Monday, May 31, 2010

Interior design of the future

DON’T ever make a mistake with interior decorating, because just like fashion, interior design follows trends of its own. Companies dealing in interior design meet customers' needs for quality interior products, such as furniture and the like, in line with the current trend.

Modern and antique furniture can coexist as they can be combined if you are smart enough to modify and arrange them in one room. Likewise, ethnic furniture seldom appears to become dated and even Western designers often use an ethnic accent or design in their products.

According to Leonard Theosubrata, designer and owner of Accupuncto, the furniture trend for 2010 will have more of an Asian accent. "Asian products will be more popular. Just look at Chinese products, for example, their market is growing rapidly and they have their own segment," he said.

Indeed, interior design is not based on any one style or concept, but many designers believe that for 2010 it will be simple, modern and minimalist due to the simple and practical lifestyle of consumers. However, there are some interior designs that appear lively and colorful.

"This is consistent with the improving economy after the recent crisis and improvements in infrastructure and the many project developments in the country," said Jon Adirona, chairman of the Indonesian Interior Designers Association, as quoted by Business News.

In the near future, colors will also be bolder and livelier, for example dashing pink. Orange is also an alternative color, which indicates a shift from calm tones or colors as nowadays people are no longer wary of opting for daring or even clashing colors.

Before selecting furniture one naturally has to decide on the interior design. The good news is that interior manufacturers and designers can fulfill the requirement. Malinda Furniture Gallery, for instance, has quality furniture made in the United States, including flexsteel, berkline, magnussen, schnadig and much more.

Malinda also supplies lighting systems and lamps that not only light up or brighten one's home but also gives the right atmosphere, from small everyday moments to momentous occasions. Light helps us see, it allows us to notice the details, draws attention to what really matters. It shines on a focal point. It's the spark that comes first, and subsequently illuminates everything - and everyone - it touches.

Lamps and lighting systems have an important function in interior design. Using Hinkley Lighting, which has been available since 1922, Malinda Furniture Gallery creates a new atmosphere for your interior. "We know that you have goals when it comes to your home's d*cor, and we care about helping you achieve the final outcome you are looking for, in every aspect, including installation," said Rosemary Wardhani, Marketing Manager of Malinda Furniture Gallery.

Quality is also another priority. Melanda's Lifestyle Furniture not only provides boutique and lifestyle products but also customized items according to a customer's budget.

Melanda's high quality furniture is distributed worldwide through exclusive showrooms, outlets and distributors, including in Australia, Japan, Korea, Hong Kong, Malaysia, New Zealand, Britain, China, the Middle East, Europe, Singapore and of course here in Indonesia. In Indonesia, Melanda's currently has eight showrooms in Jakarta: Taman Anggrek Mall, Ratu Plaza, Artha Gading Mall, Grand Indonesia, Senayan City, Pacific Place, Grand Indonesia and Emporium Mall as well as in other major cities, such as Surabaya, Medan and Bandung.

As furniture is based on one's personal taste, be sure to select furniture that fulfills your needs and personality. An interior designer has the duty to create the atmosphere and provide functional furniture, so it is more than aesthetics. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 27, 2010

Wednesday, May 26, 2010

Green buildings, a must and a requirement

CURRENTLY, green buildings have become a popular trend across the world because environment friendly buildings greatly contribute to the reduction of global warming.

But how about in Indonesia? Do property developers here have a true awareness of the need to construct green buildings? Unfortunately, until now such a concept has only reached the discussion stage. Moreover, large tenants, for example multinational corporations, do not demand that Indonesian developers provide them with green office buildings when they set up business here.

“Actually, based on the large space required by such corporations and the money they spend on renting office space, they are in a position to force developers to build green office buildings,” said Stephanus D. Satriyo, associate director for property and facilities management of PT Cushman & Wakefield Indonesia.

However, although there is no real pressure it does not mean that Indonesian developers are doing nothing about the issue. The Green Building Council of Indonesia (GBCI) was established in 2009 and its members comprise construction professionals, prominent property sector figures, government officials, educators and researchers as well as NGOs that are concerned about the environment.

GBCI is a member of the World Green Building Council (WGBC), which is headquartered in Toronto, Canada, and has 64 countries as members. It only recognizes one GBC in each country. GBCI conducts intensive public information and awareness campaigns and issues green building certificates in Indonesia based on evaluation that is specifically designed to Indonesian standards and is called Greenship.

The implementation of green buildings here will give the following results: ecological sustainability, conservation of energy and various natural resources, financial efficiency, a competitive edge and responsible world citizens. In short, green buildings will contribute to the sustainability of the world we live in.

However, as GBCI is only one year old, its efforts fall short of expectations. One can easily estimate that developing green buildings is far more costly than erecting conventional buildings. To get a green certificate, there are numerous prerequisites or conditions to be fulfilled: The construction process should not damage the environment, the use of environmentally friendly materials that take into account the 3Rs — reduce, reuse and recycle — and energy and water efficiency.

Stephanus, who is an active member of GBCI, said that to a certain extent it is undeniable that a number of developers are fully aware of the need for green buildings and have started to build them. Some developers promote their buildings and apartments as green buildings, but in reality the green concept has only been applied in a few areas, such as in the introduction of more green space and gardens surrounding their buildings. Also, the buildings save energy to a certain extent, for instance with the use of individual air-conditioners instead of centralized air conditioning and by recycling water.

However, no buildings in Indonesia have been certified as green. It follows the law of supply and demand in that there is almost no demand in the market for such buildings. There is also a misunderstanding that green, environmentally friendly buildings are costly and therefore not feasible business-wise.

Developed countries have quite a different view point. Not only go governments overseas support the construction of green buildings but such buildings also have a high market and resale value.

In fact, some developing countries, such as Mexico, India, China and Vietnam, already implement the green building concept through Leadership in Energy and Environmental Design (LEED), which was initiated by Green Building Council of the United States.

Property here, especially office buildings, is enjoying positive growth as demand increases every year. According to data compiled by Cushman & Wakefield Indonesia, in 2010 there was 3.93 million square meters of office space in Jakarta’s Central Business District (CBD) Jakarta. This year, there will be an additional 240,600 square meters in the CBD. Bakrie Tower (60,000 square meters) and Equity Tower (83,600 square meters) are under construction and will be marketed in May or June this year.

Indeed, today there is no demand for green buildings but it is possible that in the next three or four years multinational companies that are concerned about the environment will put pressure on developers to provide them with space in certified green office buildings.

Basically, many in the property industry welcome the green building concept although it needs a lot of preparation here, such as guidelines, tools, standards and so forth. An institution like GBCI is expected to conduct expansive and aggressive public awareness and information campaigns on the issue. “But most importantly, the green building concept is not the sole responsibility of developers. Everyone should be concerned about the preservation of our environment for a sustainable future,” commented Stephanus. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 26, 2010

Luxurious Legend

Buddha Bar yang terletak di Jalan Teuku Umar, Menteng, merupakan salah satu tempat hang out di Jakarta yang paling hip saat ini. Jakarta mengikuti jejak kota-kota besar dunia yang telah lama mempunyai Buddha Bar, yakni Paris, Dubai, Kiev, Dublin, New York, London, dan lain-lain.

Buddha Bar memang bukan venue baru. Tapi undangan dari Chivas Regal 25 Years Old mampu meringankan langkah saya ke bar yang berlokasi di bekas kantor Imigrasi yang dibangun pada tahun 1913 ini di masa pendudukan Belanda itu.

Chivas Regal memang minuman wiski yang paling populer di dunia, dan seri 25 Years Old, jelas memancing keingintahuan. Pesta yang berlangsung 19 Mei itu diselenggarakan dengan tema Luxurious Legend dengan dihadiri oleh para pengusaha dan selebritis Jakarta, Bandung dan Surabaya.

Menurut Regional Mentoring Manager Asia Pasific Chivas Brothers Pernod Ricard Darren Hosie, Chivas Regal 25 Year Old Original merupakan perpaduan langka dan eksklusif dari Scotch whiskies terbaik, hanya tersedia sebagai edisi sangat terbatas dalam bentuk botol yang memiliki nomor sendiri. Minuman berusia 25 tahun ini memiliki rasa yang lebih elegan dari sebelumnya, selain itu warnanya yang keemasan yang pekat. Sementara dari sisi rasa, ada sentuhan rasa susu, cokelat jeruk, dan krim yang lembut. Dari keseluruhan, seri Chivas 25 memiliki rasa yang halus, menyeluruh dan rasa mewah yang bertahan lama. Hmmm…

Sementara itu Commercial Director Pernod Ricard Indonesia Edhi Sumadi mengungkapkan, Chivas Regal merupakan minuman premium yang eksklusif dan hanya dikonsumsi oleh kalangan eksekutif muda, CEO dan pengusaha sukses karena dari sisi harga dan kualitas produknya yang special. Angka yang tertera tersebut juga sekaligus merupakan tertanda lamanya penyimpanan.

“Dari sisi harga juga berbeda antara Chivas Regal 12, 18 dan 25. Semakin tinggi angkanya maka akan semakin eksklusif dan mahal harganya,” jelasnya yang membandrol Rp 10 juta perbotol untuk Chivas 25. Sangat premium!

Bukan sekadar minuman biasa memang, apalagi untuk menjadi sebuah produk eksklusif Chivas 25 sudah melewati proses yang panjang. Dalam prosesnya, minuman ini disimpan secara hati-hati dalam tong kayu oak dan kemudian disaimpan di dalam gudang penyimpanan untuk menjadi matang dalam beberapa tahun. Dalam proses pematangan ini, setiap wadah akan kehilangan isinya sekitar 2% per tahun. Proses hilangnya isi ini dikenal sebagai angel’s share.

Chivas 25 memiliki warna keemasan yang pekat. Aroma wewangian buah jeruk manis dan peach yang menggoda dan sentuhan aroma marzipan dan kacang-kacangan. Sedangkan untuk rasa, Chivas 25 ini memiliki sentuhan rasa susu cokelat jeruk dan krim yang lembut. Halusnya menyeluruh dengan rasa mewah yang bertahan lama.

Dalam acara launching tersebut, sebelum party dimulai, terlebih dahulu para pengunjung dapat menikmati koktail Chivas Royal dan pada puncaknya dilakukan cheers bersama sambil menikmati Chivas 25.

Party malam itu bertambah meriah dengan penampilan fashion dance yang menampilkan model-model Jakarta yang tidak asing lagi, Indah Kalalo, Fabiola, Farhanna, Puteri dan lain-lain. Tarian masyarakat Skotlandia juga menjadi pertunjukan yang menarik. Di belakang deck, DJ Alice Norin tampil dengan musik-musik masa kini yang sangat akrab dengan para profesional muda Jakarta. Ide yang menarik, menikmati minumam premium di sebuah bar yang merupakan ikon lifestyle Ibu Kota, dalam suasana pesta yang ceria. (Burhan Abe)

Monday, May 24, 2010

Cuz Mommy Needs to Play Too!

LENA TAN, presenter berdarah Tionghoa ini dikenal luas karena rajin nongol di layar kaca membawakan gosip-gosip terkini. Tapi siapa sangka, model berwajah cantik khas Oriental dan bertubuh langsing ini adalah ibu dari seorang anak berusia 10 tahun.

Perempuan kelahiran Jakarta, 29 April 1981 ini adalah seorang single parent, sempat menikah pada usia 18 tahun, tapi kemudian memilih bercerai. Tapi tidak seperti ibu-ibu zaman baheula, yang ketika menyandang status janda, dunia seakan-akana runtuh. Lena Tan seakan mewakili janda masa kini, yang menjalani kehidupan seperti orang-orang lain pada umumnya. Tidak hanya itu, ia bahkan dikenal sebagai ibu yang gaul dan menikmati hidup – meski mencari nafkah sendiri bukanlah pekerjaan yang mudah. 

Sudah sembilan tahun Lena menjomblo, tapi status itu tidak menghalanginnya untuk melakukan berbagai kegiatan, bahkan dilakoni dengan ceria tanpa harus membebani – setidaknya yang bisa kita saksikan di layar TV. Aha, yummy mommy!

Lena tidak sendirian. Banyak ibu-ibu muda, single parent, dan mempunyai anak, yang menjalani hidupnya, dan yummy mommy adalah yang menikmati hidup – bahkan kadang-kadang terkesan hedonis. Kegiatan mereka sangat beragam, mulai mencari nafkah, aktivitas sosial, arisan, atau mungkin juga pesta. 

An attractive, healthy, and very sexy mother! Usually a young woman or sometimes a really gorgeous and hot middle aged mother. Yummy mummies usually wear trendy clothes, have great hairstyles and always look fabulous. Begitulah salah satu definisi Urban Dictionary.

Tapi yummy mommy memang tidak melulu soal busana yang trendy atau party, mereka juga pelaku utama dalam rumah tanngga, bahkan sebagian besar juga pencari nafkah yang tangguh. Di Indonesia komunitas yang mewakili yummy mommy mungkin Situs jejaring ini ditujukan khusus untuk ibu-ibu. Menurut pengembangnya (Sanny Gaddafi dan Marlinda Yumin), jika ketahuan bukan perempuan, akunnya langsung dihapus. 

Situs ini dibuat karena banyak ibu-ibu muda yang butuh informasi, sharing, dan suka berbagi cerita pengalaman mereka. “Saya ingin mempersatukan bunda-bunda di seluruh Indonesia di dalam wadah ini untuk berbagi informasi, sharing dan keceriaan bersama baik online maupun offline,” jelas Marlinda Yumin.

Jejaring sosial online memang hanya salah satu medium saja, karena menurut Marlinda, ia ingin membuat wadah yang riil: real person and real community. Pada kenyatannya, para ibu-ibu yang tergabung dalam BundaGaul tersebut terbukti sangat antusias, saling memberi informasi antar mereka – mulai dari soal kerumahtanggaan hingga pekerjaan. 

Fenomena Single Parents

“Jangan menyerah, hidup adalah anugerah,” itulah potongan syair dari grup band d‘massive. Potongan syair ini sangat pas untuk kelompok single parents atau perempuan yang berperan sebagai orang tua tunggal. 

Menjadi orang tua tunggal bukanlah hal mudah. Salah satunya harus siap menerima reaksi dari berbagai pihak, termasuk orang tua dan keluarga. Selain itu, dengan status janda juga harus siap menerima gunjingan teman, tetangga maupun rekan kerja. 

Mereka, para single parents, harus mampu berperan ganda yaitu sebagai ayah yang fungsinya mencari nafkah, dan sebagai ibu yang berperan membesarkan serta mendidik anak. Sebagai orang tua tunggal, mau tak mau, mereka dituntut untuk bisa mengatur segalanya seorang diri. Beberapa di antaranya mengatur keuangan, bekerja dan menyediakan waktu untuk anak. 

Fase paling menyedihkan adalah kala sedang ditimpa masalah – di mana saat itu membutuhkan pasangan untuk berbagi cerita dan mencurahkan semua perasaan. Apa boleh buat, lantaran menyandang status single parent semuanya harus diselesaikan sendiri. Belum lagi apabila jatuh sakit, siapa yang akan mengurus? Tetap saja diri sendiri. 

Menurut beberapa single parent, kondisi paling menyedihkan bukan saat sakit, tapi ketika anak bertanya tentang keberadaan ayahnya. ”Ayah ke mana bu? Kok tidak pulang-pulang? Saya rindu ayah, saya mau ketemu ayah.” Dengan berbagai alasan, sang ibu berusaha memberikan jawaban yang menyenangkan perasaan anak. 

Harus diakui, untuk menjalani hidup seperti ini, membutuhkan kekuatan hati dan daya juang nan tinggi. Mengikis perasaan dendam kepada si lelaki yang notabene adalah ayah dari anaknya sendiri. Sedangkan bagi perempuan yang pernah menikah, harus siap menerima predikat janda.

Banyak faktor yang menyebabkan seseorang menjadi single parent. Pertama, karena pasangan meninggal dunia. Kedua, karena perceraian. Ketiga, karena bekerja di luar kota atau luar negeri. Single parent yang terpisah karena ditinggal bekerja di luar negeri akan merasa kesepian. Kebutuhan biologis tak terpenuhi, padahal, secara hukum punya hak untuk melakukan hubungan seks. Hal serupa juga dialami oleh single parent yang disebabkan suami meninggal dunia. Tidak sedikit dari mereka yang pergi ke konseling rumah tangga untuk meringankan beban hidup karena ditinggal suami. 

Hal ini diakui oleh Dian Estiandari, Marketing Manager PT Aksara Tanjung Wisata, “Saya sangat terpukul saat suami “pergi”. Hidup terasa hampa. Bahkan saya sempat gamang dan bingung. Tidak tahu apa yang akan terjadi bila hidup tanpa suami,” tutur perempuan yang akrab disapa Dian ini.

Keadaan serupa juga dialami oleh Verni Santi, Purchasing and Budget Controll Manager, di sebuah perusahaan teknologi dan informatika. Perempuan yang akrab disapa Santi ini menjadi single parent karena suami meninggal dunia, namun ia tetap tegar dan cepat menerima keadaan. Santi menjelaskan, ia tidak mau larut dalam kesedihan. 

Sekarang masuk pada single parent yang disebabkan bercerai. Secara psikologis, beban mental yang dihadapi single parent bercerai lebih berat dari mereka yang ditinggal ”pergi” suami. Single parent yang disebabkan bercerai harus menghadapi masalah hukum (hak asuh anak), masalah hubungan dengan mantan suami, mendidik dan membesarkan anak, masalah lingkungan serta keuangan. Masalah emosional juga menerpa. Mereka akan dirundung rasa kecewa, marah, mencari kambing hitam, membenci mantan suami, cemburu terhadap rival serta kerap mudah marah pada anak. Bukan hanya itu, mereka juga akan merasakan luka batin, trauma, kesepian, tak berharga dan teraniaya. 

Hal seperti ini pernah dialami oleh Lena Tan, artis dan presenter. Meski sempat kecewa atas kegagalan perkawinannya, tapi ia cepat bangkit, berusaha melupakan masa lalu, dan terus mengembangkan karir di dunia entertaiment. Dengan cara seperti itu, lukanya bisa cepat terobati. “Kesibukan memberikan semangat baru dan membuat hidup terus bergairah,” ujar janda beranak satu ini. 

Mendidik dan Menatap Masa Anak 

Selain hidup sendiri, persoalan lain yang dihadapi para single parent adalah masalah mendidik anak. Belajar pada kasus yang telah ada - sebagian ada yang pasrah dengan cara menyerahkan anak pada orangtua, mertua atau keluarga terdekat. Sebagian lain tegar dan mengambil alih semua peran suami yang telah tiada. 

Santi misalnya, semenjak suaminya meninggal dunia ia langsung mengambil alih peran suaminya. Dengan cara tetap bekerja, merubah semua ritme hidup dan pola mendidik anak. Ia menerapkan dua kepribadian yaitu sebagai bapak dan ibu.

“Ada saatnya saya harus tegas seperti seorang bapak, ada kalanya juga harus lembut layaknya seorang ibu yang penuh kasih sayang. Kalau sudah tidak bisa diatur, saya bertindak tegas seperti seorang bapak,” tutur ibu dari Alexander Ryan Timoty (4 tahun). 

Lain halnya dengan Dian. Ia tidak bisa berperan keras seperti suaminya. Alhasil, saat suami meninggal, ia mengalami kesulitan mengatur kedua anaknya. “Terutama anak paling besar (Andana). Kalau ia sudah marah dan ngambek, saya bingung sendiri. Bahkan Andana pernah kabur dari rumah karena saya tegur,” ujar ibu dua anak ini yaitu Andana (17 tahun) dan Senada (5 tahun). 

Berdasarkan data, lebih dari 70 persen orang tua tunggal dialami kaum perempuan. Bukan hanya di Indonesia, fenomena single parent juga terjadi di Eropa dan Amerika Serikat. Sejak dua generasi belakangan, model perkawinan masyarakat Barat tengah mengalami perubahan mendasar. Sehingga fenomena ini menjadi isu utama gerakan moral di Barat. Meningkatnya angka perceraian, gaya hidup bersama tanpa ikatan nikah, bertambahnya jumlah anak di luar nikah, dan kian bebasnya hubungan seksual, telah menambah pelbagai persoalan rumah tangga di Barat.

Secara historik, persoalan ini mulai terjadi setelah revolusi industri – saat kaum perempuan mulai bekerja dan meninggalkan rumah. Semenjak itu muncullah model keluarga baru yaitu single parent. Model keluarga ini, semakin marak di Barat sejak dasawarsa 60-an. Dalam model keluarga semacam ini, anak-anak hanya hidup bersama dengan salah satu orang tua dan dalam banyak kasus mereka hidup dengan ibu. 

Sosiolog Perancis, Andre Michel mengklasifikasi keluarga Amerika Serikat dalam tiga model. Salah satunya adalah model keluarga yang hanya terdiri dari ibu dan anak. Sejumlah data statistik di Eropa menunjukkan, bahwa lebih dari 50 persen penduduk negara Eropa pada dekade terakhir abad ke-20 hidup dalam keluarga single parent. Selain itu, Lembaga Statistik Amerika Serikat melaporkan, jumlah keluarga single parent di Amerika Serikat pada tahun 2000 mencapai lebih dari 12 juta keluarga. Sementara itu, jumlah janda di Amerika Serikat antara 1970 hingga 2000 mengalami peningkatan serius dari tiga juta menjadi sepuluh juta janda.

Menurut beberapa meneliti sosial, fenomena single parent disebabkan maraknya hidup bersama di luar nikah, individualisme, sikap lari dari tanggung jawab, dan meningkatnya kasus perceraian. Sebagian besar keluarga single parent yang hanya terdiri dari ibu dan anak ternyata merupakan hasil dari hubungan di luar nikah. 

Kasus di Eropa dan Amerika Serikat ini, sekarang juga tengah hangat di kalangan selebriti iIndonesia. Di antaranya berita tentang kelahiran anak di luar nikah dan keputusan Sheila menjadi single parent, meski, Anji telah mengakui anak tersebut, Leticia Charlotte Agraciana Joseph, adalah anak biologisnya. Namun keputusan Sheila untuk menjadi single parent sama sekali tidak berubah. Hal itu dinyatakan Maria Joseph, ibunda Sheila. Ia berterimakasih kepada Anji karena telah mengakui Leticia adalah hasil buah cintanya dengan Sheila. Setidaknya, pengakuan vokalis Drive itu menegaskan kalau cucunya bukan anak simpanan, melainkan memiliki ayah yang jelas. Tapi tidak merubah apa pun, Sheila tetap menjadi single parent. 

Ya, menjadi single parent bisa jadi karena musibah, tapi juga terkadang piliihan. Dan yang jelas, apa pun status yang melekat pada setiap orang, kehidupan harus tetap berjalan. Mencari nafkah dan menikmati hidup, bagi yummy mommy adalah dua hal yang harus seimbang. Ya, yummy mommy mewakili ibu yang tidak ingin hanya berdiam di rumah, cuz mommy needs to play too! (Burhanuddin Abe)

ME Asia, June 2010

Thursday, May 20, 2010

Discovering the potential of the logistics business

... the era of one-stop-shopping logistics soon arrived to overtake much of the express courier business.

THE express courier business is really on the rise as hundreds of companies, both local and foreign, are involved in this business, while a few focus on logistics and warehousing.

However, foreign companies dominate the logistics business sector here. A small number of domestic companies are involved in logistics, such as PT Segar Sakti Jaya and PT Cipta Krida Bahari (CKB Logistics). CKB Logistics promotes itself an integrated logistics service provider with the most flexible service, including various modes of transportation, export-import customs clearance, warehouse management, special project logistics and the most integrated logistics with a nationwide network.

The lure of the logistics business has also attracted the Blue Bird group, the core business of which is transportation or taxis. Now with a contribution from the logistics sector it has set a revenue target of Rp 2 trillion for this year. “To achieve that target we aim to strengthen the logistics sector by investing US$15 million this year,” said Blue Bird vice president of business development Noni Purnomo.

The huge investment has been allocated for various supporting logistics facilities. Currently, Blue Bird has a five-hectare container site, warehousing at Narogong and Cakung and a subsidiary to focus on forwarding as well as logistics with 250 trucks.

Over the next five years, Blue Bird plans to add an additional 1,000 trucks. “Blue Bird will integrate all these facilities for domestic and foreign distribution,” said Noni.

It is undeniable that global logistics are still dominated by global players who offer integrated services and solutions, such as FedEx, TNT, DHL and UPS. These companies provide logistics services as required by each industry sector. DHL has vast experience and its customers enjoy the benefits of being served by professionals specializing in certain sectors and market segments.

So a long-term partnership and cooperation is built with customers and its management teams. “We combine our knowledge with the most advanced solutions resulting in a competitive advantage for our customers,” states DHL’s official website.

DHL, which is a part of the world’s leading logistics group Deutsche Post DHL, works every day to serve its customers and find solutions for them in timely deliveries as well as delivery of consignments that have particular requirements, such as chemicals and automotive parts.

The logistics business in Indonesia developed from express courier companies, with some of them delivering consignments to customers much like in the distribution business.

In supply chain management this activity is also known as physical distribution of out-bond logistics. The logistics business enjoyed rapid growth when many companies decided to focused on their core business so the era of one-stop-shopping logistics soon arrived to overtake much of the express courier business.

Many companies prefer to outsource this activity as they do not want to be occupied with delivery, warehousing, customs clearance or with sending consignments to remote areas.

In most parts of the world, including in Indonesia, logistics companies provide an integrated one-stop service that covers warehousing, transporting and freight forwarding. Currently there are about 100 companies that are considering outsourcing their logistics needs, which include trucking and warehousing. It is not a very big number but it will help the logistics business progress in Indonesia.

Some obstacles in the logistics business are the unsafe road network and difficulties in acquiring warehouses that conform to international standards, mobile communications and price increases for fuel, electricity and telephone calls plus the fluctuating exchange rate of the rupiah against the US dollar.

The roads are unsafe for trucks traveling at night as drivers are sometimes made to pay to pass particular streets or sometimes robbery occurs. The roads in Sumatra are also in bad condition. All this is a challenge for both foreign and local logistics companies. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 20, 2010

Wednesday, May 19, 2010

Spanish Wine

I wish that I was in your arms

Like that Spanish guitar

And you would play me through the night

Till the dawn

I wish you'd hold me in your arms

Like that Spanish guitar

And you would play me through all night long

All night long I'd be your song, I'd be your song

SUARA Toni Braxton itu lamat-lamat terdengar di Elbow Room. Lagu “Spanish Guitar” ciptaan Diane Warren sore itu pas banget dengan acara di wine lounge yang terletak di bilangan Kemang Jakarta itu.

Spanish Week, itulah tajuk acara yang dibuka Rabu, 12 Mei lalu. Sore itu berkumpul ekspatriat asal Spanyok, yang umumnya tergabung dalam komunitas – sebutlah Spanish Speaking Women Association, atau pun orang-orang di luar Spanyol yang menyukai kebudayaan Spanyol.

Yup, kebudayaan Spanyol itu diwakili oleh musik Spanyol, atau lebih luas, Latin, juga Spanish wine, dan tapasnya yang khas tentu. Icip-icip wine dari Spanyol itu menampilkan Marques de Luz dan Pyrgos Somontano, dipimpin langsung oleh Jorge Padilla, Representative of Spanish Wine (SWD) Group – perusahaan usaha yang memasok kedua produk wine tersebut ke seluruh dunia, termasuk Indonesia.

Musik yang dinamis berpadu dengan aroma wine Spanyol, yang tidak kalah dengan Prancis. Yang jelas, anggur Spanyol memang populer di dunia, apalagi berberapa kota yang ada di Spanyol sejak 1877 sudah mampu memproduksi wine yang menyebar di berbagai negara. Faktanya, negara tersebut juga tercatat sebagai penghasil wine terbesar di dunia, bahkan dibandingkan dengan Prancis, misalnya.

Wine Spanyol adalah wine yang diproduksi di Spanyol tentu saja. Terletak di Semenanjung Iberia, Spanyol memiliki lebih dari 2.900.000 hektar lahan anggur dengan 600 lebih varietas, yang mampu menghasilkan wine terbaiknya.

Anggur – yang diminum manusia sejak 5.000-an tahun yang lalu, adalah minuman yang populer di banyak negara. Negara-negara yang penduduknya meminum anggur paling banyak adalah Perancis, Italia, Amerika Serikat, Jerman, Spanyol, Argentina, Britania Raya, Republik Rakyat Cina, Rusia, dan Rumania.

Menurut Jorge Padilla, wine asal Spanyol tergolong istimewa. "Orang Indonesia sudah bisa menikmati produk tersebut. Belasan jenis wine juga dapat dinikmati di Elbow Room," tambah Marketing Manager Elbow Room, Rosalinda Pangestu.

Ada beberapa pilihan wine yang cukup populer di Indonesia. Di antaranya Entrecepas, Anta Baderas (mengingatkan pada aktor film Antonio Banderas yang sudah mendunia), dan masih banyak lagi. Wine Spanyol mempunyai karakter tersendiri, dan di beberapa wilayah malah cara membuatknya dengan menc

ampur dengan berbagai macam varietas, misalnya antara merlot dengan cabernet sauvignon, atau shiraz dengan pinot noir, dan seterusnya. Ini mengingatkan pada tradisi Bordeaux di Prancis, yang terkenal dengan blended wine-nya.

Kalau Prancis mempunyai Champagne, yang menghasilkan sparkling wine dengan nama wilayah tersebut. Spanyol mempunyai wilayah Cava, yang juga memproduksi sparkling wine, yang menyandang nama wilayah itu pula.

Tapi apa pun jenisnya, wine Spanyol memang menggoda untuk dicicipi. Aromanya, mulai yang ringan hingga yang fruity, cukup menjadi alasan untuk segera dinikmati. Marques de Luz dan Pyrgos Somontano sore itu cukup mewakili cita rasa minuman berkelas asal Negeri Matador itu (Burhanuddin Abe).

Phenomenon of Android-based phones

OF all the latest cell phone operating systems, Android is attracting the most attention. Android has become a hot topic among gadget lovers since the middle of last year. At that time, Google, the giant Internet company, announced a plan to market Android-based smart phones.

Android is a mobile operation system that uses the modified version of Linux. Initially it was developed by Android Inc, which was purchased by Google, and recently acquired by Open Handset Alliance.

Android is an open source computer code software so that a programmer can make new applications. Android makes available thousands of both free and paid applications as well as integrated Google applications, such as push email, Gmail, Google Maps and Google Calendar.

Android's popularity has grown fast since its release. After its launch in the middle of 2009, it had a 2.7 percent global market share, making it the number seven mobile phone. However, this year Android is predicted to be in second position, slightly below Symbian-based ones.

So, analysts would not be overestimating things if they were to predict that Android would enjoy an approximate 30 percent market share in 2012, while the market leader, Symbian, will still dominate with a 39 percent market share. "This is the result of research conducted by ACNielsen. That is why we are starting to market Android-based cell phones," said PT Konten Indomedia Pratama president director Sarwo Wargono during the launch of Android IMO S900 at Score, Cilandak Town Square, South Jakarta, in December.

Sarwo feels that there is a huge market potential for Android because the operation system is free and was developed by leading companies grouped in the Open Handset Alliance, a consortium of 34 software, hardware and telecommunication companies, including Google, HTC, Intel, Motorola, Qualcomm, T-Mobile and Nvidia.

Samsung was the first manufacturer to produce Android-based smart phones by launching Galaxy i7500 in the middle of 2009. Nexus One, designed by Google and manufactured by HTC, was released at the end of 2009. It created ripples in the US market, but ultimately it was not highly successful.

Business Week recorded that only 20,000 Nexus One were sold in the first month in the US, which is far below the 1.6 million units sales figure of Apple iPhone 3GS in its first week.

Although Nexus One was not as successful as Google had hoped, one should not underestimate the Android operation system. Even Apple has been cautious in facing competition from Android, and last month filed suit against HTC, the Taiwanese producer of Nexus One, accusing it of copying a number of technologies on which Apple holds patents.

It is logical for Apple to be worried as iPhone will probably no longer dominate the market with the presence of the open source Android system. It is quite possible that low-end manufacturers will use Android, which has sufficient multimedia capability to produce smart phones much cheaper than iPhone.

As an open source system, Android indeed has many advantages compared to other operating systems because Android understands users' needs. "So, an ordinary or conventional mobile phone will turn into a sophisticated one if a consumer uses the right applications to match his or her needs," confirmed Priyo Hertoto from content provider Falcon, who tested the sophistication of Android.

According to a survey conducted by Black Duck Software at the end of 2009, there were 224 new open source software projects at Google Android, which means projects at Android total 357. This figure certainly means that Android can soon lead the way and overtake Apple with its iPhone, which is still currently number one.

Many developers focused on Android during 2009, causing the application projects to jump by 168 percent, while there were only 76 projects at iPhone, meaning an increase of only 43 percent. "We see strong and rapid growth in the open source projects with a current percentage of 39 percent in more than 3,200 applications," Petrus Vescuso, executive vice president of Black Duck Software, told InternetNews as quoted by

The data indicates that Android mobile phones may become a threat to other smart phones, such as BlackBerry, iPhone and those made by Nokia. But will it change the cell phone market situation here in 2010?

Many observers are not too sure about it achieving the same success here as in the US and Europe, because the Internet network in Indonesia is not as reliable as those abroad. "Android users need unlimited, fast and cheap Internet connection," commented Priyo Hertoto.

That is not the only reason. Android is a high-tech product and only suits those who are highly sophisticated. Marketing Android here will mean the developer and operators will have to extensively educate the public. Without an awareness campaign, the product will remain sophisticated but not too popular here in Indonesia. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 16, 2010

Thursday, May 13, 2010

Selingkuh Indah di Jejaring Sosial

HARI gini siapa yang tidak kenal Facebook? Jejaring sosial online ini seakan menyihir semua orang di seluruh dunia, pria atau pun wanita, tua atau pun muda. Maklum, inilah media virtual yang memungkinkan para penggunanya bisa berhubungan dengan orang lain, berbagi, mengisi status dan meng-upload foto-foto, dan saling menyapa satu sama lain.

Revolusi Internet agaknya membuat semuanya berubah. Kebiasaan-kebiasaan banyak orang pun di seluruh dunia ikut berubah, termasuk, sebutlah Nobelson Setiadi. Bangun tidur di pagi hari, creative director sebuah perusahaan periklanan ini langsung menyambar BlackBerry, melihat membuka Facebook, menulis status atau melihat status teman-temannya, dan memberi komentar terhadap status yang dianggapnya menarik – kadang serius, tapi tidak jarang untuk sekadar lucu-lucuan.

Begitulah aktivitas baru Andreas – dan mungkin banyak orang, yang mengasyikkan. Selain bisa memperolah informasi-informasi baru, juga teman-teman baru, dan belakangan adalah “teman kencan” baru. 

Andreas, 38 tahun, pria berkeluarga dengan dua anak itu semula tidak sengaja, akan mendapatkan selingkuhan lewat Facebook. Setiap hari ia hanya meng-approved permintaan orang-orang yang ingin menjadi “teman” di akunnya. Suatu ketika salah seorang temannya tersebut, seorang wanita cantik (kalau dilihat dari foto profilnya), mengirim pesan personal melalui inbox Andreas. “Terima kasih sudah di-approved. Salam kenal.” 

Singkat kata, dari yang semula hanya basa-basi, ternyata berlanjut ke sebuah hubungan yang lebih menggoda, yakni perselingkuhan. Tidak hanya di dunia maya, Andreas dan sebutlah Yanti, sudah berani melakukan “kopi darat”. 

Ya, inilah realitas baru bahwa perselingkuhan pun bisa berawal dari duni maya dan memakai medium jejaring sosial. Simak saja pengalaman Nobelson, 37 tahun. Konsultan TI ini bahkan tidak hanya memanfaatkan Facebook, tapi jejaring sosial lainya, tapi juga Twitter, Skype, Myspace, Google Talk, dan Yahoo Mesenger.

Semula Nobelson hanya coba-coba saja, tapi lama-lama ketagihan. Ayah seorang anak ini tidak hanya digoda, tapi ia juga mencari-cari “korban” yang ingin digodanya. Sebagian besar memang untuk iseng-iseng dan sekadar mencari hiburan di dunia maya saja, tapi tidak jarang ada yang berlanjut ke dunia “nyata”. “Cukup mengasyikkan. Enaknya, kami tidak mempunyai ikatan, suka sama suka saja,” katanya dengan mata berbinar-binar. 

Malapetaka Rumah Tangga
Boleh saja Nobelson atau pun Andreas merasa bahwa kegiatan perselingkuhannya aman, tapi sesungguhnya itu mengancam keutuhan rumah tangga mereka. Paling tidak seperti yang terjadi di Inggris, selingkuh maya ternyata bisa mengakibatkan perceraian di dunia nyata.

Contoh kasusnya adalah Amy Taylor. Perempuan yang tinggal di selatan London itu mengajukan cerai setelah mengetahui suaminya berselingkuh via dunia maya, yakni game online Second Life. Jejaring sosial ini mengijinkan pemainnya membuat karakter tertentu yang disebut avatar, dan bertemu dengan avatar lain di dunia maya. "Saya melihat avatar suamiku sedang berpelukan dengan avatar seorang wanita. Suamiku mengaku sudah berkenalan di dunia maya tersebut dengan wanita AS dan dia mengatakan tidak mencintaiku lagi," ungkapnya.

Peneliti di Oxford Internet Institute, Ellen Helsper, yang melakukan penelitian dampak web pada hubungan antar manusia mengatakan, layanan di komunitas online bisa melibatkan emosi angggotanya. "Keterlibatan emosi yang terjadi seolah-olah hanya jika sedang online. Namun sesungguhnya, penelitian lebih jauh menunjukkan bahwa antara dunia maya dan nyata tidak terpisahkan," katanya sambil menambahkan emosi pengguna bisa terus terbawa, baik saat di dunia elektronik maupun secara fisik.

Di sinilah sebenarnya mala petaka hubungan suami isteri bisa bermula. Hasil survei MyVoucherCodes menunjukkan bahwa satu dari empat perempuan mengatakan akan memutuskan pacarnya jika menggoda di jejaring sosial seperti Facebook. Penelitian itu juga mengungkapkan, hanya 19 persen laki-laki yang akan memutuskan pacarnya untuk perbuatan yang sama.

Selain itu, 22 persen wanita akan meninggalkan seorang pria jika mendapatkan pasangannya mengirim pesan seksual pada wanita lain pada layanan micro-blogging Twitter. Sebaliknya hanya 17 persen pria mengatakan akan melakukan hal yang sama. 

Belum diketahui pasti mengapa pria lebih “pemaaf” dibandingkan wanita terhadap pengkhianatan yang sama via media online. Tapi yang jelas, jejaring sosial adalah media yang sangat ampuh sebagai sarana komunikasi, untuk berbagai keperluan – termasuk perselingkuhan.

Bahkan yang menarik, kini ada jejaring sosial di Inggirs yang diciptakan untuk kepentingan perselingkuhan, namanya Situs jejaring sosial ini sengaja ingin memfasilitasi orang-orang yang sudah bosan dengan pasangan mereka untuk melakukan 'petualangan'. Situs ini bahkan mendefinisikan dirinya sebagai “A discreet and confidential extra-marital dating service for women and men”.

Situs yang didirikan tahun 2003 itu kini beranggotaan ratusan ribu di Inggris, dan kini melayani membludaknya permintaan untuk menjadi anggota baru. “Mungkin karena pengaruh cuaca dingin, khususnya di Cornwall, Devon, dan Dorset, orang ingin pelepasan untuk melakukan perkencanan,” ujar Sarah Hartley dari, kepada The Telegraph.

Melalui website bernama Ashleymadison, orang bisa mencari teman kencan, bahkan meski ia sudah atau masih berstatus menikah. Jejaring sosial ini memang kontroversial, karena ia mendorong pasangan yang sudah menikah untuk berselingkuh. Website itu juga punya slogan menggoda, yakni 'Hidup itu singkat, maka selingkuhlah'. 

Tercatat, sudah ribuan orang Australia mendaftar di situs ini. Konon, lebih dari 18.000 warga telah mendaftar, bahkan sebelum situsnya dipromosikan. Sekitar 30 persen di antara mereka adalah wanita.

Menilik jumlah yang cukup tinggi itu, Noel Biderman selaku pendiri situs tersebut menilai bahwa Australia adalah salah satu negara yang penduduknya paling tidak setia. "Mereka yang selingkuh sebenarnya masih mencintai pasangannya, hanya saja mereka takut mengatakan pada pasangan bahwa mereka memerlukan sesuatu yang lain di tempat tidur," ujarnya, seperti yang dikutip

Jelas, di satu sisi ada yang mengambil keuntungan dari kemajuan teknologi informasi. Namun di sisi lain ada pihak yang tidak senang dengan keberadaan Ashleymadison, atau situs-situs selingkuh lain, atau situs jejaring sosial yang memberi peluang untuk berselingkuh, misalnya kelompok keluarga. Tapi begitulah, dunia sudah berubah, teknologi informasi berkembang pesat, tinggal bagaimana Anda memanfaatkannya – seperti pisau bermata dua, bisa dipakai untuk hal-hal baik atau hal-hal buruk, semua ada di tangan Anda. (Burhanuddin Abe)

Majalah ME, Mei 2010

Food and Wine Pairing

KETIKA Anda menikmati makanan, wine jenis apa yang cocok sebagi teman? Rumus bakunya, sebagiamana dalam rumus Food and Wine Pairing Guide, makanan dengan merah sebaiknya dengan red wine, sedangkan makanan dengan daging putih (unggas dan ikan) sebaiknya dengan white wine.

Jika dikembangkan lagi, misalnya, jika menu hidangan Anda aneka ikan (misalnya dengan bahan dasar kakap putih), wine yang sepadan adalah wine Italia, sebutlah varian Barbera-Piemonte atau Chianti-Banfi. Tapi red wine dari Australia yang tidak terlalu kompleks sebetulnya juga masuk.

Memang, kalau belajar dari yang telah berpengalaman, seni memadupadankan makanan dengan wine, pada prinsipnya, tidak boleh bertabrakan satu sama lain. Itu sebabnya makanan dengan bahan dasar daging merah akan pas dengan red wine – sebutlah red wine dari Perancis seperti Burgundy. Tapi untuk orang-orang tertentu lebih suka memadukan grilled meat dengan dry wine jenis Chardonnay atau wine yang lebih muda usianya seperti Sauvignon Blanc.

Tapi red wine akan “mengalahkan” makanan kita yang berbahan dasar ikan. Dengan kata lain, bila Anda penggemar seafood sebaiknya pilih wine yang citarasa buahnya sedikit manis dan tidak terlalu dry. Misalnya white wine Sauvignon Blanc tahun muda, atau wine Jerman yang lebih manis seperti Riesling. Dengan demikian citarasanya bisa cocok dengan ikan yang biasanya memakai bumbu-bumbu seperti cabai, bawang putih dan tomat.

Jadi, sebenarnya tidak ada rumus baku sebenarnya bagaimana Anda memadukan makanan dengan wine yang Anda minum. Butuh pengalaman dan jam terbang yang tinggi untuk mendapatkan rasa yang menurut Anda bisa sempurna. Masing-masing individu ada mempunyai selera yang unik, yang berbeda satu sama lain. Hampir semua jenis makanan dapat dipadukan dengan berbagai wine. Orang memiliki selera dan keinginan yang berbeda-beda yang mempengaruhi kombinasi perpaduan makanan dan minuman. Sebagai contoh, Anda bisa menggunakan keju dengan white wine – sebutlah Chardonnay atau Sauvignon Blanc.

Yang rada membingungkan adalah ketika hendak memadukan wine dengan makanan Indonesia. Memang, beberapa produsen wine berbagai negara mencoba memberi tip memadupadankan wine dengan makanan Asia, karena pasar Asia memang makin membesar. Tapi yang ada adalah makanan Jepang, China, dan mungkin India. Makanan Indonesia? Tidak ada, atau hanya sedikit yang membahasnya.

Bayangkan, bisakah makanan padang dipadukan dengan wine? Paling tidak ada tiga karakter di makanan padang ini, yakni berlemak (santan), spicy, dan pedas. Dua yang pertama masih bisa dicarikan padanannya, tapi pedas? “Pasti akan merusak rasa, sehingga mengalahkan taste wine-nya,” ujar Yohan Handoyo, penulis buku “Rahasia Wine”.

Sesungguhnya ada beberapa hal pokok dalam mengkombinasikan makanan dan berbagai varian wine ini. Yang pertama adalah, hindari beberapa jenis makanan yang merusak rasa wine seperti cabai, rempah-rempah yang terlalu spicy, bawang putih, cuka, serta buah-buahan segar.

Untuk sementara, terutama jika Anda belum terlalu berpengalaman, ikutilah petunjuk wine expert, yang bisa dibaca dari buku-buku atau pun situs-situs wine di Internet. Sesungguhnya kombinasi makanan dengan wine yang tepat akan meningkatkan cita rasa makanan.

Tapi yang lebih penting adalah, tidak hanya makanan saja yang menjadi faktor penentu, apakah wine tersebut bisa dinikmati secara optimal. Cara penyajian yang tepat, sampai suasana saat menikmatinya, menjadi faktor yang tak kalah pentingnya. So, eksplorasi lebih jauh pengalaman indra pengecap Anda, dan ikuti kata hati dalam menggali cita rasa dalam menikmati wine. Cheers! (Burhanuddin Abe)

World Gourmet Summit

KULINER mendapat tempat terhormat di World Gourmet Summit (WGS), yang diselenggarakan di Singapura, 11 – 24 April lalu. Inilah pesta para pecinta kuliner ke 14, yang diselenggarakan oleh Peter Knipp Holdings Pte Ltd (PKH), dan didukung Singapore Tourism Board (STB). Wartawan dari berbagai media di seluruh dunia, termasuk saya, menyaksikan kemeriahan pesta kuliner berkelas internasional ini.

Dalam dua minggu tersebut para master chef dari berbagai negara di dunia hadir secara khusus dalam restoran berbintang untuk menyajikan hidangan terbaik dan terlezat kreasi mereka. Tidak hanya itu, acara yang ditunggu-tunggu orang yang bergerak di bidang ‘horeka’ (hotel, restoran, dan katering) itu juga menampilkan berbagai acara yang menarik, mulai dari culinary workshops, celebrity dinners, chocolate dinner, chooclate workshop, gourmet golf experience, chefs’ table luncheons, kitchen party, hingga charity dinner yang diadakan hampir setiap hari.

Memang, di acara tersebut para chef tidak sekadar menghidangkan makanan kreasi mereka, mereka juga membuka diri dengan membagi ilmu dalam workshop kuliner singkat dan masterclass dengan berbagai hidangan ala Eropa dan Asia. Ada dua acara baru yang digelar pada WGS tahun ini, yakni Kitchen Party dan Grandeur of Wines.

Di Kitchen Party para tamu bisa mengenal lebih dekat dengan para chef dan wine expert setelah acara makan berakhir. Mereka bisa mengobrol dan berdiskusi seputar kuliner dan wine, terutama yang berkaitan dengan keahlian para host-nya saat itu.

Ada pun Grandeur of Wines merupakan program yang ditujukan untuk pencinta wine. Selama tiga hari ratusan wine terbaik dari seluruh dunia disajikan dalam gala wine dinner yang berlangsung di dua hotel di Singapura, yakni di Hilton dan Ritz Carlton Milenia.

Program Chocolate Dinner banyak mendapat perhatian, karena di sini pada pecinta coklat bisa merasakan dan mencicipi hidangan karya para master. Mereka adalah Frederic Bau, Gianluca Fusto, Loretta Fanella, berkolaborasi dengan para ahli cokelat lokal untuk menyajikan santapan istimewa dengan sentuhan cokelat.

Di luar dinner tersebut, para master patissiers itu juga berbagi rahasia dalam Chocolate Workshop, yang khusus diadakan untuk mereka yang ingin menambah keterampilan mengolah cokelat atau cake yang berbahan dasar coklat.

Salah satu master patissier di workshop tersebut adalah Chef Gianluca Fusto. Chef asal Italia ini mendemonstrasikan kebolehannya dalam membuat kue yang berbahan dasar coklat. Ada tiga jenis yang diajarkan kepada peserta saa itu, yakni identita, a-qua, dan elementi terra. Yummy!

WGS juga menghadirkan puluhan master chef dan michelin-star chef dari seluruh dunia untuk menyajikan hidangan terlezat dan terbaik di dunia. Mereka adalah maestro di bidang gastronomi, sebutlah Yong Bing Ngen, Milind Sovani, Alexandre Lozachmeur, Andre Chiang, Pang Kok Keong, Bruno Menard, Dorin Schuster, Frederic Bau, Alfonso Iaccarino, Alex Chow, Dario Barrio, Rostang, Vivek Singh, Ben Shewry, Dieter Kauffman, Hal Yamashita, Greg Doyle, Grant Raja, Oz Clarke, Juan Pablo Felipe, Lai Yau Tim, Ferran Adria, Andrea Berton dan juga Gianluca Fusto, yang diceritakan di atas.

Orang awam mungkin tidak tahu nama-nama tersebut, tapi di kalangan industri F&B, mereka adalah para selebriti. Bintang paling bintang di acara itu adalah Ferran Adria, three-michelin-star chef dari Spanyol, yang bahkan menjadi salah satu ikon pariwisata negara tersebut.

Dalam cocktail reception yang digelar di Hotel Capella, Pulau Sentosa, Ferran Adria membuka resep suksesnya di industri kuliner, dalam kesempatan yang sama ia juga mengadakan acara penandatanganan bukunya yang berjudul “elBulli 1994 –1997”.

Celebrity chef yang tak kalah menariknya di WGS adalah Chef Andrea Berton. Pria yang dijuluki sebagai “Si Jenius di Dapur” ini berasal Italia. Keahliannya memang di kuliner Italia, ia pernah menggali ilmu dari Chef Gualtiero Marchesi yang spesialis jawara di hidangan ala kerajaan dan mengasah keterampilan dari Chef Alain Ducasse di Louis XV di Monte Carlo.

Beruntung saya dan beberapa wartawan asal Indonesia ikut mencicipi makanan kreasi Andrea Burton dalam sebuah gala dinner di Pontini, Grand Capthorne Waterfront Hotel, 21 April 2010.

Chef Andrea Berton tidak hanya menghidangkan hasil kreasinya, keesokan harinya ia membagi ilmunya dalam sesi culinary masterclass selama 1,5 jam di Auditorium STB. Ia mendemontrasikan kebolehannya dan mengajarkan tiga resep sederhana makanan Italia, yakni pasta, risoto, dan hidangan pencuci mulut, tiramisu.

Tidak berlebihan kalau WGS dikatakan sebagai perhelatan kuliner bergengsi di Asia, di sinilah para pecinta makanan dan wine menemukan surganya. Sesi yang paling saya suka adalah wine tasting, yakni Sassicaia Wine Tasting di Grand Capthorne Waterfront Hotel. Inilah wine yang berasal salah satu wilayah di Italia. Mengingatkan pada wine Bourdeaux, yang sebagian besar jenis red wine, dan kebanyakan blend – terdiri dari beberapa varietas anggur.

Pendeknya, WGS menawarkan pilihan wisata dan kegiatan kuliner yang beragam dan berkelas. Dine with the stars, cook with the stars, wine with the stars, be touched by the stars… (Burhanuddin Abe)

Mantra to Remember

MAKANAN India disajikan ala fine dining, mengapa tidak? Paling tidak, saya sudah membuktikannya ketika datang pada perjamuan makan malam di Yantra, salah satu restoran mitra World Gourmet Summit 2010 di Singapura.

Yantra, yang terletak di dalam Tanglin Mall di 163 Tanglin Road itu, spesialisasinya adalah makanan India Utara. Meski sajiannya tradisional, Yantra dirancang sebagai restoran modern, yang mencoba menyetarakan dengan selera global. Tidak mengherankan, jika restoran itu mempunyai interior yang modern pula, sedikit gelap tapi dengan pencahayaan yang hangat.

Dalam suasana yang romantis itulah saya dan para tamu mencoba beberapa course, yang terbagi dalam empat bagian; kebabs, main course, accompaniments, dan desserts. Yang menarik, semua makanan itu dipadukan dengan champagne, sesuai dengan judul acara malam itu, “Grand Champagne Dinner with Vueve Clicquot”.

Yang disebut kebabs adalah hidangan pembuka, yang terdiri dari makanan kecil, seperti kentang-kentangan yang dibentuk seperti keroket, makanan berbahan dasar ayam, dengan bumbu khas India yang spicy, serta yoghurt. Semuanya dihidangkan dalam satu piring. Agak pedas, dan ini cocok ditemani rose champagne, yakni Veuve Clicquot, Brut Rose NV.

Berikutnya adalah main course, yang terdiri dari tiga jenis, yang dihidangkan dalam satu piring, yakni Jhinga Galina, Murgh Kibti, dan Irani Gosht. Serta empat jenis yang lain dalam piring berikutnya, yakni Paneer Khurchan, Aloo Sialkoti, Subz Panchmael, dan Dal Yantra.

Pada intinya, hidangan utama tersebut terdiri dari nasi briyani, serta daging-dagingan, dan seafood (udang dan cumi) yang dimasak dengan kare superkental khas India. Yang tidak terbiasa mungkin merasa ‘enek’, tapi dengan sisi pandang yang berbeda, merasakan makanan India boleh jadi merasakan pengalaman yang luar biasa. Sementara rasa pedas (dari cabai dan terutama lada) bisa dinetralisasikan dengan yoghurt – itu sebabnya kare makanan India berbahan yoghurt, bukan santan.

Di hidangan utama ini akan terasa lebih pas kalau dipadukan dengan champagne vintage rose 2002 dan champagne vintage rich 2002. Kesegarannya menetralisir makanan yang oily, spicy, dan pedas itu.

Accompaniments, yang terdiri dari Roti dan Aloo Gobhi ki Tehree, agaknya yang paling masuk dengan semua lidah, terutama lidah orang Asia. Juga hidangan penutup yang terdiri dari Motichoor Laddoo, Meweywala Malai Putha (panekuk), dan Gaajar ka Halwa (puding wortel).

Tapi makan ala fine dining memang tidak sekadar makan, karena atmosfer ikut membangun suasana makam malam yang nyaman. Dan Yantra – istilah dalam yoga, memang memenuhi syarat untuk itu. Bukan saja dapur modernnya terbukanya yang hanya berbataskan kaca, juga interiornya yang artistik, tapi musik yang mengiringi makan malam tersebut membuat suasana romantis. Irama Bollywood tapi dalam versi modern, ada ketukan tabla yang berulang-ulang seperti mantra. A night to remember. (Burhanuddin Abe)

Tuesday, May 04, 2010

Education is every child’s right

ONE of the important aspects to a nation’s progress is education. It is so important that a nation’s progress can be measured by its education system as it is a process for the development of future generations. If the output of the education process fails then it is difficult to imagine how a nation could achieve any progress. For a nation to advance, education must be viewed as one of its essential requirements, just like any other basic requirement.

However, education in some developing countries, such as Indonesia, is not as advanced as it is in developed countries due to two factors: the national education paradigm and the high cost of education here.

As quality education here costs a lot, less affluent people have to send their children to schools with limited facilities. It is worse in remote areas, where even the school buildings are in disrepair and the facilities almost nonexistent.

According to Unicef data, in the past 20 years Indonesia has achieved some success in primary education, which is illustrated in the fact that 94 percent of Indonesian children between the ages of seven and 12 receive a primary education. Still the system is not efficient and the quality is below expectation because there are still at least two million dropouts.

Indonesia has not succeeded in providing education to every single Indonesian child, while at the same time there are various prevailing problems, such as teachers’ qualifications, teaching methods, school management and a lack of public involvement. Most children between three and six years old have less access to early education and development, especially in villages and remote areas.

Those living in remote areas study in dilapidated or damaged buildings due to insufficient funds from the central and regional governments. Teaching methods are more teacher-oriented rather than student-oriented as the students are not given the opportunity to find out things for themselves.

This method prevails in most schools in Indonesia. So, children from less affluent or poor families are not motivated by the learning experience. Plus, education is unaffordable for many of them.

That is why it is wonderful that a number of companies support education programs in the country. PT Djarum, for example, has for more than 25 years been actively contributing to the country’s education development through its corporate social responsibility (CSR) program called Djarum Bakti Pendidikan (Djarum Serves National Education).

The program is implemented based on the company’s goodwill, responsibility and concern in balancing the company’s business and social activities. “We hope the scholarships we provide will become useful contributions toward making Indonesian children better educated and smarter,” said PT Djarum public affairs director Suwarno M. Serad.

Djarum Bakti Pendidikan started awarding scholarship to the students of Diponegoro University in Semarang in 1984. Today, after 25 years of participation, 6,336 students have become Beswan Djarum (Djarum scholarship recipients) spread in 71 universities in more than 20 provinces.

The students must have grades above 3.00 at the end of the fourth semester, be active in organizations and pass a number of tests, such as writing tests, an interview and a psychological test.

Similarly, Intel Indonesia Corporation is also concerned about education. On March 10, the company signed an MoU with the National Education Ministry to accelerate the Intel Teach program.

The MoU states that Intel will continue its participation and cooperation with education institutions under the umbrella of the ministry for technology education programs for teachers and students. Education is of the utmost importance to the company. “By investing in education we will get highly skilled workers, and an improved economy for better business growth,” said Intel Asia Pacific director of strategic education initiatives Ashutosh Chadha.

He explained that once a teacher participated in an Intel Teach program, the students would benefit in many ways, such as in media and technology literacy, in the ability to communicate, in teamwork skills, in critically thinking and in the ability to solve problems.

The Intel CSR program is incorporated in Corporate Affairs Intel Indonesia, which was set up last year. Imelda Adhisaputra, director of corporate affairs, said the company not only focused on marketing but also on its reputation and image. “We always keep in mind ways to contribute to the nation,” she said. She added that if Indonesia does not prepare itself it will be left behind by neighboring countries, such as Singapore, Malaysia and Thailand.

Apart from the Directorate General for the Enhancement of Teachers and the Center of IT and Communication for Education, the Intel Teach program in Indonesia also cooperates with USAID, UNESCO and Ma’arif NU Institution. From 2007 to the present, at least 30,000 teachers have been involved in the program. “This year our target is another 22,000 teachers,” Imelda explained.

Making a profit is the target of businesses, but if a number of companies take the trouble to get involved or participate in education and activities in the form of providing scholarships and the like it would not mean that they do not need to make a profit.

In reality this helps a company increase profits in the long run as it creates a positive image for the existence and survival of the company. This is the crux of CSR.

Dr. David C. Korten, a professor at Harvard Business School, once said that the business world for the past 50 years or so had become the most powerful institution on this planet. “A dominant institution in any society must bear the responsibility for the benefit of all. Each decision and each step must be viewed in the framework of such responsibility,” he emphasized.

CSR means that a company’s responsibility is not only about making a profit but also includes social responsibilities. Indeed, there are various kinds of CSR programs in Indonesia that have been adjusted to public needs. One of them concerns education, which is the right and requirement of every Indonesian child. Congratulations on National Education Day! (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 02, 2010’s-right.html

Saturday, May 01, 2010

Developers eye expat buyers

RECENT news about the possibility that foreigners may be allowed to own property in Indonesia has sparked new hope among businesspeople. Currently, the government is revising Government Regulation No. 41/1996 on residential property ownership by foreigners domiciled in Indonesia. The draft revision suggests that foreign ownership of property will be allowed in the form of the right to lease or to use, with leases being extendable for at least 70 years instead of the current 25.

This is good news for those in the property business. Many believe it is better for the government to allow foreign ownership of apartments on land with the right to use, with leases being extendable.

The reason is quite simple: Apartments in Indonesia are generally built on land with the right to build. Without changing the land's status to the right to use, it would be difficult for foreigners to buy apartments.

A slightly different opinion was expressed by a legislator from the Indonesian Democratic Party of Struggle, Arif Wibowo. He said the current term of the right to use could be extended. "The problem is not in the regulation on property ownership by foreigners, but in the implementation. If the term is extendable, it would be difficult to keep an eye on foreigners' property."

The current regulation says that foreigners have the right to use property for only 25 years but can extend the lease for another 20 years and renew it once every 25 years.

Another requirement is that a foreign owner of property should spend at least 14 days per year in Indonesia and hire at least two people. Property they can buy should be at least 150 square meters in area and cost between US$150,000 and $200,000.

PT Bakrieland Development Tbk. president director and CEO Hiramsyah S. Thaib said the property sector in Indonesia was less attractive than those in Singapore and Malaysia due to the short term of the right to use. He suggested that the term be extended, not necessarily by 99 years, but by between 70 and 90 years.

According to Hiramsyah, allowing foreign ownership in the property sector was one of the keys to attracting foreign direct investment in Indonesia, as has happened in neighboring countries Singapore and Malaysia, as well as China. "It has huge impacts to draw investment," he said as quoted by Tempo Interaktif.

The many requirements for foreign ownership apparently adversely affect foreigners' interest in buying property in Indonesia. On the other hand, many Indonesians buy property overseas, especially in Singapore, where a lot of property belongs to Indonesians.

The large amount of capital investment by Indonesians in property abroad and the small amount that comes here have led to a deficit in the investment flow in the property sector.

Rhenald Kasali, management professor at the University of Indonesia, said foreign investment in Indonesian property was not new. Many Indians and Koreans live in Karawang and Bekasi, West Java, and claim they own houses. But if you ask the developers, they will reveal that the foreigners, who have lived there fore more than 10 years, bought the property under the names of their companies.

In Bali, a lot of property has been built by Italians, French, Australians and Brazilians. However, ownership of the land and buildings are under the name of other people. It is the same in Batam and Bintan, where lots of property is owned by Singaporeans and Hong Kongers. "If the government lets it remain the way it is, the state will lose the opportunity to obtain revenue from taxes because it will miss and overlook so many chances," Rhenald wrote in Kompas, on Feb. 8, 2010

It is an open secret that foreigners are not entirely unable to own property, Rhenald said. However, they only have the right to use it for 25 years. Those who consider buying property as an investment will find the requirement less attractive than that offered in other countries in the region. In comparison, in Malaysia and Singapore, foreigners are granted the right to ownership for 99 years, or even 900 years.

In addition, countries wishing to invite foreign investors have property policies that are in line with other policies, like those on immigration, business licensing, security, money laundering, and banking and finance. Investors are usually required to have stay permits, citizenship, or the like.

There are many reasons for foreigners choosing to buy property in a certain country. Besides the need for a place to live, the need to send their children to school, for medical care, to work or to do business, they also have a need for investment. Many foreign traders who often come to Indonesia to buy local products would prefer to legally have their own residence rather than stay in a hotel.

It is obvious that Indonesian property is attractive to investors in ASEAN countries. Property located along main streets here cost just 20 percent of what a similar property would cost in Singapore.

For Japanese retirees, the high cost of living in their home country has motivated them to find a place to live in another country. Indonesia is among their favorites, but because they cannot purchase permanent homes here they resort to buying property in the Philippines or Thailand. "Experience shows that there are still many problems in the mindset that need to be settled to guard the new upcoming government regulation, which will allow the flow of new investment in the property sector," said Rhenald. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, May 01, 2010