Tuesday, December 29, 2009

Penang: Pearl of the Orient

MALAYSIA is more than Kuala Lumpur. Take Penang, for instance, which is just as appealing and its development just as dynamic. The island is known not only as a city of education but also as the largest medical tourism destination in Southeast Asia.

Penang, which was the first British trade center in the Far East, is one of the most beautiful cities in the eastern region. Located northeast of the Malaysian peninsula, Penang is named after the pinang (betel nut) tree, which can be found all over the island.

Penang consists of Penang Island and Seberang Perai on the mainland peninsula. The two are connected by the 13.5 km Penang Bridge, which is the longest in Asia, and served by ferries.

Georgetown is a city on Penang Island that was named one of the best cities in Asia by AsiaWeek in 1998 and 2000. UNESCO has recognized it as a city with unique architecture. Georgetown has seen fast development over the last two centuries. Initially it was a swamp, but it was eventually transformed into a bustling trade center.

Downtown Georgetown has many old historical buildings. A British fortress was built in the city by Capt. Francis Light in 1786. Representing the British East India Company, Light accepted Penang in return for a pledge to protect Sultan Kedah from the Siamese. Light renamed it Prince of Wales Island and later established Georgetown in the eastern cape of the island, later known as Semenanjung Daratan.

In 1805, Penang became a dependent of Bengal and was later developed into the fourth Indian Presidency of British India. In 1828, Malacca and Singapore were included into Penang territory and residential areas were established. The economy in Penang developed fast and Georgetown founded the first English school in Southeast Asia in 1816. The Penang of today is a modern city that is considered the Silicon Valley of the East as many IT companies can be found on the island.

Like Kuala Lumpur, Penang is also a shopping paradise with goods ranging from electronic gadgets and jewelry to clothes and antiques. Prangin Mall is a good place to start as it is the biggest mall on the island.

Chinatown is a must-see area, considering that the Chinese ethnic population in Penang constitutes the majority. Located in the heart of Georgetown, it is quite busy, particularly with various festivals. Lines of stores serving as the traditional business center, a Chinese temple, a Hindu temple and a mosque can be found here. 

If you love historical buildings, visit one of the many temples in the area, such as the landmark Kek Lok Si Temple. Built in 1886, it is one of the biggest Buddhist temples in Southeast Asia. It has a 30-meter high pagoda and a giant statue of the Goddess of Mercy, Kuan Yin. 

To get to Kek Lok Si, visitors have to pass dozens of stairs flanked by souvenir stores. Interestingly, to reach the Goddess Kuan Yin statue, visitors queue for a lift that moves up at an angle of about 45 degrees. Arriving at the site of the statue, which is being renovated, one has a fantastic view of the whole island.

Scenic spots

Penang as an island-city has beautiful beaches. Popular beaches are located along the north coast in Tanjung Bungah, Batu Ferringhi and Teluk Bahang. The area is popular among tourists and there are several hotels facing the sea, restaurants and souvenir stores.

Pasir Panjang Beach, located in the southwest of the island, is another popular spot with complete facilities. Quiet beaches can be found in Teluk Duyong, Pantai Keram Pantai Keracut and Pantai Mas, which can be reached through the Pantai Acheh protected forest in Teluk Bahang.

To get to the beaches in Teluk Bahang toward the northwest, a road passing through a mountainous area in Balik Pulau is taken where one gets to see a beautiful panorama of clove, nutmeg and durian plantations on the mountain slopes. A rural area, Balik Pulau, has many pretty Malay traditional houses. Just like a Pearl of the Orient.

Travel tips
Accommodation in Penang ranges from budget hostels to star-rated hotels. Budget hostels cost between $8 and $31 per night and star-rated hotels $80 to $200 per night.

The best way to explore Penang is by foot. By walking, the everyday life of the Penangites can be observed. You can also take buses, taxis or trishaws.

Fares vary sharply between public buses and taxis. A cab from 100 Cintra Street (a hostel in Chinatown) to Batu Ferringi costs RM30.00 (US$8.80), while the bus costs RM1.50. Most city taxis do not use the meter, in which case you should agree on a price beforehand. Most city buses use coin machines to collect fares. The main bus terminals are at Pengkalan Weld (ferry terminal) and KOMTAR (ground floor).

Penang is a foodie’s haven due to its variety of hawker stalls. Among Penang’s most popular culinary delights are Penang Char Kuay Teow, Assam Laksa, Tar Sau Peah, Rojak Pasembur, Nasi Kandar and Hokkien Mee. A delicious lunch cost as little as $2.19.

Much of Penang’s nightlife can be found in the area between E&O Hotel and the Cititel. Here you’ll find smoky English pubs with darts, bars, discos and small eateries.

Penang’s main shopping areas are located on Jalan Penang, Lebuh Campbell, Lebuh Kapitan Keling, Lebuh Chulia and Lebuh Pantai. Shops along Rope Walk (Jl. Pintal Tali) offer a range of antique items and bric-a-brac.

Penang also has excellent and affordable medical services. For example, a basic standard executive health screening test including examination, electrocardiogram, chest X-ray and blood and other tests costs $130. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, December 29, 2009

Putrajaya: Garden city, intelligent city

MAJOR cities in developing countries often fall into definite stereotypes. From Mumbai to Manila, Sao Paulo to Jakarta, all reveal unbalanced results of development. This phenomenon, also fueled by rapid and haphazard urban spread, has given such cities the contrasting scenery for which they are known. It’s almost typical that the fruits of development -- skyscrapers, wider streets with green strips and strict regulations — are always accompanied by slums and unofficial garbage dumps.

Imagine if a big change was possible. Playing God, imagine the possibility of rearranging these cities. In rare opportunities, some countries have been lucky enough to build a new city from scratch, just like Malaysia did with Putrajaya.

The brainchild of former Prime Minister Tun Dr. Mahathir Mohamad, Putrajaya was created in 1995. All of its major landmarks have since been completed. It has served as the country’s federal administrative center since 1999, becoming a federal territory in 2001.

The city can be seen on the way to Kuala Lumpur from Kuala Lumpur International Airport, taking up approximately 49 square kilometers of land (4,931 hectares) on what was once Prang Besar in Selangor state.

Delving into the city
One can get to Putrajaya by taking the KLIA Transit from Kuala Lumpur Central to Cyberjaya/Putrajaya station. Buses to KL are also available at Taman Warisan Pertanian, departing to Old Klang Bus Station and Serdang Komuter Station.

A tour of Putrajaya usually starts at the front of the majestic Perdana Putra, an imposing office complex housing the prime minister’s office designed by a team led by Ahmad Rozi Abd Wahab. Next is the similarly huge Putra Mosque, which is modeled after Iranian architecture, followed by Kedai Mamak (Northern Indian eateries) on the lower structure by the lake. An integrated shopping complex can also be found on the same level, giving eager shoppers the opportunity to browse through everything from jewelry to key chains.

Both Putra Mosque and Perdana Putra face the Dataran Putra city square, which is 300 meters in diameter and has an imposing fountain at its center. Perdana Putra is not open to the public, but get your camera ready and feel free to take pictures.

The idea behind the placing of the building is unique. It is said that Mahathir Mohamad wanted Perdana Putra to be in the center of all the federal buildings. If you face the same direction as the building, you will see the main street, Putrajaya Boulevard, running from the circle of Dataran Putra to Taman Puncak Selatan, which has Putrajaya International Convention Centre (PICC) -- the main convention center in Putrajaya — on its peak.

The 4.2-kilometer-long and 100-meter-wide Putrajaya Boulevard serves as the backbone of the city, with the main commercial and civic areas situated on either side of it. Examples of major federal buildings along the boulevard are the Perbadanan government complex, the Palace of Justice and the Ministry of Finance building.

Aimed at designating a large proportion of the area as green open space, the city planning department decided to build a 650-hectare lake within the land to provide better cooling effects for the city.

Cruising the lake 
The lake, on which Putra Mosque seems to float, provides recreational boating activities arranged by Cruise Tasik Putrajaya. Two types of cruises with different prices available are the four- and six-seat gondola-like vessels at RM20 and the large passenger cruise boat at RM30. Both take 20 to 25 minutes to circle the lake following the Jeti Putra-Taman Botani-Jeti Putra route. While the gondola, designed to resemble traditional Malay perahu, has a more romantic feel to it, the larger boat is air conditioned with seats to accommodate more than 70 passengers. On weekends, dinner cruises depart from Jeti Putra at 8 p.m. and cost RM120/head (reserve one day in advance).

Amazing bridges
When it rains, the city streets glisten and reflect the rays of the streetlights. At night, the city glimmers and bridges radiate breathtaking sights. It’s unquestionably a perfect city in the making.Last but not least, Putrajaya has eight amazing bridges and a currently non-operating monorail suspension bridge over the lake. These bridges are the 435-meter-span Putra Bridge, the main bridge in Putrajaya, Seri Bakti Bridge, Seri Bestari Bridge, Seri Gemilang Bridge leading to the PICC, the 370-meter-long Seri Perdana Bridge, the high-tech cable-stayed arch Seri Saujana Bridge, Seri Setia Bridge and the sail ship influenced Seri Wawasan Bridge.

Some of the bridges are inspired by famous bridges in Iran, with Putra Bridge and Seri Gemilang Bridge as examples, while the others were built using the latest architectural designs and technology. 

Travel Tips
  1. With most of the trees and greenery newly planted in Putrajaya, a perfect time to visit the city is early in the morning or in the afternoon to avoid the scorching sun.
  2. Putrajaya Lake has hosted a number of international water sports events in recent years, yet attempts to swim or fish on regular days will result in extremely heavy fines. 
  3. Two local artists can be found in front of the shopping complex by the lake. They do great sketches of tourists by request for a reasonable price. 
  4. A dress code applies in Perdana Putra, Seri Perdana and Putra Mosque, meaning no T-shirts, shorts, singlets, sandals, or immodest wear for women. The mosque lends out shocking pink robes for free, but the rest do not.
  5. For transportation, you can take KLIA Transit train - a rapid transit service designed specially for commuters and airport personnel traveling between KL International Airport and KL Sentral, with three quick intermediate stops along key townships along the route - Bandar Tasik Selatan, Putrajaya Cyberjaya and Salak Tinggi.
  6. Putrajaya souvenirs can be found at Alamanda shopping center. With a retail space of 700,000sq ft, it is surrounded by lush greenery and water fountains, which make Alamanda a mall not to be missed. (Er Audy Zandri
The Jakarta Post, December 29, 2009


KITA memasuki tahun baru lagi. Ah, rasanya kita baru saja memulai tahun 2009, tahu-tahu sudah masuk 2010. Apa boleh buat, kita membuat resolusi lagi yang akan menuntun langkah kita di tahun ini. Padahal resolusi yang kita buat pada awal tahun lalu belum sepenuhnya terpenuhi.

Tapi kehidupan memang harus berjalan, siap atau pun tidak siap. Tapakilah tahun yang berjalan dengan langkah pasti, songsonglah masa depan dengan optimistis, begitu nasehat orang bijak.

Nasehat yang tidak salah, dan sudah pasti benar. Meski, dalam kondisi yang karut-marut dan pemerintahan yang unpredictable seperti sekarang ini yang tidak mudah meneropong masa depan dengan jelas. Tapi, lagi-lagi kata orang bijak, optimisme adalah bagian dari pemecahan persoalan – sementara pesismisme merupakan dari problem itu sendiri.

”Saya berusaha berempati ke hal-hal yang positif,” begitulah resep yang diberikan oleh Oprah Winfrey dalam salah satu episodenya. Sehingga ketika Halle Berry menerima Oscar, tidak hanya aktris kulit hitam itu yang bangga, tapi Oprah pun ikut bahagia. Juga ketika Barack Obama berhasil menduduki kursi presiden di Amerika Serikat, ratu bincang-bincang itu tidak bisa menyembunyikan rasa harunya.

Positif thinking itu penting, kata yang lain, yang tak kalah bijaknya. Beberapa teman yang membaca status saya di Facebook merasa iri, seolah-olah hidup saya asyik-asyik saja. Jalan-jalan terus, dari party yang satu ke party lain. Padahal jujur saja, itulah cara saya menerapkan positif thinking, yang tidak sekadar pikiran positif, tapi juga melakukannya dengan suka cita – yang ”sebelas dua belas” atau beda-beda tipis dengan hedonisme, bahkan dengan perasaan bahagia, feel happy.

Tahun sudah berganti lagi, apa saja yang sudah kita lakukan untuk kehidupan ini – minimal untuk diri sendiri? Mungkin ada mengalami hal-hal yang menyenangkan sepanjang tahun 2009. Atau mencatat prestasi hebat berkat konsistensi dan kerja keras. Ata menjalaninya secara biasa, atau tidak ada yang istimewa, bahkan justru banyak frustrasinya karena beroleh kegagalan.

Apa pun, kita seharusnya mempertanyakan terus-menerus apa yang sudah kita perbuat, dan apa yang kan kita lakukan selanjutnya. Tidak sebatas pada akhir atau awal tahun saja. Kita pertanyakan diri kita, tidak sebatas analisis SWOT (strenght, weakness, opportunity, dan threat) saja, untuk mencapai yang lebih baik. Bukankah Nabi Muhammad SAW pernah bersabda bahwa orang yang paling celaka di dunia adalah orang tidak mau berubah – menjadi lebih baik dan lebih baik lagi dibandingkan hari sebelumnya.

Anyway (tanpa busway), tahun baru adalah tahun yang baik untuk kita kembali merenungi kembali perjalanan hidup ini, apa yang sudah dan akan kita jalani. Kita hanya berharap bahwa tahun 2010 yang telah kita mulai ini akan berlangsung lebih baik dibandingkan dengan tahun 2009. Selamat Tahun Baru! (Burhanuddin Abe)

Monday, December 28, 2009

Sayang Bordeaux

WINE makin mendapat tempat di Indonesia. Paling tidak, jumlah wine lounge di Jakarta makin banyak saja. Bandingkan dengan klub yang itu-itu saja – tahun 2009 memang ada 2-3 new entry, tapi ada beberapa yang tutup juga, sehingga secara kuantitas sebenarnya tidak bertambah.

Selain wine lounge yang tumbuh bak cendawan di musim hujan, klub-klub pecinta wine juga bermunculan. Tidak sekadar wine lover, tapi lebih spesifik, wine kayak apa yang mereka sukai. Contohnya adalah Sayang Bordeaux Indonesia Wine Club.

Dari namanya jelas bahwa mereka adalah sekumpulan orang yang maniak terhadap wine asal Bordeaux, salah satu wilayah penting di Prancis yang menghasilkan wine – di sana banyak viniyard dan wineries yang tersohor di dunia. Selain kerap mengadakan wine tasting, wine dinner, atau wine party, mereka secara berkala juga mengunjungi chateau-chateau di sana, sebutlah Petrus, Haut Brion, Trotanoy, Angelus, dan lain-lain.

Klub itu diresmikan pertengahan November 2009, ditandai dengan wine tasting dan wine dinner di Jakarta. Dihadiri oleh lima wine maker dan pemilik chateau asal Bordeaux: Alain Moueix (Chateau Mazeyrez), Pierre Blois (Chateau Moulin Du Cadet), Dominique Hebrard (Chateau Cheval Blanc, Bellefont Belcier, dan Trianon), Laurence Brun (Chateau Dassault), dan Vincent Priou (Chateau Beauregard). 

Tapi mengapa harus Bordeaux? Apa kelebihannya dibandingkan dengan wine yang berasal Margaux, Medoc, atau Burgundy, misalnya? Kalau hal ini ditanyakan kepada pecinta wine Bordeaux, mereka pasti akan fasih menjawabnya. 

Bordeaux adalah sebuah wilayah barat daya Prancis, terletak di mulut Sungai Gironde. Wilayah ini dikenal sebagai penghasil wine yang sangat penting di dunia, “Banyak wine terbaik berasal dari daerah ini,” ujar Evander Njolito, salah seorang anggota Sayang Bordeaux. Bahkan menurut Hugh Johnson dan Jancis Robinson dalam “The World Atlas of Wine” (2003), Bordeaux adalah “the largest fine wines district in the world.”

Sejarah wine di Bordeaux dimulai sejak zaman Romawi. Tentara Romawi membawa pokok anggur yag ditanam di daerah St Emilion, yang ternyata tumbuh dan dalam waku singkat menjadi salah satu daerah penghasil anggur yang penting di Prancis. Hal ini dimungkinkan karena wilayah dengan sungai besar itu terkenal sebagai daerah subur, dengan kontur tanah serta iklim yang memungkinkan anggur tumbuh subur. Industri wine di sana berkembang pesat dan Bordeaux dikenal sebagai produsen wine berkualitas tinggi.

Inggris menguasai wilayah ini pada abad 12 – 15, dan membawa budaya wine yang memungkinkan Bordeaux menjadi lebih sebagai penghasil wine dunia. Bordeaux kini menghasilkan tak kurang dari 900 juta botol wine per tahun.

Red wine sangat mendominasi wine Bordeaux, meski masih ada beberapa jenis white wine. Varietas anggur yang digunakan untuk pembuatan red wine di sini adalah Merlot dan Cabernet Sauvignon, serta jenis anggur yang lain, seperti Cabernet Franc, Petit Verdot, dan Malbec. Tapi yang menarik, ciri wine asal Bordeaux ini adalah campuran dari beberapa jenis anggur, atau blend. 

Memang ada beberapa chateau – yang tidak sekadar sebuah bangunan tempat wine dibuat tapi winery dalam pengertian modern, yang membuat wine dari satu jenis saja. Sebutlah Chateau Petrus yang kadang-kadang menggunakan Merlot saja. Tapi kebanyakan kebanyakan chateau mencampurkan produknya dari beberapa jenis wine. Inilah yang membuat wine Bordeaux unik, yang masing-masing wine maker di sana mempunyai keunikan masing-masing. 

Rasa memang personal, tapi kalau ingin lidah Anda menyukai rasa wine yang kompleks, tidak ada salahnya kalau Anda menjatuhkan pilihan ke wine asal Bordeaux ini.

Wine asal Bordeaux, yang dihasilkan 61 chateau, diklasifikasikan dalam lima kategori. Penggolongan ini berdasarkan harga jualnya, yakni first growths, second growths, dan seterusnya hingga fifth growths. Di kategori pertama, tentu dianggap mempunyai jenjang kualitas terbaik, terdiri dari Chateau Lafite-Rothschild (yang berlokasi di desa Pauilac), Chateau Latour (Pauilac), Chateau Haut-Brion (Grave), Chateau Mouton-Rothschild (Pauilac), dan Chateau Margaux (Margaux). 

Pengklasifikasian di atas adalah berdasarkan penilaian Bordeaux Chamber of Commerce di Prancis tahun 1855, yang disebut pula sebagai pengklasifikasian tertua. Memang, pengklasifikasian tersebut memang tidak mutlak, bahkan tidak mencakup semua daerah penghasil wine, sehingga ada pengklasifikasian lagi, misalnya yang dilakukan pada tahun 1973 dan 2006. 

Yang terang, industri wine di Bordeaux berkembang mengikuti zaman. Pemerintah, terutama lembaga yang mempunyai otoritas, dan masyarakat di sana tentunya, menganggap wine adalah identitas nasional sehingga tradisinya perlu dijaga turun temurun, dari generasi ke generasi. “Menikmati wine Bordeaux tidak sekadar mencicipinya, tapi juga harus mengerti sejarah dan mencintai budaya di sana,” ujar Evander. (Burhan Abe)

Monday, December 21, 2009

Berpusing-pusing ke Negeri Jiran

MALAYSIA sudah pasti bukan negara yang tidak asing bagi warga negara Indonesia. Selain jaraknya yang hanya “selemparan batu”, bangsa Malaysia, khususnya ras Melayu, mempunyai rumpun yang sama dengan bangsa Indonesia. Itu sebabnya, ketika Malaysia Tourism Promotion Board (MTPB) mengundang Appetite Journey (lagi) untuk mengunjungi negeri jiran tersebut – kali ini dengan tema “Tourism Malaysia & KLM Year End Sale Famtrip”, 1 – 5 Desember 2009, tanpa berpikir dua kali, tawaran itu kami terima dengan senang hati.

Kami bertigabelas, dua orang di antaranya jurnalis (termasuk Appetite Journey), seorang dari KLM Royal Dutch Airlines, dan sisanya (mayoritas) dari agen perjalanan. Farmtrip ini memang diorganisasikan oleh MTPB, tapi pesawatnya disponsori KLM Jakarta. Ya, program ini memang semacam hadiah perjalanan untuk pemilik jasa wisata Indonesia yang berhasil menjual tiket KLM dalam jumlah besar dalam setahun terakhir ini.

Melihat jadwal yang diberikan panitia, berikut tempat-tempat yang akan kami kunjungi, sekilas mungkin tidak ada yang luar biasa. Beberapa tempat bahkan pernah saya sambangi. Namun, selalu saja ada rasa antusiasme yang tinggi mengingat Malaysia adalah negara yang mempunyai kehidupan dinamis, selalu mengejar ketertinggalan sebagai negara berkembang menuju ke negara industri baru.

Boleh saja Malaysia tidak memiliki Candi Borobudur, tapi negara seluas 329.847 km persegi dengan jumlah penduduk 27 juta jiwa itu mempunyai artefak modern, yakni Menara Kembar Petronas, bangunan 88-tingkat yang juga dikenali sebagai KLCC (Kuala Lumpur Convention Centre). Bangunan yang dibangun tahun 1988 merupakan bangunan kembar tertinggi di dunia – sebelum dikalahkan Taipei 101 yang dibangun 2003.

Tapi yang jelas, KLCC adalah salah satu daya tarik utama para turis manca negara untuk mengunjungi Malaysia, khususnya Kuala Lumpur. Menara kembar yang sekaligus ikon negara jiran ini dirancang oleh Cesar Pelli dengan desain yang merefleksikan budaya Islam yang mengakar di Malaysia.

Tidak melulu dua menara kembar tentu saja karena di sekitar kawasan itu pula terdapat berbagai atraksi wisata yang menarik, mulai dari Aquaria – seperti Sea World di Ancol Jakarta, hingga shopping mall, salah satu yang terkenal di kawasan itu adalah Suriah. Mal ini menjadi sasaran empuk para shopaholic dari berbagai negara, termasuk Indonesia tentu saja. 

Ya, Kuala Lumpur kini menjadi destinasi favorit bagi penggemar barang-barang bermerek. Selain di KLCC, Bukit Bintang juga dikenal sebagai kawasan wisata belanja. Tidak hanya toko-toko tradisional, tapi butik-butik modern juga ada di sini. Jangan lupa, item yang banyak dicari orang Indonesia adalah sepatu merek Vincci – produk dalam negeri andalan Malaysia, yang mempunyai kualitas cukup bagus dengan harga yang relatif murah.

Tidak hanya di Kuala Lumpur sebenarnya, di Sunway Pyramid, Petaling Jaya, juga terdapat mal yang tidak kalah mewahnya. Menjelang akhir tahun mal ini menggelar berbagai acara, dan sejumlah merek menawarkan diskon yang menarik. Tidak hanya wisatawan lokal, banyak turis asing yang berkunjung ke sini. Selain banyak pengunjung asal Indonesia, daerah sekitar Sunway juga merupakan daerahnya mahasiswa Indonesia, tidak heran jika di sekitar mal ini banyak bertebaran restoran-restoran ala Indonesia.

Sebenarnya mal hanya salah satu fasilitas di area ini. Di sini ada Sunway Lagoon Theme Park yang merupakan taman bermain outdoor. Salah satu theme park yang menjadi favorit pengunjung adalah water park – ini mirip water boom di Lippo Cikarang atau taman air di Ancol Jakarta. Ada juga extreme park, scream park, wildlife park dan amusement park seperti Dufan tapi dalam versi mini. Di daerah ini pula terdapat Sunway Resort, sehingga menjadi integrated destination yang menarik untuk keluarga.

Putrajaya, Kota Pintar, Kota Taman
Kuala Lumpur memang menjadi titik awal perjalanan ke Malaysia. Tapi jangan lupa area sekitarnya menawarkan pengalaman yang menarik. Selain Sunway yag disebut di atas, Putrajaya – 30 km dari Kuala Lumpur, adalah tujuan wisata yang tidak bisa dilewatkan begitu saja.

Wilayah ini merupakan federal territory (wilayah persekutuan) Malaysia yang ketiga, setelah Kuala Lumpur dan Labuan. Di sinilah pusat kegiatan pemerintahan Malaysia dipusatkan, mirip Australia yang mempunyai Canberra. Inilah proyek ambisius mantan PM Mahathir Mohamad yang konon menghabiskan lebih 6 miliar dolar AS. Master plan Putrajaya sebetulnya sudah dimulai sejak 1993 dan saat ini hampir sebagian besar kantor pemerintahan Malaysia sudah berhasil hijrah ke “kota baru” ini.

Putrajaya bukan sembarang kota baru, tapi dengan konsep arsitektur yang cantik dan menarik. Seluruh gedung perkantoran di Putrajaya dibangun dengan gaya arsitektur negara-negara Islam, gedung-gedungnya modern tapi ada sentuhan eksotik Timur Tengah.

Area utama di Putrajaya dibagi dalam bentuk precint-precint (jalan dalam istilah Prancis) dan dijadikan kantor-kantor pemerintahan, kantor-kantor komersial, kediaman, dan fasilitas rekreasi.

Putrajaya merupakan paduan dua konsep kota pintar dan kota taman, 38 persen areanya dijadikan taman, danau, dan kawasan lembah. Tersedia pula akses menuju kawasan yang asri itu sehingga pengunjung bisa mengenal keberagaman flora dan fauna negara tropis. Terdapat 12 taman, di antaranya Taman Wetland yang merupakan taman dengan danau buatan yang besar di tengah-tengahnya. Lalu ada taman anggrek dan juga mesjid besar yang megah di pinggir danau tersebut. Anda juga harus melihat kantor perdana menterinya yang megah dan indah, yang disebut Seri Perdana.

Di Putrajaya ada tur dengan menggunakan perahu tradisional maupun kapal cruise. Kami kebetulan mendapatkan kesempatan untuk naik Cruise Tasik yang membawa berkeliling di danau tersebut, melewati jembatan-jembatan yang indah, serta melihat sebagian besar kantor pemerintahan di Putrajaya. 

Jembatan-jembatan yang ada di danaubu atan tersebut, ada 8 buah, banyak mendapat perhatian pengunjung. Maklum, bentuknya menyerupai jembatan-jembatan legendaris yang ada di dunia: mulai dari yang berarsitektur Islam seperti jembatan khasju di Iran, jembatan bergaya arsitektur Islam Moorish, hingga yang menyerupai Pont Alexandre di Paris.

Fun City Above The Clouds
Berpusing-pusing ke Malaysia kurang afdol kalau tidak berkunjung ke Genting Highlands. Inilah kawasan di dataran tinggi, mirip Puncak atau Lembang, yang merupakan merupakan salah satu tujuan wisata paling populer di dunia.

Barada di ketinggian 2.000 m di atas permukaan laut – merupakan puncak gunung dari pegunungan Titiwangsa di Malaysia, Genting Highland berlokasi di perbatasan negara bagian Pahang dan Selangor, tempat ini dapat dicapai dengan satu jam berkendara roda empat dari Kuala Lumpur atau melalui cable car (kereta gantung) Genting Skyway yang saat ini merupakan yang tercepat di dunia dan terpanjang di Asia Tenggara. 

Genting Highlands didirikan pada awal 1960-an oleh Lim Goh Tong, imigran asal dari Fujian, Cina, yang kemudian berkewarganegaraan Malaysia tentu saja. Dikenal sebagai Las Vegas-nya Malaysia, tempat ini merupakan satu-satunya tempat berjudi yang legal di Malaysia serta dioperasikan oleh Resorts World Bhd, anak perusahaan Genting Group. Resor ini juga memiliki beberapa hotel yaitu Hotel Genting, Hotel Highlands, Hotel Resort, Hotel Theme Park, Awana Genting, dan Hotel First World. Hotel First World memiliki 6.118 kamar, menjadikannya hotel kedua terbesar di dunia saat ini. 

Tidak hanya judi memang, selain hotel, di kawasan ini terdapat theme park, lapangan golf, mal, simulator sky diving, gedung konser, dan lain-lain. Pendeknya, Genting menwarkan berbagai atraksi wisata, tempat bermain anak-anak maupun keluarga, outdoor maupun indoor. Beruntung kami bisa menyaksikan pertunjukan kelas dunia di Genting International Showroom, yakni Dazzle. Semacam variety show yang menampilkan musik dan tari Pussycat Dolls dan ABBA.

Ada juga penampilan magician kawakan Ernesto Planas (Kuba), yang sambil bermain sulap juga menari salsa. Ada pun Sonny Montana (Venezuela) menampilkan seni “bayang-bayang tangan” di tembok, tidak hanya menirukan bentuk binatang, tapi juga artis dunia, mulai dari Frank Sinatra hingga Michael Jakcson. Kabaret ala Las Vegas ini tampil setiap malam, sejak 04 Oktober 2009 hingga 31 Maret 2010. Memang tidak salah motto Resort World, yang mengoperasikan kawasan Genting Highlands, fun city above the clouds. (Burhanuddin Abe)

Source: Appetite Journey Magazine

Tuesday, December 08, 2009

Wine Tasting, Wine Dinner, Wine Party

BEBERAPA hari terakhir di bulan November lalu undangan acara yang bertemakan wine datang bertubi-tubi. Mulai wine tasing, wine dinner, hingga wine party. Asal wine bisa dari Australia, Amerika, Spanyol, hingga Prancis – bahkan berasal dari wilayah Bordeaux, yang dianggap sebagai salah satu penghasil wine terbaik di dunia. 

Acara-acara tersebut bisa digelar di wine lounge – sebutlah di Vin+ di kawasan Kemang Jakarta, yang selalu mengadakan wine tasting setiap Kamis malam, atau di hotel berbintang seperti di Gran Melia Hotel Jakarta, di Klub Kelapa Gading, salah satu kawasan kuliner penting di Jakarta, bahkan di tempat distributornya langsung – seperti yang diadakan Grup Dima sewaktu memperkenalkan dua merek wine asal Australia: De Bortoli dan Picardy. Dan yang patut juga dicatat adalah wine dinner di Four Seasons Hotel juga menjadi bagian penting dalam Jakarta Culinary Festival, yang digagas oleh Grup Ismaya, perusahaan yang bergerak dalam bidang F&B, November lalu.

Wine culture memang bukan budaya Indonesia asli. Tapi orang-orang Indonesia yang semakin terbuka menerima berbagai budaya kuliner dari berbagai negara, wine kini mulai menjadi gaya hidup yang tidak bisa diabaikan, terutama di kalangan kelas menengah ke atas. 

Tidak saja makin banyaknya wine lounge di Indonesia, baik yang berdiri sendiri maupun menjadi bagian dari restoran dan hotel, sejumlah perkumpulan wine lover pun banyak bermunculan. Sebut saja Jakarta Wine Society, Wine & Spirit Circle, sampai International Wine & Food Society Indonesia. Rata-rata anggotanya dulu hanya didominasi oleh ekspatriat saja, tapi kini orang domestiknya pun terus bertambah. 

Salah yang klub ekslusif yang semuanya orang lokal adalah Grand Cru. Disebut eksklusif karena jumlah anggotanya hanya 12 orang dan wine yang mereka konsumsi adalah yang khusus premium saja, yang harganya bisa Rp 80 juta per botol. 

Dan yang terbaru adalah klub pecinta wine asal Bordeaux yang disebut Sayang Bordeaux Indonesia Wine Club. Digagas oleh beberapa orang Indonesia, mereka tidak hanya mencintai winenya tapi juga orang-orangnya bahkan budaya yang datang dari salah satu wilayah penting penghasil wine di Prancis itu. Mereka menjalin kerja sama dengan chateau-chateau di sana, sebutlah Petrus, Haut Brion, Trotanoy, Angelus, dan lain-lain.

Klub itu diresmikan pertengah November lalu, ditandai dengan wine tasting dan wine dinner di Jakarta. Dihadiri oleh lima wine maker dan pemilik chateau asal Bordeaux: Alain Moueix (Chateau Mazeyrez), Pierre Blois (Chateau Moulin Du Cadet), Dominique Hebrard (Chateau Cheval Blanc, Bellefont Belcier, dan Trianon), Laurence Brun (Chateau Dassault), dan Vincent Priou (Chateau Beauregard). 

Begitulah, wine ternyata bukan sekadar minuman. Meski hanya cairan hasil fermentasi buah anggur, segelas wine bisa bercerita banyak. Setiap tetesnya mengandung muatan sejarah, geografi, pertanian, bahkan kebudayaan negara tersebut. Negara-negara lama penghasil dengan sejarah panjang menghasilkan wine yang disebut sebagai old world wine, dan negara-negara baru sesudahnya memproduksi new wolrd wine – Indonesia termasuk di dalamnya. Dari segi kualitas mereka tidak ada bedanya, tergantung ketrampilan tangan-tangan pembutanya, bahkan wine yang dikkasifikasikan sebagai new wolrd wine, sering mendapatkan penghargaan tertinggi di berbagai festival wine di dunia. 

Wine sebagai fenomena gaya hidup di Indonesia sudah tak terelakkan. Distributor-distributor wine bermunculan, baik yang mengkhususkan diri sebagai distributor maupun sebagai salah satu divisi dari distributor spirit dan bir. Yang patut disayangkan adalah, mereka ternyata amat tergantung dari Sarinah. Badan usaha perdagangan milik negara inilah yang memonopoli impor wine dari berbagai negara, sehingga distributor hanya mendapatkan sejumlah kuota tertentu saja. 

Tidak hanya itu, wine pun masih dianggap sebagagai barang mewah, sehingga pajaknya – beserta pungutan lain, melambungkan harga jual wine itu sendiri di Indonesia. Bayangkan, di negara berkembang orang-orang minum wine dengan membayar harga tiga kali lipat dibandingkan kalau minum di negara asalnya – yang nota bene negara maju. 

Volume kebutuhan wine di Indonesia memang masih sedikit jika dibandingkan dengan Singapura, misalnya. Tapi, kalau masalah-masalah tersebut di atas – monopoli dan pengenaan cukai yang berlebihan, tentu akan akan merugikan konsumen, yang ujung-ujungnya tidak mendorong wine yang makin bergairah di Indonesia khususnya, dan industri F & B umumnya. (Burhan Abe)

Pinot Noir, The World’s Most Seductive Wine

PINOR Noir naik daun. Setidaknya, di Wine for Asia (WFA) 2009 di Singapura, misalnya, untuk pertama kalinya Pinot Noir Forum digelar bersamaan dengan penyelenggaraan event wine berkelas dunia tersebut.

Bertema “Pinot Noir Wine Styles – the Traditional and the Generation NEXT”, forum yang berlangsung pada 23 Oktober lalu membawa para peserta seminar, yang terdiri dari pebisnis, distributor wine, wine enthusiasts dan undangan-undangan VIP, ke sebuah sisi lain dari red wine.

Forum ini bertujuan untuk memberikan para peserta seminar pandangan dan nuansa dari perkembangan Pinot Noir di dunia. Lebih dari 100 pebisnis wine dari negara-negara seperti Malaysia, India, Vietnam, Thailand, Indonesia, Cina dan Jepang turut berpartisipasi pada forum ini.

Adalah Pinot Noir, full-bodied red wine dengan rasa kompleks menjadi fokus para peserta seminar. Reputasi dari Pinot Noir memang selalu disejajarkan dengan wine dari Burgundy (Bourgogne), Perancis.

Hampir dari seluruh perjalanan sejarah wine mencatat sebuah landmark dari Pinot Noir. Sepanjang 50 km ke arah pegunungan Côte-d’or adalah di mana sejarah menjadi saksi dalam pembuatan vintage Pinot Noir yang telah dilakukan lebih dari 2.000 tahun silam.

Dalam forum elegan tersebut, sejajaran jenis dari kualitas teratas Pinot Noir asal wineries seluruh dunia difitur ke dalam sebuah vertical wine tasting, diskusi dan tanya-jawab yang menarik.

Sebagai moderator pada forum berkelas ini adalah Ch’ng Poh Tiong, seorang penulis wine ternama dari Wine Review. Menurut Ch’ng, Pinot Noir sebagai full-bodied red wine sudah menjadi pilihan para wine lover ataupun wine aficionado terlepas dari kepopuleran tradisionalitas Cabernet, Merlot, and Shiraz.

Sering Burgundy menjadi ikon daerah asal untuk jenis red wine Pinot Noir, disusul oleh Selandia Baru. Meskipun demikian, popularitas Pinot Noir di dunia vintage telah membangunkan konsumen Asia untuk mengeksplorasi gaya dan jenis Pinot Noir ke negara lainnya seperti Chile, Afrika Selatan, dan Jerman.

Seorang ahli Burgundy asal Perancis, Jean Pierre Rénard, hadir dalam forum ini sebagai lead speaker menjelaskan bahwa produksi Pinot Noir membutuhkan cuaca malam dan suhu udara siang yang bervariasi. “Ditambah dengan kondisi dan kualitas dari lahan yang subur, ini akan dapat memproduksi wine dengan rasa citra yang berkualitas,” paparnya.

Pinot Noir adalah wine yang terbuat dari variasi anggur hitam pilihan. Sejarah wine itu sendiri bisa ditelusuri kembali ke masa abad keempat di daerah Burgundy. Kebanyakan wine jenis Pinot Noir memiliki rasa yang berkelas jika di-harvest dan dikultivikasi di region Burgundy, Perancis, terutama di area sekitar Côte-d’or. Akan tetapi banyak daerah sejuk di pelosok dunia yang memungkinkan memproduksi Pinot Noir dengan keunggulan sendiri pada rasa, tingkat keasaman, dan tentunya kualitas yang membedakkan satu jenis Pinot Noir ke jenis lainnya.

“Pada dasarnya, Pinot Noir bisa diproduksi di seluruh daerah yang memiliki potensi untuk meng-harvest wine, kecuali di suhu panas. Negara-negara yang juga terkenal memproduksi Pinot Noir antara lain adalah Jerman, Australia, Selandia Baru, Amerika Serikat dan Italy,” jelas Jean.

Dalam forum ini, hadir juga wakil pembicara dari winery (lahan pembuatan wine) seperti Alexander Stodden dari Jean Stodden Winery, Jerman; Brandon Nash dari Dhall & Nash Fine Wine Limited, Selandia Baru, dan Edoardo Fassati dari Tenuta Mazzolino, Italia. Juga tidak ketinggalan kehadiran distributor dan eksportir wine dari California, AS; Vinum Export dengan juru bicaranya Steve Messinger.

Selandia Baru adalah salah satu contoh di mana popularitas Pinot Noir terus naik dari tahun ke tahun. Dengan suhu sejuk dan temperatur laut yang mendukung, di negara selatan dari Australia ini terdapat 11 daerah lahan produksi wine. Marlborough adalah daerah lahan produksi wine terbesar di Selandia Baru dengan kurang lebih 65 perkebunan wine dan 290 cocok tanam anggur.

Popularitas wine telah meningkatkan luas lahan produksi wine dua kali lipat di Marlborough; dari sekitar 2.000 hektar di tahun 2008 menjadi 4.000 hektar sampai saat ini. Hasil vintage tahun 2009 yang terbesar adalah, Sauvignon Blanc, Pinot Noir, dan Chardonnay.

Marlborough memang terkenal dalam proses pembuatan wine secara tradisional. Sauvignon Blanc adalah vintage terbanyak. “Meskipun demikian, popularitas Pinot Noir menunjukkan angka kenaikan 9% dibanding tahun sebelumnya,” kata Brandon Nash dari Dhall & Nash Fine Wine Limited.

Daerah-daerah lain yang subur untuk produksi Pinot Noir di Selandia Baru adalah Wairarapa dan Central Otego. “Di Wairarapa, temperatur yang sejuk, curah hujan yang jarang, dan tanah subur yang dalam sangat potensial untuk produksi Pinot Noir. Sementara di Central Otego, tanah yang lembut agak chalky dan udara sejuk nan cerah merupakan aset untuk pembuatan Pinot Noir yang elegan,” jelas Brandon.

Pinot Noir yang diproduksi di daerah Tenuta Mazzolino, di lokasi pegunungan Corvino San Quirico, Italia memiliki warna merah batu ruby dengan rasa compleks yang intens dan aroma yang elegan. Menurut Edoardo Fassati dari Tenuta Mazzolino, jenis Pinot Noir ini siap untuk disimpan dalam cellar selama tahunan. “Rasa yang full, kaya dan balance dikarenakan proses aging yang lama.”

Sementara itu, Ch’ng sang moderator pada forum ini merasa antusias dengan adanya forum Pinor Noir ini bahwa sudah waktunya untuk para ahli mengedukasi publik tentang manfaat dan seni di balik wine drinking lifestyle.

Saat ditanya, apakah lidah orang Asia cocok dengan rasa sepet dari tanning yang terdapat di Pinot Noir, salah satu dari pembicara di seminar menjawab, “Survei menunjukkan bahwa sekitar 70% dari pilihan full-bodied wine yang dipilih oleh orang-orang Asia, terutama yang bermukim di Singapura adalah Pinot Noir. Para responden ini menunjukkan bahwa Pinot Noir adalah sebuah pilihan terbaik dari full-bodied red wine.

Lebih dari itu, wine drinking juga sudah menjadi sebuah gaya hidup baru dalam masyarakat Asia, baik tua maupun muda. “Ini sudah berlangsung beratus-ratus tahun. Semakin dunia berputar, kehadiran Pinot Noir di belahan bumi bukan hanya menjadi sebuah gaya hidup, tapi sebuah warisan tradisional yang diteruskan ke generasi berikutnya,” ugkap Ch’ng. (Aulia R. Sungkar)

Appetite Journey, Desember 2009