Tuesday, May 12, 2009

Software, opportunities and threats

COMPUTERS cannot be operated without software. The development of computer technology is rapid, including the software. However, according to research conducted by International Data Corporation (IDC) software piracy in Indonesia is rampant, accounting for about 87 percent of products, with software piracy causing state losses of US$70 million to $80 million per year.

Meanwhile, another study by the Business Solution Alliance found that 97 percent of software here is pirated, with total state losses as high as $197 million. "Our nation is notorious for the piracy of software and is ranked the highest in the world after Vietnam and Ukraine," said Tony Chen, president director of PT Microsoft Indonesia.

Last May, a report by the US Trade Representatives Priority Watch List again included Indonesia on the black list for piracy violations. Clearly, this is a slap in the face for the country. State Minister for Research and Technology Kusmayanto Kadiman, who is very concerned about copyright, royalty and software piracy issues, said: "We are aware of the global opportunities and threats concerning this matter. We have also initiated concepts and strategies to mitigate this global tsunami'," he said.

What is obvious then is that without protection of intellectual property the development of new software will never be perfect. Not only does the owner of intellectual property suffer losses, but so does the nation. Indeed, pirating is a short cut to acquire software without legally purchasing it.

However, there is a solution, such as the Open Source (OS) program. Through this program, one can use computer software legally without paying high fees for a license.

The general manager for business development of PT Sun Microsystems Indonesia (SMI), Harry Kaligis, said that the use of software should not benefit only certain providers or vendors. "While paying a fee is unavoidable, the vendor should make available more software alternatives that can be used legally and are affordable so that the number of computer users can increase," he said.

To make the public more aware about the OS program the government established a movement called Indonesia Goes Open Source (IGOS), which was declared on June 30, 2004 by the ministries of research and technology, communications and information, law and human rights, state enterprises and national education.

The spirit of IGOS is to increase the use of open source software and its development in Indonesia. IGOS involves all IT stakeholders, such academics, the private sector, the government and the public. The project was initiated by the use of open source software in government offices with the hope that others would follow suit. "When great ideas and technologies are shared, anything is possible," said Harry.

The spirit and struggle of IGOS is similar to the copyleft movement. There is also another opposing movement from Europe, initiated by Linus Torvalds from Finland, by developing various software for computers based on the motto: "Made by us, for us."

Free Open Source Software (FOSS) has turned into a new balancing measure against attacks from proprietary software, although the word free does not mean totally free. Linux's jargon is no longer considered merely a technology artifact, but has risen to the spirit of the copyleft struggle.

Leaders of numerous countries are also aware of the capitalism threat of certain software, including presidents of developed countries. US President Barack Obama, for example, in his 100 day-program made the White House a pilot project for the development and use of FOSS. Similarly, the Indian president instructed the use of FOSS in the country's defense system. Is it possible for such a thing to happen here in Indonesia? (Burhanuddin Abe)

The Jakata Post, May 11, 2009

Sunday, May 10, 2009

Distinguished Buzz at Dragonfly

THEMED “The Final Thursday Industrie-Red Carpet Affair,” Dragonfly threw a spectacular bash last Thursday night presented DJ Jayo and DJ Rama as well as fashion show by Jakarta’s socialites.

The idea of inviting a number of socialites to stage at the party is a reflection of Dragonfly as a nest for sociable character people who appreciate the art of living, according to Amanda Putri, the club’s marketing and promotion manager. Pointing at the crowd, she exclaimed, “It’s another one of a kind happening event!”

Indeed, socializing with people from different walks of life accompanied by clubby soundtrack of funky house put the crowd in a jovial mood. The Thursday night’s event was interesting in a way that the club designed the party to fit those whose career are in the field of industry like that of fashion, law, music, telecommunication, banking, oil and gas, to name a few.

Nevertheless, quite a few guests from non-industrial career background were seen at the event owing to the club’s hot spot. “Spun by talented DJs, the music really elevates me. And if it gets too loud, you can just simply move to the restaurant side for a chill out,” Ade, one of the guests, told The Jakarta Post. “Or go to the right side to jam on the dance floor.”

To deliver the best quality of dance music, Dragonfly has hosted a myriad of world-class DJs and acclaimed entertainers such as DJ Nixon and Louie Vega, respectively.

Situated at Graha BIP building on Jalan Gatot Subroto has since last year reincarnated into becoming a smarter looking venue. After being renovated, the hottest restaurant and lounge are conjoined so as to provide a night-out experience to the fullest. Having the concept created by the Ismaya Group, Dragonfly serves a variety of well-designed menu that allows visitors to have the taste of both east and west. In addition to serving the savory modern Asian cuisine, the restaurant at Dragonfly includes tapas menu of Spanish and Canadian. Nevertheless, the food has the strong influences from the Indochine region with the taste of sweet, hot, sour and salty. Deep fried marinated calamari and sweet and sour orange stir-fried dory fish are among the menu’s favorites.

Along with the menu to tickle the visitors’ palate, an array of selected wines and seductive Asian cocktails are lined up to boost the spirit. With the special Thursday all night long, visitors can get great deal for selected wines. Dragonfly Martini and Grilled Lime Mojito are respectively among the club’s drink signatures and stick drinks. “But you should try the long and powerful cocktails on the list like One Night Stand and Illusion,” Michael, an expatriate from an oil company suggested adding, “Sipping a glass of wine while enjoying egg croquette tapas in a Dragonfly’s lively relaxing ambience creates a vibrant lifestyle.”

Awarded one of the top ten design bars by an acclaimed media, Dragonfly has created a unique decoration that can be described as modern Asian elegant, though many will agree with the term “avant-garde.” Embedded within the club’s contemporary wall lighting is an alluring leaf patterns, an essence of Asian influence of vintage old wood and seductive translucent lightning. The Dragonfly’s main dining is centered on a lighted long communal table that represents the sharing concept of Asian dining. The smart high-ceiling lounge bar, moreover, functions as a chill out cocktail bar in the early evening and a red hot party venue at late night.

The club’s leveling floor’s structure is unique, leaving a sense of being spacious that paves the way for easier access to mingle among visitors. Moreover, the club’s cavernous space ideally supports the club’s positive aura of being the stylish sophisticated club. Ever since its establishment in 2004, Dragonfly has won the heart of cosmopolites ranging from socialites and celebrities to executive and expatriate as well as youngsters and people with sociable character.

Weekender, May 2009

Saturday, May 02, 2009

Lobbying: Suap, Seks, dan Kekuasaan

“TANPA ada lobi, bisnis belumlah valid,” ujar seorang managing director sebuah perusahaan periklanan. Ya, bisnis dan lobi ibarat dua sisi mata uang yang tidak bisa dipisahkan. Lobi bisa mendekatkan perusahaan dengan klien. Berkat lobi klien akan lebih percaya kalau mereka mengenal lebih personal, di samping track record perusahaan tentunya.

Fenomena seperti ini memang bukan barang baru dalam urusan bisnis. Melobi pada dasarnya merupakan usaha yang dilaksanakan untuk mempengaruhi pihak-pihak yang menjadi sasaran, agar terbentuk sudut pandang positif terhadap perusahaan. Kegiatan melobi pada intinya dapat diartikan sebagai aktivitas untuk menyodorkan ide sedemikian rupa sehingga memiliki arti dan nilai yang positif bagi sasaran lobi. Tapi yang menarik, urusan lobi pun tidak sekadar urusan bisnis, tapi menyangkut hal-hal di luar bisnis yang tak jarang berisiko tinggi, mulai dari sekadar komisi hingga urusan syahwat.

Bahkan untuk urusan lobi, duit US$ 800 juta bukan apa-apa. Paling tidak, sebesar itulah belanja industri farmasi Amerika untuk melobi anggota Kongres dan pengambil keputusan, di pemerintah pusat dan negara bagian, dalam kurun waktu tertentu beberapa tahun yang lalu. Tidak hanya itu, untuk memuluskan jalan, mereka juga melibatkan 3.000 kaki tangan sebagai pelobi, yang sepertiganya adalah bekas pegawai pemerintah federal. Para pelobi itu bekerja keras, agar peraturan-peraturan yang keluar tidak merugikan industri farmasi.

Itu adalah sekadar contoh bahwa lobi bukan masalah sepele. Dalam ranah politik lobi memang bukan salah satu pilar demokrasi, tapi secara faktual mempunyai kedudukan yang sangat strategis – meski pun lobi sulit dibedakan dengan sogokan. Elizabeth Drew dalam The Corruption of American Politics: What Went Wrong and Why (1999), menyebutkan bahwa dari tahun ke tahun semakin banyak pelobi bergentayangan di kantor Kongres, terutama setelah 1980-an, ketika orang berpolitik bukan lagi untuk memperjuangkan ideologi, melainkan untuk alasan yang sangat rasional; uang dan kekuasaan.

Lobi memang tidak hanya populer di dunia bisnis, tapi sudah memasuki berbagai wilayah kehidupan, tak terkecuali ranah poltik. Kemenangan Barack Obama sebagai Presiden AS tentu bukan hanya karena popularitasnya serta euforia rakyat Amerika yang menginginkan perubahan. Di balik itu ada peran para pelobi, baik yang informal maupun yang secara resmi tergabung dalam tim sukses. Mereka tidak hanya merancang campaign strategy yang cerdas dan terencana, tapi juga rajin melakukan lobi-lobi kepada pihak-pihak tertentu yang bisa memuluskan jalan Obama ke Gedung Putih.

Cerita tersebut tidak hanya terjadi di Negeri Paman Sam, tapi sebetulnya juga berlangsung di negara kita. Kita sering mendengar untuk menggolkan rancangan undang-undang tertentu, beberapa anggota DPR pun kerap kecipratan dana yang cukup besar dari pihak tertentu. Selain suap, lobi tersebut tak jarang melibatkan perempuan – yang membuat seorang penyanyi dangdut pun dalam sebuah kasus yang belum putus, meminta cerai dari anggota DPR tersebut.

Dalam urusan lobi, ingatan kita juga masih segar terhadap Artalyta Suryani. Wanita pengusaha ini sangat populer di kalangan pejabat, anggota parlemen, hingga petinggi kepolisian dan kejaksaan. Nama wanita berusia 47 tahun ini menjadi sorotan pers ketka skandal transaksi jaksa bantuan likuiditas Bank Indonesia (BLBI) terkuak.

Artalyta memang pelobi ulung. Kekuatan inilah yang membuat keluarga Sjamsul Nursalim, pemilik kelompok usaha Gajah Tunggal, pemegang saham terbesar Bank Dagang Nasional Indonesia (BDNI) yang terkena kasus BLBI, mengandalkannya.

Sayangnya sepak terjang Ayin – begitu orang-orang dekatnya menyapanya – harus berakhir di penjara. Ia dijemput tim Komisi Pemberantasan Korupsi (KPK) setelah aparatur hukum itu lebih dulu menangkap Jaksa Urip Tri Gunawan. Jaksa yang memimpin tim penyelidik perkara dugaan korupsi dana BLBI di BDNI itu tertangkap tangan membawa uang tunai Rp 6,1 miliar, dalam bentuk dolar Amerika sebesar US$ 660.000, di mobil Toyota Kijangnya.

Sayang memang kalau lobi harus berujung ke perkara pidana. Padahal lobi sejatinya urusan business as usual, yang memang kadang-kadang sulit dipisahkan dengan suap atau “kejahatan hukum”. Lobbying adalah proses untuk mempengaruhi target, sebutlah pihak-pihak yang menjadi sasaran untuk memuuskan deal bisnis. Pada dasarnya kegiatan melobi yang mengaut azas win-win situation dapat diartikan sebagai aktivitas untuk menyodorkan ide, sehingga memiliki arti dan nilai yang positif bagi sasaran lobi.

Memang, tidak jarang dalam lobbying terdapat unsur entertainment. Namun seorang pelobi sejati seharusnya tidak hanya mahir menghadirkan unsur hura-hura saja, tetapi juga menyeimbangkannya dengan kemampuan meyakinkan klien tentang bisnisnya itu sendiri. (Burhanuddin Abe)

POPULAR, Mei 2009

Tak Lekang oleh Waktu

PESAN pendek masuk ke telepon genggam saya beberapa waktu yang lalu. Pengirimnya Olga Lydia: We would like to welcome you to Elbow Room’s Soft Opening. Enjoy our great food and exclusive beers & wine at 30% discount!

Menarik, bukan diskonnya semata, tapi model cantik itu benar-benar serius masuk ke bisnis food and beverage (F&B). Sebelumnya ia bersama teman-temannya membuka La Forca, kafe yang mempunyai fasilitas biliar, kemudian Poke Sushi, dan kini bersama Anya Dwinov, Olga membuka bar di bilangan Kemang Jakarta. “Tidak selamanya saya jalan di catwalk, jadi harus memikirkan bisnis di luar modeling,” katanya waktu itu.

Alasan kali ini mungkin sama, tidak selamanya Olga menjadi artis, dan tidak hanya mengandalkan penghasilan dari dunia keartisan. “Tidak sembarang bisnis tentu saja, kebetulan bisnis yang saya tekuni saat ini sesuai dengan passion saya, lifestyle,” jelasnya.

Kalau mau jujur, dunia keartisan di Indonesia memang sangat terbatas. Berbeda dengan di AS, misalnya, artis dan penyanyi bisa bertahan sampai tua. Meryl Streep, misalnya, di usia yang tidak bisa dikatakan muda, masih mendapatkan peran utama dalam banyak film. Gloria Estefan atau Natalie Cole masih mengeluarkan album dan selalu mengadakan konser.

Di Indonesia bukannya tidak ada artis yang mampu bertahan sampai gaek, tapi bisa dihitung dengan jari. Itu sebabnya para selebriti, selagi beada di puncak karier, harus memikirkan karier di luar keartisan. Pelawak Tukul Arwana membuka bisnis kos-kosan, artis cantik Titi Kamal terjun ke bisnis restoran, DJ Riri buka kafe & bar, penyanyi dangdut Inul Daratista pun terjun ke bisnis karaoke keluarga dengan nama Inul Vizta. “Kalau ngebor terus pasti berisiko,” itulah salah satu alasannya. Bisnis yang dimulai Inul sejak 2004 itu tergolog sukses dan kini memiliki lebih dari 25 cabang.

Kalau diperhatikan, bisnis yang paling banyak ditekuni para selebriti adalah bisnis F&B, paling tidak yang masih ada hubungannya dengan gaya hidup. Apakah karena bisnis F&B mudah dilakukan? Tidak juga. Karena ang dibutuhkan tidak sekadar menyalurkan hobi semata, tapi harus ada passion, skill, diferensiasi, strategi pemasaran yang jitu, dan tentu saja strategi bisnis yang matang. Kalau tidak, siap-siap saja untuk gulung tikar.

Tapi yang jelas, bisnis F&B mempunyai potensi yang besar di Indonesia. Banyak restoran, kafe dan bar baru bermunculan – meski tak sedikit yang tutup. Kalau tidak mana mungkin investor-investor asing melirik bisnis ini. Kenny Rogers Roasters, untuk menyebut contoh. Restoran franchise asal AS ini sudah ada di Pacific Place, dan akan dikembangkan di Mal Pondok Indah 2 Jakarta. Yang membawa ke Indonesia adalah Berjaya Corporation Berhard asal Malaysia.

Di Malaysia sendiri, saat ini Kenny Rogers Roasters sudah mempunyai lebih dari 50 gerai, padahal jumlah penduduknya lebih sedikit dibandingkan Indonesia. “Di Kuala Lumpur dengan populasi tidak lebih dari 5 juta jiwa, terdapat lebih hampir 30 gerai. Jadi, kalau Jakarta dengan penduduk 14 juta jiwa, mestinya terbuka kemungkinan untuk lebih tumbuh,” Dato' Francis Lee, Executive Director Berjaya Group, sekaligus President Roasters Asia Pacific, kepada Majalah MIX.
Ya, bisnis F&B, mengutip (almarhum) Benyamin Sueb, memang kagak ada matinye. Dalam ungkapan yang lebih baru, mengutip judul lagu terbaru Kersipatih, Tak Lekang oleh Waktu. Secara logika yang utama dalam industri ini adalah orang harus makan. Di Jakarta dan kota-kota besar di Indonesia masih peluang untuk membuka tempat makan itu sanat besar, entah itu di mal, plaza, ITC, atau yag sedang ngetren sebagai tempat kongko-kongko, yaitu square. Meskipun saat ini mungkin banyak orang yang mulai mengurangi kegiatan makan di luar – sebutlah karena pengaruh resesi global, pasar komoditas ini tetap prospektif.

Memang belum ada riset yang mendalam tentang potensi pasar F&B di Indonesia. Tapi sebagai gambaran saja, menurut Francis Lee, di Malaysia total nilai besaran pasarnya mencapai 2 miliar dolar AS, maka Indonesia yang berpenduduk lebih besar angkanya pasti lebih besar. Yang penting adalah, whatever business you do, do well. (Burhanuddin Abe)

Appetite Journey, Mei 2009