Thursday, March 31, 2011

Kamuela Villas & Suites, Sanur

SETELAH menyelesaikan proyek renovasi dan perluasan Aston Legend Sanur yang memperkenalkan 12 suite resort yang elegan, Aston International mengumumkan pengubahan brand resor butik ini menjadi “Kamuela Villas & Suites, Sanur”, 1 April 2011.

Kamuela Sanur terletak di sebuah taman yang anggun menghadirkan tujuh vila dengan kolam renang pribadi dalam pilihan konfigurasi satu, dua, dan tiga kamar tidur, serta dua belas suite yang canggih dan dilengkapi dengan teras pribadi yang luas serta kolam Jacuzzi. Untuk menghormati dan mengagungkan tradisi Bali, vila dan suite tersebut dibangun dan dihias dengan dekorasi yang menggunakan kayu lokal, lantai ubin, kain, serta artifak Bali, namun dipadukan dengan nuansa modern minimalis dan kenyamanan yang modern. Hal ini ditujukan agar para tamu mendapatkan pengalaman menginap yang menyenangkan dan tak terlupakan.

Tidak seperti resor vila kecil lainnya, Kamuela Sanur menawarkan para tamu istimewanya berbagai macam fasilitas resor yang lengkap seperti kolam renang utama untuk umum, restoran, dan layanan spa yang lengkap.

Wakil Presiden Aston International untuk Penjualan dan Pemasaran, Mr. Norbert Vas, mengatakan, ”Kamuela identik dengan vila-vila dengan kolam renang pribadi dan dikaitkan dengan nuansa Bali di abad 21, yaitu memiliki kepribadian, fitur desain menarik, namun kemewahan di atas segalanya. Sementara nama Aston, biasanya akan dikaitkan dengan kelompok hotel dan resor terkemuka untuk kelas pasar menengah. Oleh karena itu, untuk membedakan resor vila ini dengan yang lainnya perlu dilakukan perubahan nama bran dari Aston legend menjadi Kamuela.”

Aston juga mengelola Vila Kamuela lainnya di kawasan Seminyak Bali serta membuka dua resor vila eksklusif bintang lima plus di bawah label “Royal Kamuela” yang berada di Ubud dan Nusa Dua. 
Aston memasuki pasar Indonesia pada akhir tahun 1990-an dan saat ini menjadi perusahaan pengelola keramah-tamahan terdepan di Indonesia yang menawarkan jaringan Hotel, Kondotel, Resor, Serviced Apartments, dan Vila.

Aston International mengelola hotel bintang 5 Grand Aston, bintang 4 Aston dan bintang 3 Aston City Hotel dan Quest serta bintang 2 bran favehotel, akan tetapi Aston International juga menawarkan resor vila mewah dengan bran Royal Kamuela dan Kamuela serta beberapa pilihan properti eklektik yang memiliki standar berbeda dan unik.

Wednesday, March 23, 2011

Groupon’s Ambitious Plan to Change How & When We Eat

GROUPON is fervently preparing for its most ambitious venture yet: the launch of a new mobile application that the company hopes will change when and how society chooses to eat, shop and play.

The application, known as Groupon Now, is remarkably and elegantly simple, yet it’s a radical departure from Groupon’s current deal-a-day business model. When a user opens up the smartphone app, he or she will be presented with just two buttons: “I’m hungry” and “I’m bored.” Clicking either button will open up a list of time-specific daily deals, based on his or her location.

The familiar $10 coupons for $20 worth of food are still there, but they’re not one-time offers. Instead, businesses can choose when they want these deals to be available. Say a restaurant is incredibly busy on Saturdays but could use more business on Wednesdays. With Groupon Now, that business can fill its seats during slow business days using time-specific deals.

That’s the beauty of Groupon Now: local businesses have never really had a simple way to manage their perishable inventory, especially labor and food. Why waste those resources during slow periods when you can bring savings-savvy consumers through the doors with a highly targeted Groupon deal?

“For merchants, the daily deal is like teeth whitening, and Groupon Now is like brushing your teeth. It can be an everyday thing to keep your business going,” Groupon founder and CEO Andrew Mason told Bloomberg Businessweek in an extensive interview on the new product.

The daily deals company has been on a tear recently — in fact it is the fastest growing company in history — but it faces stiff competition from companies with increasing muscle. Groupon is reportedly preparing for a $25 billion IPO just months after famously rejecting a $6 billion acquisition offer from Google, but its biggest competitor, LivingSocial, is preparing to raise half a billion dollars in funding. Not only that, but the #2 daily deals service has an app similar to Groupon Now already on the market.

Groupon clearly believes Groupon Now is the future, so much so that its employees call the current iteration of its daily deals service “Groupon 1.0.” While the market has made it clear that the group-buying business model is easily replicable, the coupon giant believes that its new offering will provide it with a unique technology and value proposition that will keep it ahead of the pack. With 70+ million subscribers and growing, Groupon will also have a big head start.

It won’t be long until we find out if Groupon Now is the future of local commerce; the mobile app launches in April.

Clean water and the lack of it

WATER contamination in Indonesia is causing increasing concern. Natural phenomenon like volcanoes, storms, earthquakes and so forth indeed change the quality of water but do not cause extreme contamination. Serious contamination is in fact caused by human behavior resulting in deterioration to a dangerous degree in the quality of water in the lakes, rivers, sea and ground water.

Nowadays it is difficult to obtain clean water, even from the rivers on the mountains. Most of the water contamination in Indonesia is caused by human activities such as household, farming, industrial and mining waste.  

Household waste contains organic as well as non-organic garbage. Farming waste includes pesticides and fertilizers, while industrial waste often contains pollutants that are hazardous and poisonous. Thus the contaminated water can destroy various organisms that live in the water.

The Asian Development Bank revealed in 2008 that water contamination in Indonesia caused a loss of Rp 45 trillion per year that includes health costs, cost for clean water supply, loss of productive time, negative tourism image and the high infant mortality rate. Another negative impact is on the environment, ecosystem and biodiversity.

Actually Indonesia is not alone in facing these problems as the issue of clean water supply has become a global concern. That is why the United Nations has established World Water Day that falls on March 22 to draw the attention of the global public to the importance of water for life and to protect the sustained management of water resources.

World Water Day was first declared during the United Nations Conference on Environment and Development (UNCED) in Rio de Janeiro in 1992. At the UN General Assembly on Dec. 22, 1992, Resolution Number 147/1993 was issued to establish the commemoration of World Water Day every March 22 effective in 1993. This year’s theme is “Water for Cities: Responding to the Urban Challenge” (“

Such unsafe water is the main cause of diarrhea here, which is the second killer for children below five. Almost all of the world’s major cities face various water problems. The supply of clean water is becoming more costly and rare while water contamination is a real problem. The commemoration of World Water Day should make us start to realize the importance of saving water resources.  There are three simple things that we can do that have a huge impact, namely start economizing the use of water, reduce water contamination and save rain water.

While Indonesia has a high rainfall it is indeed saddening that it is experiencing a water crisis. Indonesia has 6 percent of the world’s water supply or about 21 percent of water in the Asia-Pacific, but in reality every year the country experiences a clean water supply crisis. The clean water crisis here is based on the water quality and the water volume available in Indonesia.

Indonesia has more than 500 lakes, Toba Lake being the largest in the country (110,000 hectares). The country also has 308 million cubic meters of water in its water basins and cavities. So Indonesia undeniably has a huge water supply. Unfortunately the volume is reduced due to the degradation of water catchment areas and contamination all of which amount to between 15 and 35 percent per capita per year while at the same time the demand for clean water increases exponentially.

Water quality is related to various uses and to volume as well as self purification capability. In Indonesia, water quality, especially for drinking, is causing extreme concern.

In Indonesia every dry season many areas suffer from a shortage of water while during the rainy season there is water crisis because the water surplus often causes floods, thereby rendering the water useless.

Ideally, based on prerequisites set by the Health Ministry, drinking water should be tasteless, colorless, have no aroma, and contain no traces of metals. Although water from natural sources can be consumed by humans there is still a risk that the water is contaminated by bacteria, for example Escherichia coli or other dangerous elements. While bacteria can be eliminated by boiling the water up to 100 degrees Centigrade many dangerous materials, especially metal cannot be eliminated.

In reality most Indonesians have to consume water that is actually not fit to drink due to the country’s water crisis. The United States Agency for International Development (USAID) in its report in 2007 stated that based on its research in a number of cities, almost 100 percent of water resources in Indonesia were contaminated by E-coli and Coliform bacteria.

“Such unsafe water is the main cause of diarrhea here, which is the second killer for children below five. Three out of 10 Indonesians suffer from diseases related to water contamination,” said Walter North from USAID during the launching of an aid program for the Indonesian public last year on clean water and sanitation.

USAID indeed has helped Indonesia reduce diarrhea significantly by improving clean water and sanitation facilities. North said that the Environmental Services Program/ESP of USAID provided a major contribution toward improving public health through management of water resources and expansion of access to clean water as well as sanitation.

ESP is a 64 month program that involves the government, private sector, NGOs, public and other related stakeholders to improve public health through management of water resources and expansion of access to clean water and sanitation.

ESP has also given a major contribution to 78,144 hectares of forest conservation and the rehabilitation of 52,561 hectares of damaged land all of which to support the preservation of water resources. This has helped more than 1.25 million people gain access to clean water and enabled more than 60,000 people to obtain sanitation facilities.

To overcome the clean water crisis in this country all efforts, such as environment and natural water resources conservation, must be implemented in a sustained and integrated manner. All components of society must be fully aware of the need to save the environment in order to find a solution to the clean water crisis. (Burhanuddin Abe)

The Jakarta Post, March 23, 2011

Tuesday, March 22, 2011

Coffe As Pure As it Comes

KOPI sudah menjadi bagian yang tak terpisahkan dengan kehidupan saya saat ini. Selain nongkrong di warung kopi sudah menjadi kebiasaan baru. Selain atmosfernya yang memberi inspirasi kepada para pengunjungnya, termasuk para mobile worker seperti saya, a cup of jo mampu menggugah selera dan membangkitkan spirit – di luar fakta melaui berbagai riset tentang manfaat minuman berwarna hitam luar biasa ini.

Itu sebabnya, ketika ada ajakan untuk berkongko-kongko di Pacific Restaurant & Lounge untuk ber-evening coffee, tiada keraguan untuk menyetujuinya. Saya berdua dengan Rian Farisa, eksekutif perbankan pecinta kuliner dan mempunyai blog Sementara sang host adalah Angelina dan Hanny Gunawan dari The The Ritz-Carlton Jakarta.

Memang restaurant & lounge yang terletak di lantai enam Hotel The Ritz-Carlton Jakarta itu bukanlah sebuah coffee shop. Tapi tentu saja, duduk di sofa di venue ini, menyeruput kopi sambil mengintip dari kaca atas kesibukan kota Jakarta, sungguh sebuah pengalaman yang menyenangkan. 

Desain sempurna dengan dekorasi suasana yang nyaman oleh Hirsch dan Bedner Singapore, restoran ini memiliki tiga area, yaitu lounge, bar dan kemudian area restoran itu sendiri, serta juga tersedia empat ruangan khusus untuk makan malam. Desain restoran memperlihatkan campuran elemen dari marmer dan perabotan kayu dengan warna tanah dan jendela kaca yang besar mempersilakan tamu untuk menikmati pemandangan terbaik dari Jakarta.

Restoran menawarkan berbagai menu yang spesial dengan menonjolkan premium grills dengan memperlihatkan kelezatan dari Asia dan Mediterania dipadukan dengan tapas style. Area lounge merupakan tempat yang sempurna untuk menikmati acara minum teh sore ala tradisional Inggris, pilihan untuk makanan ringan, resepsi koktail, dan koleksi cerutu yang bermacam-macam dan gabungan koktail terbaik ketika menikmati percakapan dengan teman atau rekan bisnis.

Pacific yang elegan dapat mengakomodasi lebih dari 100 tamu untuk makan malam dengan kombinasi restoran dan area lounge yang akan menjadi tempat untuk berkumpul yang eksklusif dan elegan untuk acara makan formal maupun informal.

Khusus sore itu tujuan utama adalah menikmati minuman kopi, dan kebetulan Pacific baru saja memperkenalkan koleksi kopi berkualitas dari seluruh dunia sejak awal Maret 2010. Kopi-kopi eksklusif ini akan disajikan secara murni dengan metode French press di mana biji kopi akan dipanggang terlebih dahulu tepat sebelum diseduh. Enam varian kopi yang terkenal dari berbagai belahan dunia mulai dari kopi Brasil yang agak manis hingga kopi beraroma tinggi yang berasal dari Toraja, Indonesia akan disajikan bagi pecinta kopi.

Di samping rasa dan aromanya yang menarik, kopi ternyata mengandung antioksidan yang tinggi, dan kabarnya dapat menurunkan risiko terkena penyakit kanker, diabetes, batu empedu, dan berbagai penyakit jantung (kardiovaskuler).

Yang jelas, sampai saat ini kopi masih tercatat sebagai salah satu minuman paling populer di dunia. Secara umum, terdapat dua jenis biji kopi, yaitu arabika (kualitas terbaik) dan robusta. Sejarah mencatat bahwa kopi ditemukan pertama kali oleh orang Etiopia di Afrika sekitar 3.000 tahun (1.000 SM) yang lalu. Kata kopi sendiri berasal dari bahasa Arab qahwah yang berarti kekuatan. Di Turki qahwah disebut kahveh, di Belanda disebut koffie, dan seterusnya sehingga masing-masing negara mempunyai istilah tersendiri. 

Indonesia sendiri menggunakan kata kopi, yang konon penyerapan dari kata koffie. Saat ini Indonesia menjadi salah satu negara penghasil kopi terbesar di dunia, tidak kurang dari 400 ribu ton kopi per tahun yang dihasilkan dari bumi pertiwi ini. 

Jadi, acara sore tersebut tidak sekadar evening coffee, tapi coffee tasting, karena kami mencoba enam jenis kopi yang ada di Pacific Restaurant & Lounge. Dimulai dari Brazil Santos, inilah kopi Brazil yang berasal dari pohon varietas Arabica yang terdapat di Amerika Latin, memiliki rasa yang agak manis dan agak ringan di mulut. Berikutnya adalah Mexico Organic, yang berasal dari salah satu negara penghasil kopi terbesar di dunia. 

Kemudian ada Colombia Supremo, yang merupakan varietas tertinggi dari kopi Kolombia yang memiliki rasa keasaman medium, kaya akan rasa walnut dan sangat tinggi kepekatannya. Sementara Ethiophian Yirgacheffe, yang kami jajal berikutnya, diproduksi oleh eksportir kopi tertua di dunia. Kopi yang tumbuh di dataran tinggi ini memiliki rasa yang lembut dengan aroma yang mudah diingat dan tingkat keasaman yang ringan. 

Kemudian sampailah icip-icip kopi ini ke produksi dalam negeri, yakni Aceh Gayo dan Toraja Kalosi. Yang pertama, Aceh Gayo memiliki aroma yang kuat, dengan tingkat kepekatan sedang dan meninggalkan rasa cokelat di mulut. Sementara Toraja Kalosi beraroma tinggi dan memiliki karakter multi-dimensional dengan tingkat keasaman yang rendah. Yang menarik, menurut opini kami secara bulat, secangkir yang terakhir inilah yang menjadi favorit kami. 

Great to enjoy and learn coffee!

Thursday, March 17, 2011

Petualangan Kuliner Berbagai Tema

BERWISATA kuliner dalam satu atap? Begitulah, hanya melangkahkan kaki ke Asia Restaurant, kita bisa mendapatkan makanan yang kita inginkan.  Yup, restoran yang terletak di lobby level The Ritz-Carlton, Jakarta itu mempersembahkan seri kulinari hidangan prasmanan dari berbagai negara dengan tema khusus untuk santap siang dan malam mulai tanggal 1 Maret 2011.

Executive Chef Rudolf Blattler bersama tim kulinernya telah mempersiapkan menu spesial dari berbagai negara di benua Asia dan Amerika, yang disajikan berbeda setiap harinya.

Dimulai dengan makanan-makanan khas dari Indonesia, yang dapat dinikmati oleh para tamu setiap Senin, seperti gado-gado ulek, gudeg yogya, semur daging, nasi uduk Betawi dan jajanan pasar tradisional. Di hari Selasa, hidangan prasmanan Tex-Mex termasuk dengan a la minute Taco, chimichanga, chicken dan shrimp jambalaya, enchilada dan burritos, yang terkenal dengan rasa spicy yang khas.

Asia Restaurant goes to Bollywood. Acha-acha! Ini adanya di setiap hari Rabu dengan mempersembahkan hidangan dengan tema India, di mana rasa makanan yang dihidangkan kaya akan bahan rempah-rempah alami dan didominasi dengan bumbu kari. Sajian tersebut diantaranya adalah chicken tikka, vindalo, several kind of Indian curry, dan Indian bread.

Sementara itu Kamis adalah hari khusus bagi para pecinta chinese food untuk memanjakan selera dalam menikmati hidangan seperti soft shell crab, assorted dim sum, Han Bing, Hainan chicken rice termasuk Cing Teng, desert khas China yang segar dan baik untuk kesehatan. Hari terakhir sebelum akhir pekan adalah Seafood Day, saat yang tepat untuk mengakhiri kesibukan selama satu minggu untuk mencicipi lezatnya seafood buffet dengan pilihan grilled salmon, whole giant red snapper, lobster, blue crab, oyster di hari Jumat.

Highlight kulinari khusus adalah setiap Sabtu dengan tema prasmanan hawker food di mana para tamu dapat menikmati hidangan hawker a la Singapura seperti bakut tea, frog congee, mutton tea, dan fried beef kwetiau dengan para kerabat dan juga keluarga.

Perjalanan mengelilingi dunia melalui sajian ragam prasmanan dari beberapa penjuru dunia ini harganya Rp. 208.000++ per orang (buffet only) untuk makan siang dan makan malam. Khusus untuk Sabtu malam dengan tema Hawker buffet, harga per orang adalah Rp 248,000++, termasuk minuman jus, es teh, ice lemon tea, dan soft drinks. Untuk anak-anak yang berusia 6 hingga 12 tahun akan mendapatkan potongan harga 50%.

Hotel berbintang lima yang berlokasi di Mega Kuningan ini selalu berkreasi dan berinovasi dalam memanjakan para tamunya. Berlokasi strategis di segitiga emas Jakarta, The Ritz-Carlton tampil sebagai acuan untuk arti kemewahan sesungguhnya di ibukota. Hotel ini juga termasuk salah satu hotel di Jakarta dengan ukuran kamar terluas dilengkapi dengan kamar mandi yang memiliki pemandangan kota Jakarta.

Eksterior yang anggun namun bernuansa hangat di dalam di mana setiap kamar memberikan rasa ketenangan dan berkelas. Perlengkapan mewah seperti linen berkualitas tinggi, toiletteries khusus serta televisi plasma 42-inci tersedia untuk memberikan kenyamanan maksimal pada setiap kesempatan.

Khusus untuk pengalaman kulinari, tamu dapat mengunjungi Asia Restaurant, salah satu restoran prasmanan dengan konsep dapur terbuka yang diceritakan di atas, ada juga Lobo dengan nuansa kontemporer dan mewah sebagai alternatif terbaru untuk tempat bersantap di Jakarta, Mistereklub premium yang menampilkan live music, memiliki lantai dansa yang luas, MUMM Champagne Lounge dilengkapi dengan sembilan ruang karaoke. Bon apetit & let’s go party!

Sunday, March 13, 2011

French Gourmet Cuisine with Nicolas Isnard

CULINAIRE is an art. Memang ada masakan yang baku, tapi selalu saja ada yang baru, bahkan masakan yang sama pun hasilnya bisa berbeda bila diolah oleh koki yang berbeda. 

Hotel-hotel berbintang biasanya selalu menyajikan inovasi dan kreasi dalam hal kuliner, tak terkecuali Mandarin Oriental Jakarta menghadirkan Michelin-starred Chef Nicolas Isnard untuk para tamunya. Ia menyajikan kreasi masakan Perancis klasik di Restoran Lyon, 24 hingga 27 Maret 2011.

Nicolas Isnard merupakan salah satu chef yang sedang naik daun di dunia kuliner Prancis, berkat  bakat alam dan kreativitasnya. Penggemar makanan Perancis dapat menikmati hidangannya yang unik dan menggugah selera, dengan pilihan two-course menu seharga Rp 580.000++, three-course menu seharga Rp 720.000++ atau six-course degustation menu seharga Rp 1.300.000++.

Dengan pengalamannya yang luas bekerja di berbagai restoran, termasuk restoran dengan status tiga bintang Michelin, L’Auberge du Vieux Puits di Fontjoncouse, Chef Isnard membuka restoran miliknya sendiri, L'Auberge de la Charme, Juni 2008 di Prenois, dan dalam waktu kurang dari satu tahun ia menerima status bintang Michelin. Pada tahun 2010 restoran itu juga terdaftar di Gault et Millau D'Or, panduan restoran yang bergengsi dan berpengaruh di Perancis.

Dipengaruhi oleh masakan dari Mediterania serta dikombinasikan dengan bahan-bahan terbaik dari Burgundy, Chef Isnard menggabungkan teknik-teknik modern dengan hidangan klasik dan tradisional khas Prancis serta memastikan bahwa masakannya menggugah selera. Nicolas dikenal dalam hal menyajikan cita rasa asli dan khas serta bertujuan membawa pendekatan yang lebih segar pada masakan klasik Prancis. Ia juga seorang ahli dalam melakukan re-inventing masakan Prancis klasik dan tradisional, secara cerdik menggugah selera para penikmat kuliner.

Menggabungkan gaya kuliner Perancis Selatan dengan gayanya yang unik bukan hanya karena bakat dan teknik yang didalaminya, tetapi juga karena gaya masakannya yang berakar dari daerah asalnya.

Beberapa masakannya yang memperoleh penghargaan serta diakui para kritisi adalah pressed duck’s liver with green apples and spiced aromatic wine; onion soup with black truffles; lobster served with chickpea purée and lemon ginger emulsion; Atlantic sea bass with artichoke in clear shellfish broth, serta berbagai pilihan hidangan pencuci mulut yang menggoda, seperti layer of raspberry crème brulée and French sweet spice bread.

Dalam “French Gourmet Cuisine” kali  ini beberpa makanan tersebut bisa dinikmati. Misalnya dalam paket six-course degustation menu, coba kita intip menunya. Terdiri dari enam course, yang pertama adalah Pressed duck liver with green apple and spices aromatic wine, ini adalah hati bebek dengan campuran apel hijau yang dimasak dengan wine. Kedua, Thin slices of sea scallop with quinoa seeds and citrus, alias kerang-kerangan. Ketiga, Onions soup new version with black truffles, sup bawang dengan jamur hitam yang langka asal Prancis. Keempat, Atlantic sea bass with artichoke in a clear shellfish broth, ikan dari lautan Atlantik. Kelima dan terakhir adalah makanan penutup, terdiri dari Preserved veal cappuccino-style dan Passion/chocolate ganache and almond/hazelnut crunch.

"Saya senang dapat menghadirkan Nicolas karena ia benar-benar adalah salah satu chef muda terbaik di Prancis saat ini. Nicolas memiliki bakat dan kreativitas yang unik dan akan membawa pengalaman gourmet yang sangat mengesankan, terutama bagi para penikmat masakan lezat di Jakarta," ujar Florian Pick, Direktur Makanan dan Minuman Mandarin Oriental, Jakarta

Mandarin Oriental Hotel Group (MOHG) yang merupakan pemenang berbagai penghargaan, adalah pemilik dan pengelola beberapa hotel, resor dan hunian kelas atas dunia. Mandarin Oriental saat ini mengoperasikan dan sedang mengembangkan 42 hotel dengan total lebih dari 10.000 kamar di 27 negara, yang terdiri dari 18 hotel di Asia, 12 hotel di Amerika, serta 12 hotel di Eropa dan Afrika Utara. Selain itu, MOHG juga mengoperasikan dan sedang mengembangkan 13 Residences at Mandarin Oriental yang terhubung dengan properti milik grup ini. (Burhan Abe)

Saturday, March 12, 2011

CSR, no longer an empty gesture

CORPORATE social responsibility (CSR) is a new activity for many companies. Initially this concern for the public was perceived as a strategic move to create a good impression in the eyes of the public. However, with the issuance of Law No. 40 in 2007 on limited companies replacing Law No 1 issued in 1995, CSR is now a binding obligation for companies.

Major mining companies, such as PT Adaro Energy Tbk are focusing on supporting local athletes as part of their CSR program. Supported by PT Flypowerindo, PT Adaro Energy is fully committed to assisting national shuttlers to compete in international tournaments.

President Director Adaro Garilbaldi Thohir explained that the company’s involvement in international badminton tournaments is a first for the company. “Adaro has frequently supported local athletes especially in South Kalimantan while for international events this is the first time,” he explained in Jakarta recently.

As part of Adaro’s CSR in sports the company is giving special support to two national shuttlers, Markis Kido and Hendra Setiawan. Previously the CSR programs of the coal producing company were focused on environmental preservation and improving the social and economic welfare of the communities near its area of operation.

Every year the company allocates funds to improve the economy, education, health, socio-cultural aspects of the local community and prepares operational budgets as well as special projects for their benefit. Among the ongoing projects are cattle breeding, poultry breeding and tutorial assistance to prepare local students for the national examination.

Geographically the company’s CSR covers areas close to the mining locations of PT Adaro: In South Kalimantan including Tabalong, Balangan, North Hulu Sungai and Barito Kuala regencies while in Central Kalimantan including South and East Barito.

Similarly PT Timah (Persero) Tbk is doing similar efforts under its CSR program, such as programs to improve the local communities’ welfare like breeding of fresh water fish, seaweed cultivation and training as well as support for garment producers.

The company’s corporate secretary, Abrun Abubakar, said PT Timah (Persero) Tbk focuses on combining efficient mining techniques with efforts to preserve the environment. This way the company not only gains profit but also minimizes the impact of mining on the environment. “Thus every phase of mining activity is well planned to preserve the environment in the mining area,” he said as quoted by Republika. “That’s why”, continued Abrun, “mining exploitation must be ended by returning the area to its natural state as far as possible.”

Meanwhile PT Freeport Indonesia focuses on medical services for the Papuan people through numerous health clinics and modern hospitals in Banti and Timika. For the education sector the US mining company also provides an education fund for Papuan students and in collaboration with the Mimika government renovates school buildings and facilities. On top of that the company also implements programs to develop entrepreneurship in Komoro and Timika.

For companies involved in the exploitation of natural resources CSR has become a must. In many developed and developing countries the mining sector is quite dominant in the countries’ economy. The mining sector has a significant impact on the economy both in the positive and negative sense. While one cannot underestimate the substantial positive impacts at the same time the negative impact on the environment and socio-cultural aspects can also be quite large.

CSR is a commitment and efforts of a company to minimize the risks of the company’s presence and activities and thereby contributing toward economic, social and environmental development as well as sustained development to enhance the stakeholders’ quality of life. Internationally CSR is understood as a continuous commitment of the company to behave ethically and to take part in the country’s economic development along with improving the quality of employees’ lives together with their families as well as the related communities and the public in general.

Although the regulations and law for CSR implementation are in existence, problems are encountered in the execution due to the character of the communities involved. Therefore a thorough knowledge about the communities is an important prerequisite. On the other hand there are often questions from the communities about the percentage of company funds allocated for CSR and such questions have to be addressed.

As a reflection of the company’s genuine concern for the communities or public benefit it allocates part of its profits for sustained economic and environment development. “CSR is not a sort of activity to merely attract attention in enhancing the company’s image, but must provide added value for the public. Especially in Indonesia where there is a huge economic and social disparity CSR is a must for national companies,” said Rico Rustombi, senior vice president for corporate affairs of PT Indika Energy.

Currently Indika is focusing on CSR programs that involve education, health and the environment for the related communities. For education this mining company has developed Sekolah Kami (Our School) and Sekolah Dinamika (Dynamic School) for children at Bantar Gebang garbage dump in Bekasi, and provides scholarships to university students, graduates and activists from a number of NGOs as well as scholarships for gender studies The company also fully supports the national education drive “Indonesia Mengajar” (Indonesia Teach). (Burhan Abe)

The Jakarta Post, March 11, 2011

Kamera Exilim Casio Terbaru: TR100, ZR10 & H20G

CASIO meluncurkan sekaligus tiga kamera terbaru di awal tahun 2011 ini di Indonesia. Rangkaian kamera saku Exilim dari Casio ini menghadirkan produk terbaik mereka yaitu EXILIM® EX-TR100, EX-ZR10, dan EX-H20G.

Kamera pertama adalah Casio EX-TR100. Inilah keluarga EXILIM yang memiliki fitur istimewa frame yang fleksibel yang memungkinkan pengguna begitu bebas bermanuver dalam mengambil gambar. Rancang produk terbaru Casio ini menampilkan frame kamera yang mampu membuka dan menutup serta LCD super jernih berperforma tinggi berukuran 3 inchi. Dengan rancangan ini, pengguna tidak hanya bebas menggunakan kamera dengan tangan atau sudut sesuai keinginan,  tetapi juga memungkinkan pengguna untuk bebas memposisikan frame atau merubah pegangan kamera tergantung pada obyek yang ingin diambil. EX-TR100 memang dirancang khusus untuk memberikan kebebasan dan keluwesan bagi pecinta foto.

Pengguna dengan mudah dapat mengambil foto diri, sambil menggenggam kamera ini, dengan menggunakan LCD layar sentuh yang mampu berotasi dan tombol bidik sentuh. Kamera mampu menghasilkan focus dan memotret pada suatu bagian dalam frame yang dikehendaki hanya dengan menyentuh panel. Lebih dari itu, untuk pengambilan gambar group shots yang juga ingin memasukkan si pengambil gambar sendiri, kamera ini sudah melengkapi dirinya dengan lensa wide-angle 21mm single-focus.

EX-TR100 mampu merekam video dalam format Full HD movies in H.264 video format, serta slow motion movies. Dengan membuka frame kamera, pengguna dapat mengambil video tidak hanya dari posisi stabil namun juga dapat menyelipkannya misalnya pada saku baju untuk gaya pengambilan bebas (freehand), sebuah fungsi yang sangat berguna bagi pengguna yang ingin mengambil gambar atau video sambil bermain dengan anak atau binatang peliharaan.

Kamera EX-TR100 didukung oleh EXILIM ENGINE HS berperforma dan sensitivitas tinggi serta beresolusi 12.1-megapixel, dengan CMOS sensor. Diantara fungsi-fungsi canggih yang dimiliki kamera ini, salah satunya adalah HDR-ART yang memungkinkan pengguna menghasilkan gambar dengan pilihan hingga tiga tingkatan prosesing yang berbeda—strong, standard, dan light—yang membuat hasil foto tampil sesuai dengan gaya artistik yang dipilih. Teknologi ini memastikan keindahan hasil bilapun obyek diambil saat pesta berlangsung, misalnya. Kamera ini juga memiliki fungsi Premium Auto yang begitu memudahkan penggunanya.

Kamera berikutnya adalah Casio EX-ZR10. Kamera istimewa ini mengintegrasikan high-speed shooting dan high-speed image processing serta  high dynamic range (HDR) technology yang memungkinkan pengguna mengkreasikan hasil foto seni yang menakjubkan. EX-ZR10 dilengkapi dengan EXILIM ENGINE HS, mesin terbaru dari Casio serta mengusung sensor CMOS high-sensitivity 12 megapixel. Fitur high-speed burst shooting benar-benar meningkatkan performa fungsi-fungsi kamera standar seperti mengambil foto, melihat hasil dan merekam video.

EX-ZR10 dilengkapi dengan lensa wide-angle 28 mm 7X optical zoom yang mampu memberikan pembesaran sampai 14X dengan Multi SR Zoom, yang menyatukan beberapa hasil foto menjadi hasil akhir yang tajam dan jernih. Kamera ini juga memiliki sirkuit prosesing ganda sehingga waktu yang diperlukan pada antar bidikan jadi lebih pendek. Fitur ultra-high speed burst shooting mampu bekerja demikian cepat hingga menghasilkan maksimum 40 gambar per detik!

Kamera EX-ZR10 memiliki begitu ragam opsi pengambilan gambar, antara lain Premium Auto yang memungkinkan pengguna mengambil foto terbaik cukup dengan menekan satu kali tombol shutter, serta fitur Slide Panorama yang memungkinkan pengguna mengambil obyek 360 derajat. Sementara itu, kamera ini juga memiliki fungsi perekam video yang lengkap. Selain mampu merekam 480 fps untuk slow motion movies, EX-ZR10 mampu merekam Full HD movies. Saat merekam video, pengguna juga secara bersamaan dapat mengambil foto dengan optical zoom dan fungsi burst shooting.

Dan yang terakhir yaitu, kamera Casio EX-H20G. Kamera ini menawarkan serangkaian fitur mengesankan termasuk fitur unggulan terbaru yaitu teknologi Hybrid GPS, yang membuat kamera ini menjadi kamera paling sempurna untuk bepergian. Teknologi Hybrid GPS ini menawarkan informasi data lokasi dengan ketepatan tinggi yang memungkinkan pengguna melakukan geotagging (memberi informasi lokasi) terhadap foto dan video yang dibuat, bahkan saat foto atau video diambil di dalam ruangan. EX-H20G dapat menampilkan lokasi terkini pengguna dalam sebuah peta yang dapat dilihat pada kamera ini sendiri.

“Geotagging sudah menjadi hal yang begitu populer, khususnya dengan pesatnya kehadiran situs-situs berfitur photo-sharing dan konsumen sangat tertarik untuk mengolah foto-foto mereka menjadi lebih menarik,” demikian disampaikan Mr. Fujii Hiroshi, General Manager, DSC Sales Department Overseas Sales Division Global Marketing Headquarters, Casio Computer Co, Ltd. “Dengan hadirnya kamera baru Exilim EX-H20G ini, Casio membawa pengalaman ber-geotagging baru bagi konsumen sebagai sebuah aktivitas yang kini menjadi jauh lebih mudah dan menyenangkan. Di mana pun kamera ini digunakan di penjuru dunia ini, di dalam ruangan maupun di luar, EX-H20G mampu mengenali tempatnya!” tambah Mr. Fujii Hiroshi.

EX-H20G memiliki resolusi tinggi 14.1 megapixel dengan zoom optik hingga 15x. Fitur videonya berkualitas 720p HD (30fps) dan LCD super jernihnya berukuran tiga inchi, memudahkan untuk melihat hasil saat di luar ruangan. 

Thursday, March 10, 2011

Java Jazz Festival 2011

PERHELATAN musik terbesar besar tahun apalagi kalau bukan Java Jazz 2011. Selama event tersebut (4, 5, 6 Maret) buat saya adalah hari jazzy nasional – yang juga tercermin dari status-status Facebook dan Twitter saya.

Dulu saya rajin nongkrongin Jamz, pub jazz milik Peter Gontha, di kawasan Blok M yang kemudian pindah ke kawasan Hotel Aryaduta Semanggi Jakarta, hanya untuk menyaksikan penampilan musisi-musisi jazz dunia. Kemudian berlanjur ke Blue Note di bilangan Sudirman, Jakarta

Tapi tujuh tahun terakhir ini, semua maestro jazz bisa hadir dalam satu event, yakni Java Jazz – yang sayangnya karena jadwalnya yang kadang-kadang bersamaan tidak semua bisa kita nikmati. Bayangkan saja, tahun ini ada Santana, George Benson, Acoustic Alchemy, Roy Hargrove Quintet, Los Amigos (India), LLW, DREW, Ron King Big Band, Fourplay, Corinne Bailey Rae, dan lain-lain. 

Indonesia sendiri menampilkan banyak musisi, di antaranya Sandhy Sondoro, Fariz RM, Barry Likumahua, Erwin Gutawa, Gigi, Otti Djamalus-Yance Manusama, Endah & Ressa, Andine, Dira Sugandi, Bubbie Chen, Kahitna, Yovie Widiyanto ‘Tribute To Elfa Secioria’, Indra Lesmana, dan masih banyak lagi.

Dalam event yang resminya bertajuk Axis Jakarta International Java Jazz Festival 2011 ini, keanekaragaman musik jazz ada di sini, mulai dari mainstream, swing, cool, bebop, latin, cuban, samba, bossas, fusion, retro, hingga musik jazz yang dipengaruhi oleh ‘world music’ dari Timur Tengah, India, bahkan etnik Indonesia. 

Orang boleh saja berdebat apakah musik yang tampil cukup ngejazz atau tidak, yang jelas, semua jenis musik tersebut masing-masing mempunyai crowd. Java Jazz Festival yang dihelat di JIExpo, Kemayoran, Jakarta ini sepertinya mengaburkan batas antara jazz dan bukan jazz, dan itu bukan persoalan bagi penonton yang membutuhkan hiburan dan keriaan, apa pun nama jenis musiknya.

Saya sendiri menaruh perhatian pada George Benson dan Santana, yang keduanya dikemas dalam paket special show. George Benson di hari pertama tampil dengan konsep ‘Tribute to Nat King Cole’, dan di hari kedua membawakan single hits-nya. Benson, musisi kelahiran Pittsburgh, 22 Maret 1943, sudah beberapa kali manggung di Jakarta dengan lagu-lagunya yang cukup akrab di telinga penggemarnya di Indonesia, sebutlah Nothing's Gonna Change My Love For You, Greatest Love of All, hingga Give Me The Night.

Menyaksikan penampilan Carlos Santana bagi saya adalah pengalaman yang tak terlupakan. Permainan gitarnya yang “sangat latin” dan lebih dekat ke rock dan blues ketimbang jazz, benar-benar seperti menyengat. Musisi kelahiran Meksiko, 20 Juli 1947 itu mampu menyihir penonton dalam sebuah pertunjukan yang luar biasa. 

Meski sudah berusia 64 tahun, Carlos Santana tetap menunjukkan keperkasaannya di atas panggung. Begitu pula dengan beberapa anggota bandnya yang juga berusia di atas 50 tahun, sebutlah David K. Matthews (kibor) atau Raul Rekow (perkusi), bermain sangat prima dengan ketukan yang terjaga. Kedua vokalis band Santana, Tony Lindsay dan Andy Vargas tiak hanya tampil prima, namun mampu mengajak para penonton ikut menyanyi dan bergoyang. Penampilan yang berdurasi dua jam tersebut nyaris sempurna. 

Santana termasuk primadona di Java Jazz 2011. Tiketnya ludes terjual dua hari sebelum pertunjukan berlangsung. Penikmat musiknya melitas generasi, mulai dari remaja era 1970-an hingga generasi masa kini. Santana dan bandnya membawakan lagu-lagu hitsnya, mulai dari Foo Foo, Jingo, Black Magic Woman, Maria Maria, Supreme of Love, No One to Depend on, Oye Como Va, Corazon Espina, hingga Smooth. 

Santana memang magma dalam Java Jazz tahun ini. Tidak hanya bagi penggemar musik jazz, tapi musik pada umumnya. Terhadap euforia ini, saya lebih suka mengutip pendapat Yuswohady. Pengamat pemasaran yag juga suka jazz ini berpendapat, Java Jazz adalah event yang luar biasa, bahkan ekuitas mereknya terkerek naik dan kini berada di puncak-puncaknya. Awareness-nya sangat tinggi tak hanya bagi pecinta jazz tapi juga pecinta musik pop yang snob menggemari jazz.

Java Jazz hadir di saat yang tepat saat konsumen Indonesia makin makin siap mengkonsumsi komoditi yang bernama musik jazz. Seiring dengan terlampauinya GDP/kapita 3.000 dolar AS sejak 2010, jumlah kelas menengah kita sudah cukup besar mencapai lebih dari 100 juta orang. Mereka tak hanya memiliki daya beli tinggi tapi juga memiliki pengetahuan memadai untuk mengunyah jazz. “Dengan momentum yang pas seperti ini saya optimis Java Jazz akan menyaingi Montreux dan Montreal Jazz Festival sebagai event jazz terbesar di dunia,” ujarnya. (Burhan Abe) Photos: Ristiyono

Thursday, March 03, 2011

The Exquisite Lifestyle

MARTELL adalah gaya hidup. Itu sebabnya cognac asal Prancis itu tak henti-hentinya mengadakan event yang berkaitan dengan tema tersebut. Kali ini adalah The Exquiste Lifestyle, yang digelas Jumat 25 Februari 2011. 

Ini adalah sebuah acara persembahan Martell dan Suncity Jakarta, sebuah gala dinner yang menitikberatkan pada food pairing, atau padu padan antara makanan dan cognac. Sungguh suatu pengalaman tak terlupakan di mana makanan-makanan kelas internasional yang disajikan akan terasa berbeda apabila disajikan bersamaan dengan Martell. 

Cognac adalah minuman beralkohol yang diproduksi di sebuah wilayah di Prancis yang juga disebut Cognac. Bahan bakunya adalah buah anggur, kebanyakan jenis Ugni Blanc, Folle Blanche, atau Colombard. Minuman ini mengalami penyulisan sedikitnya dua kali dengan memakai ketel tembaga, dan disimpan paling sedikit dua tahun di dalam tong kedap udara dari kayu ek. 

Kawasan penghasil cognac meliputi Charente-Maritime, sebagian besar Charente, serta beberapa wilayah di Deux-Sèvres dan Dordogne. Kawasan tersebut dibagi menjadi enam wilayah penanaman yang disebut cru. Urutan keenam wilayah penanaman anggur untuk cognac yang disusun berdasarkan kualitas adalah: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois, and Bois Ordinaires. 

Di antara merek cognac, Martell boleh dikatakan yang paling legendaris, diproduksi sejak tahun 1715. Martell adalah seni membuat minuman cognac selama 300 tahun, yang sejak awal terus-menerus berkreasi dengan tidak selalu mengontrol dan mengawasi setiap proses pembuatannya sehingga menghasilkan minuman yang elegan dan berkualitas. 

Dengan melewati sejarah panjang tersebut tidak heran kalau Martell pun mempunyai popularitas di kalangan kelas atas, mulai dari Major-domo Napoleon, para bangsawan Austria, para Tsar Rusia, hingga raja-raja Inggris. Melalui pengalaman berabad-abad, Martell terus menerus berusaha mengasah keahlian dan pengetahuan. 

“Martell mempunya sejarah yang panjang, dan selalu konsisten dalam segi rasa dan kualitas. Saat ini Martell merupakan penguasa pangsa pasar cognac di dunia,” ujar Mr. Thierry Giraud selaku brand ambassador. 

Para undangan yang hadir pada malam itu mendapatkan pengalaman tak terlupakan, tidak hanya makanan saja sebetulnya tapi keseluruhan acara yang dikemas dalam sebuah party dinner. Dimuali dengan appetizer atau menu pembuka dibarengi dengan penampilan penyanyi Vicky Shu, demo memasak oleh Chef Eric Danger, yang merupakan Chef dari Martell. Juga ada penampilan fashion show dan dance oleh Indah Kalalo dan kawan-kawan yang menyebut diri mereka Flirt Inc. 

Ketika menu utama tersaji, tampillah Aura Kasih yang membawakan beberapa lagu. Aura kebintangan Aura Kasih, mojang kelahiran Bandung, 23 Februari 1988 itu, mampu membawa suasana yang lebih cair dan fun, tanpa mengurangi kesan elegan yang mewarnai atmosfer malam itu. 

Acara dengan dua orang host, Aimee Juliet dan Misha itu ditutup dengan hidangan penutup, dessert yang dikombinasikan dengan Martell. Sambil diiringi alunan lagu persembahan Aura Kasih yang kali ini berduet dengan Vicky Shu, santapan penutup tersebut sehingga memberikan rasa kesan yang luar biasa. (Burhan Abe)