukung pelestarian alam. Seperti ajakan kepada para tamu berupa kartu petunjuk di kamar mandi agar tidak setiap hari mengganti handuk, karena pencuciannya melibatkan deterjen dan penggunaan air. Dengan berhemat 2 – 3 hari sekali, pihak penginapan sudah memberi masukan positif terhadap upaya pelestarian.

Demikian pula beberapa tindakan penginapan yang peduli lingkungan, seperti mengganti pemakaian kantong plastik pakaian kotor (laundry bag) dengan kantong kain daur ulang. (National Geographic Traveler, September 2009)

Jasa Pemandu atau Pemesanan Tiket

LAYANAN pihak Hotel atau penginapan tidak saja terbatas pada hal-hal umum seperti membersihkan kamar atau menyedikan santapan bagi para tetamu. Tapi juga bisa di perluas seperti pemesanan dan konfirmasi keberangkatan dengan pesawat atau wahana transportasi lain. Juga menyediakan jasa pemandu yang laik atau memiliki klasifikasi tertentu. Jay Subyakto menyatakan, ada beberapa hotel belum bisa membantunya untuk melakukan pemesanan tiket pesawat ke berbagai daerah Indonesia Timur. Hampir mirip, hal yang dikemukakan Ade Purnama atau Adep. ”Ada yang ’jago’ dalam meletakkan berbagai buklet dan brosur tempat wisata. Tapi begitu di pesan, jasa layanannya tidak ada.”

Hal demikian, tentu saja perlu mendapat perhatian pihak pengelola penginapan. Beberapa hotel berkerja sama dengan agen pemesanan tiket maupun tur dan travel, sehingga tetamu bisa mendapatkan pelayanan lebih. Bila mereka puas, tentu saja akan memberikan imbas positif. Para konsumen bisa merekomendasikan nama penginapan kepada para kenalannya, karena kelengkapan layannya.

Atau dapat juga pihak hotel memiliki tenaga outsourcing terpercaya untuk menjadi pemandu para tamu yang ingin wisata berbeda di banding yang di tawarkan agen wisata – disebut tailored-made tour. Bila tamu penginapan puas dengan sajian wisata atau layanan khusus yang diberikan pihak hotel, tentu akan di sampaikan kepada para kerabat dan calon konsumen lainnya. Jadilah hotel ini juga memiliki sentuhan pribadi yang humanis. (National Geographic Traveler, September 2009)

Cenderamata Khas, Peduli Lingkungan, dan Unik

BAGI sebagian pejalan, berbelanja cenderamata merupakan agenda wajib yang pantang dilewatkan saat melakukan perjalanan. Tentu saja, bukan sembarang cenderamata bertuliskan ”Made In Indonesia”, melainkan hasil kerajinan tradisional yang khas dan unik. Semakin primitif, semakin menarik. Hotel pun punya kesempatan menyajikan gerai cendera mata terbaik. Siti ”Ifa” Kholifah menyukai cenderamata berupa bebatuan mulia khas Sumatera dan Sulawesi, karena tak akan ia temui di daerah lain. Sementara Riyanni mengaku, saat menginap di Hotel Nayak, Wamena, Papua, pernah mendapati souvenir yang meski tidak unik, tapi menarik : koleksi guci oriental. Dalam membeli cenderamata, Riyanni berprinsip, ”Dahulukan membeli cenderamata yang legal daripada ilegal.”

”Tindakan peduli lingkungan bisa dicerminkan lewat ; tidak mencoba masakan dari satwa langka dan tidak membeli cenderamata ilegal.” (National Geographic Traveler Indonesia, September 2009)

Wednesday, October 07, 2009

The Iconic Cocktail Bloody Mary

THE St. Regis Bali, one of the world’s most revered hotels, is celebrating the 75th anniversary of the creation of the Bloody Mary cocktail this year. Invented 75 years ago in the storied St. Regis New York, the Red Snapper, or Bloody Mary as it has come to be known, has been imitated and adapted endlessly by others throughout the years, but the original recipe stAill stands as one of the most beloved cocktails ever created.

To celebrate the Bloody Mary’s iconic anniversary, The St. Regis Bali Resort announced today that it will offer a special package with rates starting from USD 465++ and guests can indulge in a luxurious stay with the following Bloody Mary treats: A Bloody Mary Cocktail Making Session; A Bloody Mary Cocktail: and A St. Regis Signature Bloody Mary Inspired Ritual - 180 Minutes

“We continue this tradition of featuring the signature drink of the St. Regis, and together with our own creative and localized Bali Mary, we invite our guests to celebrate this significant event at The King Cole Bar and to experience either the Original Bloody Mary or the Bali Mary at a very special celebratory price for the month of October 2009”, commented Mr Frank Beck, General Manager, The St. Regis Bali Resort.

The Bloody Mary has been a part of St. Regis history since 1934 when bartender Fernand Petiot introduced the “Red Snapper,” which would later be renamed the Bloody Mary, at the King Cole Bar in The St. Regis New York. The famed cocktail was created when Serge Obolensky, a well known man about town whose penchant for vodka was in keeping with his aristocratic Russian background, asked Petiot to make the vodka cocktail he had in Paris. The formula was spiced up with salt, pepper, lemon and Worcestershire Sauce, but since “Bloody Mary” was deemed too vulgar for the hotel’s elegant King Cole Bar, it was rechristened the “Red Snapper.” While the name may not have caught on, the spicy drink most certainly did and over the years it has become the signature cocktail of the King Cole Bar.

Honoring the regional influences of St. Regis destinations worldwide, the brand has created a special World Collection Bloody Mary menu that combines local flavors with Mr. Petiot’s original recipe. Inspired by Bali, Indonesia, The St. Regis Bali Resort offers guests Bali Mary, and using Jicama, a traditional favourite fruit in Indonesia, and refreshing cucumber in a unique recipe, the Bali Mary transports Indonesians back to the flavours of their early years. Guests will be able to enjoy the Bali Mary and feel the essence of Balinese culture.

Bali Mary Recipe: Absolute Pepper, Jicama, Cucumber, Brown Sugar, Tomato juice, Lemon and Variety of Spices.

The St. Regis Bali Resort

Tel: +62 361 8478111

Fax: +62 361 8478099

Bali, October 07, 2009

Tuesday, October 06, 2009

Batik, World Heritage

BATIK akhirnya diakui sebagai world heritage, 2 Oktober lalu. Pada tanggal itu pula, bertepatan dengan hari Jumat, Jakarta (juga kota-kota di Indonesia yang lain) seperti lautan batik. Tidak hanya di perkantoran, tapi juga di jalanan, di mal-mal, bahkan di pusat-pusat hiburan (di panti pijat ada nggak ya). Paling tidak, di hari itu kita boleh berbangga sebagai bangsa.

Tapi, tahukah saudara-saudara, dari 76 seni dan budaya warisan dunia yang diakui Organisasi Pendidikan, Ilmu Pengetahuan, dan Kebudayaan PBB (UNESCO), Indonesia hanya menyumbangkan satu, yakni batik tersebut, sementara China 21 dan Jepang 13 warisan. Apa boleh buat!

Dan yang penting, pengakuan saja tidaklah cukup sebenarnya, karena di dalamnya juga ada tuntutan dan tanggung jawab. Apalagi, batik sebetulnya bukan monopoli Indonesia. Jepang dikenal juga seagai negara pembuat batik, meskipun sekarang sudah langka. Demikian India, China, Thailand, dan negeri jiran Malaysia. Memang, yang membuat hati berbunga sebagai bangsa, batik Indonesia memang beda, sebagai produk sangat canggih dan punya karakter yang kuat.

Yang juga membuat bangga, pengakuan UNESCO juga menumbangkan klaim Malaysia terhadap batik – meski klaim-klaim terhadap yang lain sebagai miliknya belum juga kita bereskan, sebutlah angklung, reog, tari pendet, dan belakangan klai terhadap beberapa jenis makanan yang sebetulnya sudah bercokol lama di Bumi Nusantara.

Yang jelas, batik Indonesia, terutama Jawa, menjadi acuan dunia karena teknik pembuatannya unik dan coraknya kuat, tidak sekadar kain bercorak tapi memuat pandangan dan filosofis hidup pembuatnya. Batik Jawa mempunyai corak yang khas; berbasis motif geometris, dan motif inspirasi dari dunia flora dan fauna. Seni adiluhung ini bertali-temali dengan wujud budaya yang lain, seperti seni ukir, pertunjukan wayang, pertanian, bahkan bahasa.

Dengan adanya pengakuan UNESCO, kita memang wajib berbangga diri sebagai bangsa Indonesia. Tapi pengakuan ini juga, kita dituntut untuk selalu mengembangkan industri batik di Tanah Air, selalu melakukan promosi, preservasi, dan proteksi warisan budaya dunia ini.

Pengukuhan ini seharusnya bukan euforia sesaat, tapi juga membawa konsekwensi yang tersendiri. Di antaranya adalah tanggung jawab pemerintah dan masyarakat untuk selalu menyosialisasikan pemakaian batik sebagai bagian dari budaya, tidak sekadar tren fashion sesaat, di Indonesia. Batik memang bukan sekadar tekstil bermotif batik, tapi lebih dari itu, selain ada teknologi (pembuatannya) yang membedakan dengan kain tekstil yang lain, ada filosofi yang terkandung di dalamnya.

Sebetulnya tidak hanya batik yang patut mendapat pengakuan lembaga seperti UNESCO sebagai warisan budaya dunia. Masih banyak budaya aduluhung lain yang patut kita perjuangkan untuk mendapat pengakuan, atau kita klaim sebagai milik kita dengan mendaftarkan copyright-nya – sebelum kita kebakaran jenggot karena negeri tetangga melakukannya terlebih dahulu.

Masih banyak aspek budaya di negeri ini yang masih sangat perlu perhatian dan jika memang ingin dikaitkan dengan momentum batik Indonesia yang masuk dalam daftar warisan budaya dunia versi UNESCO. Sesungguhnya warisan budaya dunia itu ada di Indonesia! (Burhanuddin Abe)